Adfærd i en ulveflok

26 januar, 2019
Ulven er et af de dyr, som bliver fulgt af mange med stor interesse for deres liv.

Ulven er et af de dyr, der bliver ved med at fascinere os mennesker. Måske er det på grund af deres tætte samliv med mennesker i mange årtusinder. Eller også kan det være på grund af deres slægtskab med hunden. Lad os se på, hvordan adfærden er i en ulveflok.

Normalt er en flok af dyr bare dyr, som rejser sammen i en gruppe. Men der udvikler sig vigtige roller i mellem disse dyr. En ulveflok har et helt specielt hierarki. Grundlæggende er de nødt til at samarbejde for at kunne dræbe deres bytte.

Ikke alle ulve er ens

Ulven findes over hele jorden. Men ulvens udbredelse er mindre i dag. De skyldes mennesket. Praktisk talt så svinder antallet som et resultat af konflikter mellem ulve og farmere. Takket være deres økologisk succes, findes der mange underarter af ulven. Men der er bred enighed om, at der findes cirka 14 vigtige underarter.

Unge ulve i en skov

Disse underarter har mange forskelle. Og fordi dette er en ulv, kan den som voksen veje mellem 10 og 70 kilo. Den store forskel i vægten mellem de forskellige underarter er årsagen til, at nogle af dem jagter større dyr. Som en konsekvens af dette er de nødt til at være i større flokke for at kunne udføre denne opgave.

I USA for eksempel har man set flokke med op til 30 ulve. Men det normale er, at disse underarter af ulve organiserer sig i grupper af 20. Mindre arter som den iberiske ulv (Canis lupus signatus,) danner flokke på maksimum 7 dyr. Det er for at sige, at ulvens antal i flokke kan variere meget afhængig af, hvilken underart det er.

Myten om alfaulven

Den almindelige kultur vil gerne forklare det sociale liv, ulve har, gennem den ulv man kalder alfahannen. Denne ulv indtager toppen af hierarkiet i flokken ved at vise sin fysiske styrke til de andre hanner i flokken. Men sandheden i dette bliver der nu stillet spørgsmål til af de førende eksperter af ulveforskere verden over.

Det var David Mech, en af de største eksperter på området, som prægede dette udtryk under hans første forskning i 60’erne. Og han afviser nu dets brug. Mechs forskning var baseret på kunstige flokke i fangenskab og ikke på flokke i det fri.

Blandt eksperter er der arter rundt om i verden, hvor den populære opfattelse om alfahannen bliver brudt ned.

Flok eller familie?

I følge Mech vil det være bedre at tale om hanner og hunner, der avler. Lederen af flokken er den, som forsvarer de andre, fremfor ham som får lov til at reproducere sig selv. Faktisk er der ikke megen konkurrence, fordi resten af flokken normalt er afkommet af de to parrende forældre.

Det betyder, at flokke ikke holder op med at være en familiegruppe. Nogle forældre lever med deres afkom, indtil de er klar til at leve for sig selv. De har normalt 3 til 8 unger i et kuld. Det er dermed nok i antal til at udgøre sin egen flok med sig eget afkom.

Der vil være en alfahan i flokke i fangenskab hvor ulvene ikke er i familie med hinanden. I naturen kan der også komme en alfahan i store flokke, som det sker i Yellowstone. For at kunne lave en så stor flok, er det nødvendigt med flere parrende forældre, hvilket betyder, at der kan være konkurrence imellem dem.

Ulven set fra nært hold

I praksis har ulve mellem 3 og 8 unger i hvert kuld, nok til at lave en flok med sit eget afkom.

Samarbejdet i en ulveflok

I store flokke er nøgleordet gruppe strategi. Ulven vil bruge forskellige strategier for at kunne fange de hurtige pattedyr, de normalt jager. Om sommeren vil de for eksempel jage deres bytte i bjergene, sumpe eller floder.

Om vinteren derimod kan synet af en ulveflok få et rådyr til at sidde fast i sneen. Disse store flokke er kendte for at jage større bytte som den frygtsomme amerikanske bison.

I flokken agerer de unge ulve ofte som observatører for at lære. Men der er ingen fastlåste roller, for ulve udnytter deres fysiske forskelle under jagt. Vi kan se hunner og de mindre mange gange som dem, der leder bisonerne den vej, de vil have dem. Hannerne er tungere og er normalt dem, som jager byttet, når det først er kommet på afveje. Igen er rollen som alfahan tilfældig. Faktisk ser det ikke ud til at ulvene er under kommando af en bestemt ulv. Alle ved, hvad de skal gøre, når det er tid til det.