Æsler: Træk, adfærd og udbredelse

Æsler tilhører familien af hestedyr, som betyder, at de er meget tæt knyttet til heste og næsehorn.
Æsler: Træk, adfærd og udbredelse

Sidste ændring: 13 januar, 2019

Æsler er en fætter til hesten, som findes i næsten hele verden, og de bruges til at bære eller trække tunge ting. Men inden bagved er det et meget usædvanligt intelligent og roligt dyr. Læs videre i denne artikel for at lære mere om æslet.

Fysiske træk ved æsler

Æslet tilhører familien af hestedyr, som betyder, at de er meget tæt knyttet til heste og næsehorn.

Men de er det mindste medlem af denne familie. En voksen æsel kan normalt nå en højde på 90 til 140 cm, men visse racer kan godt blive større. Det katalanske æsel kan for eksempel blive højere end 160 cm og veje omkring de 250 kg. De kan leve i op til 15-20 år, men der har været tilfælde, hvor de er blevet op til 40 år gamle.

Farven på et æsel kan variere mellem alle toner af grå, hvid, sort og brun. Nogle racer er helt hvide eller sorte, men de fleste almindelige æsler rummer mindst en af disse farver.

æsel med brun farve

Kilde: Matthew Paulson

De har en slags strittende hår og store ører i forhold til deres krop. De kan bevæge ørerne i mange retninger og bruge dem til at køle sig selv af med.

Etologiske træk

De nuværende æsler stammer alle fra det vilde æsel, der levede i Afrika. De blev gjort til husdyr for cirka 6000 år siden, hvor de blev brugt til at trække tunge læs. De er seje, faste dyr, som er i stand til at leve i varme omgivelser med kun lidt vand som i en ørken. Derimod kan de have det svært ved at leve i kolde egne.

Æslet er planteædere og æder en bred vifte af planter i forhold til andre planteædere. Men de foretrækker at æde græs, hø og buske. De er meget glade for grøntsager og kræver kun lidt foder i forhold til andre dyr af deres størrelse.

De udnytter vandet godt fra de planter, de spiser, hvilket betyder, at de kun drikker lidt eller intet vand fra urene kilder.

Æslets adfærd

Æsler er meget rolige og lydige. Næsten alle æsler er vant til at bære eller trække tunge læs og udfører det fornemt, også selvom de kan være nødt til at gøre det i barske omgivelser og uden pauser. De er seje dyr, som kan klare en hård livsstil med arbejdsbetingelser, der ville være umulige for andre dyr.

Takket være fordomme er ordet “æsel” blevet et skældsord i mange kulturer. Men i virkeligheden er æsler meget kvikke og intelligente dyr. Selvom de bevæger sig sløvt og aldrig ser ud til at have travlt, så er de kloge og i stand til at løse komplekse problemer. Ydermere har de en fin hukommelse, som gør dem i stand til at huske steder og ruter selv efter lang tid.

Æsler bliver meget sjældent vrede, men i selvforsvar kan de finde på at sparke ret kraftigt bagud med deres bagben eller bide hårdt. Men det sker kun sjældent, fordi de er meget rolige og ikke aggressive eller irritable.

De har også et ry for at være stædige. Sandheden er, at hvis de ikke vil gøre noget, så er det svært at få dem til at skifte mening. Det er dog kun fordi de er forsigtige dyr, når de aner en fare, mens de er i færd med at udføre en opgave eller følge ordrer.

Levesteder

Der findes æsler over hele verden. De første blev tæmmede i Nordafrika, men takket være deres helt ekstraordinære karakter og styrke bredte de sig til resten af verden, især til de varme lande.

Du kan finde æsler i det sydlige og vestlige Europa, i næsten alle dele af Asien og spredt ud over resten af Afrika og Sydamerika. Halvdelen af alle æsler lever i Asien, især i Kina, Afghanistan og Indien. I Amerika finder man flest æsler i Mexico og Colombia. I Spanien er det godt repræsenteret i Andalusien, men de er ved at forsvinde der med stor hastighed.

Der findes ikke længere vilde æsler

Man mener, at der ikke længere findes vilde æsler. Dem der faktisk lever vildt er efterkommere af tamme æsler, som er blevet efterladt eller som er stukket af og har lært at leve uden mennesker.

Redder man arten?

I Europa og særligt i Spanien er antallet af æsler faldende med forrygende hastighed mod udslettelse. De fire spanske arter er i fare. Som man kan se i medierne, er mange ofre for misbrug eller forlades efter mange år med udvandring. Derfor er der blevet lavet internater for at redde æslerne. Disse organisationer redder og modtager æsler, som har haft et dårligt liv, og de gør alt for at finde nye hjem til dem.

Æsler er rolige, intelligente og exceptionelle dyr. De er udbredt over hele verden takket være deres styrke og tamme natur. Takket være dem bruger mange kulturer æsler i deres historier, eventyr og fabler.

Det kan interessere dig ...
Sygdomme hos undulater
My AnimalsLæs den på My Animals
Sygdomme hos undulater

Undulater er smukke dyr, som kan leve i op til 10 - 12 år. Men det er ikke nogen nem opgave, for der findes mange forskellige sygdomme hos undulate...