Flyveegern er ofre for illegal handel i Florida

27 april, 2021
Handelen med eksotiske arter synes ikke at have nogen ende. Lige nu er tusinder af flyveegern ofre for illegal handel i Florida.

Flyveegern (Glaucomys sabrinus) er ikke en art, som forefindes i CITES konventionen – en traktat for bevaringen af truede arter samt forbud mod handel. Dets bevaringsstatus er af “mindre bekymring” ifølge the International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Dog er dette dyr beskyttet af statslige love i USA. Takket være det har man været i stand til at optrevle et netværk, som handlede tusindvis af flyveegern i Florida.

Dette dyrs habitat strækker sig over en stor del af Nordamerika, inklusive Alaska og Canada. En gruppe mennesker har i adskillige år handlet med disse dyr, som de tog fra naturen og sendte til andre steder i verden, såsom Asien. Hvad var denne gruppes modus operandi? Hvordan formåede agenter at stoppe det? Det vil vi fortælle dig om her!

Den illegale handel med flyveegern i Florida

Tyve fangede mere end 3600 levende flyveegern over en treårig periode. Det må have betydet en profit på mere end en million dollars for forhandlerne.

I flere amter i Florida havde fangere sat 10.000 fælder op til at fange dyrene i live. Derefter solgte de dem til en forhandler i Bushnell, Florida. Denne person var ansvarlig for den indledende “hvidvaskning”, altså at svindle med de første dokumenter, så det så ud til, at dyrene var opvokset i fangenskab.

Efter den indledende svindel for at kunne fragte dyrene på tværs af landet, kom der kunder fra Sydkorea til USA for at købe dem og tage dem med til Asien.

De transporterede egern i lejebiler til Chicago. Her tilslørede de igen dyrenes illegale oprindelse og eksporterede dem til deres asiatiske destination. Eksportøren havde ingen anelse om den kriminalitet, han begik.

På samme tid, og som en måde at udvide forretningen på, handlede en anden person egern fra Georgia. Derfra tog han dem til Orlando og så til Chicago, hvor de til sidst blev eksporteret.

Illegal handel med flyveegern illustreres af person, der giver en anden person penge i mørke

Arrestation af forhandlerne

Hele efterforskningen – som sluttede med arrestationen af seks personer, samt eftersøgningen af en syvende, som man ikke har fundet – var takket være en klage fra en beboer i Florida.

I Marion County opdagede en indbygger fælderne og dyrene, mens han gik tur i skoven. Han kontaktede myndighederne med det samme, som hurtigt satte gang i efterforskningen.

Ud over handelen med flyveegern, ser det ud til, at de kriminelle også fangede andre dyr til med samme formål at sælge dem videre til udlandet med forfalskede papirer. De andre arter, som var ofre for illegal handel, er vandskildpadden og alligatoren, som begge er beskyttede.

Moden ved flyveegern i Asien

I de senere år har der været en voksende efterspørgsel på disse eksotiske dyr. I sydøstasiatiske lande – som Sydkorea – holder mange mennesker disse venlige pattedyr som kæledyr.

Imidlertid er flyveegern ikke et husdyr, og på trods af deres søde udseende kan de være aggressive, bide og være bærere af smitsomme sygdomme.

Ud over trenden ved at holde disse dyr som kæledyr, findes der kæledyrs cafeer, hvor folk kan komme og lege med egernene. Et andet alternativ, som er mindre skadeligt for naturen og stadig mere populært i Asien, er caféer med katte.

Som det sidste er det værd at nævne, at der nu til dags er en serie ved navn 4inchers, hvis hovedperson er et flyveegern ved navn Moong, en hamster, et pindsvin og en fugl. Dette har ført til, at flyveegernet er blevet populært, og folk vil gerne holde det som kæledyr.

Flyveegern

På trods af de konsekvenser, det har for naturen, synes denne plage af handel med eksotiske dyr at være endeløs. Hver dag bliver millioner af dyr fjernet fra deres habitat for at ende i nogens hjem. Det værste er, at de fleste af disse dyr dør på vejen på grund af omstændighederne ved transporten, samt den stress de oplever.

  • Cassola, F. 2016. Glaucomys sabrinus. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T39553A22256914. 
  • Unknown. (Octubre, 2020). Ardillas voladoras: por qué aumenta el tráfico ilegal de este roedor que planea como murciélago. Clarín Internacional. Disponible en: https://www.clarin.com/internacional/ardillas-voladoras-aumenta-trafico-ilegal-roedor-planea-murcielago_0_10Bet938Q.html
  • Wong, W. (October, 2020). Thousands of flying squirrels captured in Florida, trafficked with estimated $1M worth, officials say. NBC News. Disponible en: https://www.nbcnews.com/news/us-news/thousands-flying-squirrels-captured-florida-trafficked-estimated-1m-worth-officials-n1243983