Latastes hugormen overlever myterne

04 marts, 2021
Latastes hugormen lever på den Iberiske Halvø og i Nordafrika. På trods af dens dårlige omdømme vælger den at flygte, når den bliver opdaget, og går normalt ikke efter at angribe.

Latastes hugormen (Vipera latastei) er en art, som er typisk for områderne med middelhavsklimaDette dyr findes dermed på den Iberiske Halvø og i Nordafrika. Denne slange har fået sit navn på grund af en lille tak på dens hoved, som giver den et spændende udseende.

Denne art er af mellem størrelse, og selvom den er sky, puster den sin hals op for at synes større, når den føler sig truet. I tilfælde af vedvarende fare, vil dyret ikke tøve med at angribe. Hvis du ønsker at vide mere om dette dødelige, men fascinerende krybdyr, så læs med her.

Hvordan kan man genkende latastes hugormen?

Det første bemærkelsesværdige ved dette dyr er dets trekantede hoved, som er meget anderledes end kroppen. Foruden dens typiske snude har den også gennemborende øjne med en gul eller gylden regnbuehinde. Lad os huske på, at hugorme, ulig slanger, har en lodret, ellipseformet pupil.

Med hensyn til kroppen er den relativt tyk, og halen er forholdsvis kort. Den maksimale længde, der er blevet målt, er 73 centimeter, men de fleste eksemplarer er mellem 50 og 60 centimeter.

Det er vigtigt at bemærke, at pigmenteringen er mindre varieret end hos de fleste andre europæiske hugorme. Baggrundsfarven på dette krybdyr spænder dermed fra mørk askegrå til brun. På bagsiden af deres hoved har den ofte to skrå striber, som kan mødes og danne et omvendt V. Som det sidste viser den et typisk zigzag mønster på sin ryg.

I modsætning til andre slangearter er der et lavt niveau af seksuel dimorfisme hos latastes hugormen.

Billede af latastes hugormen

Hvad kan man forvente af et bid fra latastes hugormen?

Biddet fra denne hugorm er relativt alvorligt. Selv hvis toksiciteten af latastes hugormens gift er lavere sammenlignet med andre europæiske hugorme, er mængden af gift, der indsprøjtes, betydeligt større.

I et studie af hyppigheden af hugormebid blandt mennesker i Spanien blev et total på 125 tilfælde rapporteret mellem 1965 og 1980. Den årlige dødelighedsrate for dette krybdyr er mellem tre og syv personer, hvilket er meget lavt, men langt fra ubetydeligt.

Hvor foretrækker latastes hugormen at leve?

Det er en art, der er typisk for fugtige og semitørre områder med middelhavsklima. Den foretrækker tørre stenede områder dækket af krat, men også skove, stejle bakker og stenvægge med planter til at adskille dem fra marker og enge.

Gennem årene har hugorme typisk levet i åbne skove og krat. Om sommeren flytter de dog tæt på flodbredder og tilbringer vinteren i områder med mindre åbne skove.

Bestanden af hugorme

Generelt hos latastes hugormen både på den Iberiske Halvø og i Nordafrika har den en diskontinuerlig udbredelse med spredte og isolerede steder med moderat og lav tæthed.

De primære faktorer, der truer bestanden af latastes hugorme, inkluderer:

  • Ændring af levested, enten ved skovbrande, at bruge jorden til landbrug, udvikling af byer og veje.
  • Trafikulykker.
  • Forfølgelse på grund af afsky, eller fordi man ser det som et skadedyr.

Latastes hugormen er truet af forfølgelse og uvidenhed

Lige så længe man kan huske, har folk forfulgt slanger på grund af deres dårlige omdømme som farlige og ulækre dyr. De har derudover været temaet for alle mulige falske myter og legender.

På den anden side er de offer for ulovlig handel induceret af samlere og overtroiske personer. I Portugal bliver latastes hugormen fanget og solgt af overtroiske grunde. Som et resultat af det bliver deres hoveder solgt som amuletter. Der er derudover referencer, der siger, at denne handling daterer tilbage til Middelalderen.

Kloge forsvarsstrategier

Den primære strategi mod rovdyr for latastes hugormen er efterligning. Til dette giver dens askegrå pigmentering med zigzag striber på ryggen dem glimrende camouflage. Dette mønster er især nyttigt i krat af lyng, tornblad og gyvel.

På den anden side hjælper dens typiske inaktive og meget diskrete adfærd den også med at gå ubemærket hen. Når den opdages, vælger den af flygte, men når den er fanget eller ikke kan slippe væk, udsender den truende hvæsen og kan bide aggressivt.

Hugorm på jorden

Som vi kan se, er ikke alle fordomme underbyggede. Ligesom alle andre dyr prøver hugorme at overleve og angriber kun, når de ikke har noget andet valg. Vi må glemme denne ubegrundede frygt, for respekt for alle levende væsener – uanset hvor farlige de kan synes for os – er det essentielt at bevare biodiversiteten på planeten.

  • Molero, J.A. (2010). EL BASILISCO EN LA TRADICIÓN POPULAR. Gibralfaro.Mitos y Leyendas. No 69: p16. http://www.gibralfaro.uma.es/leyendas/pag_1684.htm
  • Brito, J. C. A. R. (2011). Víbora hocicuda – Vipera latastei. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Marco, A. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. https://digital.csic.es/bitstream/10261/109418/1/viplat_v6.pdf