Monark sommerfuglen og dens utrolige rejse

23 februar, 2020
Monark sommerfugle er berømte for deres lyse farver og den massive migration, nogle af dem tager på for at undslippe vinteren. Deres rute overstiger 5.000 kilometer og går fra Canada til det centrale Mexico.

Monark sommerfuglen er en af ​​de mest kendte sommerfuglearter i verden. Dette er på grund af den karakteristiske orange farve og den lange årlige migrationsrute. Dette insekt lever i næsten hele Amerika, fra Canada til den nordlige del af Sydamerika.

Monark sommerfugles farver

Voksne monark sommerfugle (Danaus archippus) har meget stærke farver. Den ydre del af deres vinger er orange, sammenflettet med sorte streger. I modsætning hertil er den indre del af vingerne en uigennemsigtig orange.

Denne farvedistribution hjælper monark sommerfuglen med at overleve. På grund af dens uigennemsigtighed hjælper den indre del af deres vinger dem med at kamuflere sig med træbark og andre overflader.

Den ydre del, som er meget mere iøjnefaldende, fungerer som en visuel advarsel for rovdyr, da disse sommerfugle er giftige, når de indtages.

Denne type advarsel mod rovdyr er kendt som aposematisme eller en advarselsfarve. Det er en evolutionær strategi, da de fleste rovdyr forbinder lyse farver, som orange og gul, med gift.

Monark sommerfugle indeholder hjerteglykosider inde i deres kroppe, et stof, der er giftigt for nogle dyr. Sommerfuglene erhverver denne egenskab ved at spise silkeplanter, når de stadig er larver. Der er dog nogle arter af fugle og gnavere, der er immune for denne type gift.

Monark sommerfuglen (Danaus archippus) har meget stærke farver. Den ydre del af deres vinger er orange, sammenflettet med sorte streger

Monark sommerfuglen og dens livscyklus

Monark sommerfuglen kan måle mellem 8 og 10 centimeter, og det er meget let at genkende sondringen mellem hanner og hunner. Hannerne er lidt større og har en sort plet på bagsiden af ​​hver vinge. Voksne vejer cirka et halvt gram.

Monark sommerfuglen gennemgår fire store faser:

  1.  Alt begynder, når æg lægges på planter fra Asclepias-slægten, bedre kendt som silkeplanter. Æggene er ikke engang to millimeter store, og de vil klækkes efter fire til otte dage.
  2. Larver kommer fra æggene og ernærer sig ved at spise det samme blad, som deres mor lagde dem på. Til sidst vil de blive til robuste larver med et gult, sort og hvidt stribet mønster på hele kroppen. De forbliver i denne larvefase i cirka to uger afhængigt af mængden af ​​mad, de spiser.
  3. Når de først har spist nok, forbereder larverne sig på at lave deres puppe, hvilket gør det muligt for dem at begynde deres metamorfose-proces. Puppen er kalkgrøn, med gyldne pletter og et sort bånd. Denne proces varer i 10 dage.
  4. Ved afslutningen af ​​transformationen dukker en monark sommerfugl op fra puppen. Dens estimerede levetid afhænger af, hvornår den blev født. De, der fødes tidligt i foråret og sommeren, vil leve mellem to og tre uger. Imidlertid kan de, der er født i slutningen af ​​sommeren og begyndelsen af ​​efteråret, leve op til otte måneder. Dette er monark sommerfugle, der vil tage på den store rejse: Den massive migration fra Canada til Mexico og tilbage.

Monark sommerfugles massive migration

De nordamerikanske monark sommerfugle, der er født i slutningen af ​​sommeren, er dem, der foretager den massive migration fra Canada til det centrale Mexico eller Californien. Afstanden overstiger 5.000 kilometer, og de gør dette for at undslippe vinteren. Hvert efterår begynder de deres rejse, og derefter vender de tilbage om foråret.

Monark sommerfuglen begynder sin rejse hvert efterår, og derefter vender den tilbage om foråret. Her ses den på blade

Der er to store migrationsruter for monark sommerfugle. Den mest kendte går fra det sydlige Canada til det centrale Mexico, til staten Michoacán. Den anden rute går fra det sydlige Canada til Californiens kyst i USA. 90% af monark sommerfugle født i Canada tager den første rute, mens de resterende 10% tager den anden.

Den utrolige rejse for monark sommerfuglen

Monark sommerfuglene bruger solens position og sollysets intensitet til at guide sig selv. Det er dog et totalt mysterium, hvordan dette biologiske kompas fungerer, da vi ikke ved, hvordan sommerfugle behandler lys gennem deres øjne.

Dette er et af de store mysterier om, hvordan monark sommerfuglen udfører sin massive migration hvert år, på jagt efter varmere steder.

Selvom nordamerikanske monark sommerfugle er de mest berømte, findes de også i andre dele af verden. F.eks. hele det nordlige Sydamerika (Venezuela og Colombia) og det sydlige Florida. Derudover er de for nylig blevet introduceret til Australien, New Zealand, Hawaii og Spanien.

Monark sommerfugle betragtes i øjeblikket som en truet art. Dette skyldes, at den gruppe, der foretager massemigrationen hvert år, i stigende grad reduceres. Der er mange grunde til denne reduktion, og mennesker er den vigtigste faktor.

Mangel på silkeplanter som følge af afskovning er en faktor, der direkte påvirker dem. Oven i det har vi i de seneste årtier set, at brug af ukrudtsmidler i landbrugsområder også har reduceret deres bestand.

Pyle, Robert Michael (2001). Chasing Monarchs: Migrating with the Butterflies of Passage. Houghton Mifflin Books.