Sabelkatten: Det mest frygtindgydende kattedyr

24 august, 2020
Sabelkatten er et af de mest ikoniske kattedyr i den forhistoriske æra. Dette allerede uddøde dyr specialiserede sig i at jage store byttedyr med dets enorme tænder.
 

Sabelkatten er et majestætisk dyr. Med sine spektakulære tænder og jagtfærdigheder dominerede den de økosystemer, den levede i. Palæontologer anser dette rovdyr for at have været det største og mest kraftfulde kattedyr i historien.

Derudover beboede de det amerikanske kontinent indtil for omkring elleve tusinde år siden. Nedenstående forklarer vi de vigtigste egenskaber ved dette spektakulære dyr.

En frygtindgydende jægers sabeltandede våben

Sabelkatten er ikke én art, men tre, der hører til slægten ‘Smilodon’. Hannerne kunne veje op til 300 kg, og var dermed de største kattedyr, der nogensinde har eksisteret.

Naturligvis er det vigtigste kendetegn ved sabelkatten dens spektakulære stødtænder. Denne knoglestruktur skilte sig ud på grund af dens størrelse (op til 18 cm) og dens funktion. Her er nogle fascinerende fakta om denne jagtmaskine:

  • Dette våben hjalp disse katte med at jage store byttedyr såsom mammutter, som de specialiserede sig i.
  • Deres måde at jage på var meget forskellig fra nutidens kattedyr, der dræber deres bytte ved langsom kvælning. I modsætning hertil brugte Smilodons deres tænder til at skære arterierne i nakken over og dræbte deres bytte hurtigt. Imidlertid havde disse tænder et svagt punkt, hvilket er, at de let gik i stykker på grund af deres længde og form.
  • Sabelkatte kunne åbne deres mund for at bide i en vinkel på op til 120 grader. Til sammenligning når den nuværende løve kun 65 grader.
  • Andre træk ved disse kattedyr var deres magtfulde bagben, der tjente til at jage meget store byttedyr, såsom mammutter. For at gøre dette brugte de al deres muskelkraft til at hoppe på byttet og angribe deres hals.
 
Sabelkattens våben, deres store tænder, hjalp disse katte med at jage store byttedyr såsom mammutter, som de specialiserede sig i

Adfærd og habitat

Palæontologer mener, at sabelkatte levede i grupper, selvom det stadig er lidt usikkert. Denne teori kommer fra observationen af ​​nogle fossiler, der viser sår, der var i færd med at hele, hvilket antyder, at andre kattedyr passede på dem.

Disse sociale grupper bestod af en eller to dominerende hanner og flere hunner med deres afkom. Hvad angår de unge, antages det, at de ikke udviklede deres sabeltænder, før de nåede en bestemt alder. Derfor forblev de i gruppen, så voksne kunne fodre dem, indtil de var gamle nok til at overleve.

Eventuelle årsager til udryddelse af sabelkatten

Klimaændringer og forsvinden af ​​byttet

Denne forhistoriske kat levede i den Pleistocæne æra. Dette var en koldere og mere tør tid end den nuværende. I denne æra dækkede gletsjere store dele af Eurasia og Nordamerika op til de Store Søer.

Syd for disse steder var det dominerende økosystem græsarealer, der var rige på buske. I dette habitat levede så ikoniske dyr som mammutter og andre store pattedyr, som Smilodon jagtede, i stort antal.

For omkring 13.000 år siden begyndte en spektakulær temperaturstigning, der fuldstændigt ændrede økosystemerne, hvilket gav træer en fordel til skade for enge. Dette medførte en massiv udryddelse af store dyr, såsom mammutter eller kæmpehjorte, der begge var sabelkattenes bytte.

 

Nogle forfattere påpeger, at sabelkattens specialisering i så stort bytte var det, der i sidste ende forårsagede deres forsvinden. Deres kroppe var meget robuste, og de havde svært ved at tilpasse sig en verden, hvor deres bytte var så meget mindre. Som et resultat løb de gradvist tør for mad, hvilket resulterede i deres udryddelse.

”De blev udryddet netop, fordi de specifikt havde tilpasset sig til at jage store byttedyr. Udryddelsen af megafaunaen var årsagen til forsvinden af ​​sabelkatte såvel som gigantiske bjørne. ”

-Paul Palmqvist, palæontolog ved universitetet i Malaga, Spanien.

Sabelkatten levede i den Pleistocæne æra

Sabelkatten konkurrede med mennesker om bytte

Mange andre palæontologer spekulerer i, at udbredelsen af ​​Homo Sapiens var årsagen til udryddelsen af ​​disse sabeltandede kattedyr. Ifølge en undersøgelse uddøde 80% af USAs store pattedyr kort efter, at mennesker ankom til kontinentet.

I henhold til denne kendsgerning kan sabelkatten derfor være blevet udryddet på grund af mangel på bytte, og ikke fordi mennesker direkte jagede dem.

Afslutningsvis kan vi altså ikke være helt sikre på årsagen til udryddelsen af ​​dette majestætiske dyr, men vi kan lade os forbavse over et af de største rovdyr nogensinde gennem genskabelse af dets fossile materiale.

 

Anthony D. Barnosky, Paul L. Koch, Robert S. Feranec, Scott L. Wing, Alan B. Shabel. «Assessing the Causes of Late Pleistocene Extinctions on the Continents». Science 306 (5693): 70-75.