Mustangen: Oprindelse og karaktertræk

Mustangen er en af de mest utæmmede racer, der findes, og en af de få, der stadig lever i naturen. Her kan du lære den lidt bedre at kende.
Mustangen: Oprindelse og karaktertræk

Sidste ændring: 19 august, 2021

Hvis der er et symbol på frihed i prærierne i USA, er det Mustangen. De få bestande af heste, der ses i naturen i den nordamerikanske region, tilhører netop denne race. Den betragtes som en af de smukkeste i verden.

Det skal dog bemærkes, at disse heste blev genindført på det amerikanske kontinent gennem den spanske erobring. Deres slægtninge før var uddøde. Faktisk kommer ordet Mustang fra et gammelt spansk ord, der betyder “vild hest”. Læs med for at finde ud af mere om denne fascinerende hest.

Mustangens oprindelse

Ved slutningen af Pleistocæn var hesten allerede uddød i Nordamerika. Da de spanske erobrere ankom til området med heste, undslap nogle af dem og formåede at formere sig på de enorme amerikanske sletter. Fraværet af rovdyr og den tilgængelige mad bidrog til dens hurtige ekspansion fra det 16. århundrede og fremefter.

De seneste DNA-undersøgelser placerer Mustangens forfædre som nære slægtninge til marskhestene i Doñana Nationalpark i Spanien.

Senere fangede indianerne mange af hestene bosat i disse lande for at bruge dem til transport. Deres avl kombineret med voksende vilde bestande resulterede i et stort antal af dem i begyndelsen af det 20. århundrede. Det var dengang, at rancherne begyndte at udrydde dem med den undskyldning, at de ødelagde græsarealer til deres dyr.

Denne massakre satte racen i alvorlig fare i slutningen af 1960’erne. Senere, i 1970’erne, forbød USA’s regering jagt af den og erklærede den for en “beskyttet art” og reddede den dermed fra udryddelse. Men som du vil finde ud af, er problemet stadig gældende i dag. Det skyldes, at udvidelsen af landbrug påvirker deres levesteder alvorligt.

Fysiske egenskaber

Mustangen har en stærk og kompakt bygning, der er mellem 135 og 155 centimeter høj ved manken. Takket være det faktum, at hovedet og halsen er proportionelle med størrelsen, er denne hest udstyret med stor modstandskraft, der gør det muligt for den at løbe lange afstande uden at blive for udmattet.

Farven på pelsen varierer meget fra hest til hest, men den er normalt brun, sort, hvid og gylden.

Det er en race med god tilpasningsevne til ugunstige klimaer, da den har udviklet sig på store sletter, hvor dårligt vejr altid fanger dem udendørs. Disse heste behøver ikke at drikke så meget vand som andre racer og kan spise fra tornede buske og tykke blade uden større problemer.

Personlighed og adfærd

Mustangen er kendt for sin uafhængighed og temperament. De er ikke lette heste at tæmme. Deres vilde oprindelse gør dem alt andet end føjelige, og de er præget af ret oprørsk adfærd. De er imidlertid meget intelligente og tilpasser sig perfekt til de hindringer, der findes i deres daglige liv (blandt andet mennesker).

Ligesom andre racer er det en social hest, der normalt lever i grupper på 15-20 individer. Disse grupper følger en leder, der har ansvaret for at lede gruppen mod de bedste græsarealer og væk fra fare. Derudover skal det bemærkes, at Mustanger skaber stærke bånd mellem individer, især mellem hopper og føl.

Deres kommunikation, selvom den ikke er for intuitiv for det menneskelige øje, er kompleks og effektiv. Du skal bare se den perfekte koordination mellem hestene, når de løber i en gruppe. Gennem kropspositioner, vokaliseringer og gestus er disse heste i stand til at overføre beskeder og stemninger uden problemer.

Mustangen: Kost

Heste er strenge planteædere. Det vil sige, at de udelukkende spiser plantemateriale. Denne race er ud over de forskellige græsarter, der findes på sletterne, i stand til at overleve takket være tornede buske, træagtige planter og tykke, hårde blade. Som vi nævnte ovenstående, er det en hest med en god evne til at overleve i ugunstige klimaer.

Selvom den har brug for mindre vand for at overleve end andre heste, er det stadig et vigtigt element i dens kost. Afhængig af årstiden kan en sund voksen forbruge mellem 20 og 60 liter vand om dagen.

Heste mister meget væske gennem urin og sved. De skal forblive hydreret for at fordøje den store mængde fiber, de indtager fra deres kost.

Nuværende situation for Mustangen

I dag er Mustangen stadig i fare for at uddø. På trods af at de er beskyttet, fortsætter bestanden med at falde af samme årsager som i forrige århundrede: Store landbrug kræver tusindvis af hektar, både for at huse hundredvis af dyr og for at fodre dem. Som følge heraf fortrænger dette de få heste, der er tilbage i naturen.

I stedet for at tænke på at give dem den plads, de har brug for, blev der sidste år foreslået en plan for at fange de få overlevende eksemplarer af Mustang-racen og sterilisere dem for at kontrollere befolkninger.

De nordamerikanske dyreorganisationer angiver, at problemet ikke er, at der er for mange heste, men der er snarere for lidt plads og masser af miljøforringelse, og de beder om mere etiske løsninger.