Djævlegræshoppen: Et af de største insekter i verdenen

Djævlegrashoppen er en af New Zealands indfødte arter og et af de største insekter i verdenen.
Djævlegræshoppen: Et af de største insekter i verdenen

Sidste ændring: 14 januar, 2020

I denne artikel tager vi en tur til New Zealand for at opdage et af verdens største insekter. Selvom det kan se ud som om, den kunne være hoppet lige ud af en sci-fi-film, findes djævlegræshoppen i mange områder i New Zealand, og dens imponerende størrelse gør det ret vanskeligt at overse den.

I dag vil vi fortælle dig mere om et af New Zealands mest ikoniske dyr.

Hvad er en djævlegræshoppe?

Hvis du holder dig til den officielle definition, vil du opdage, at udtrykket djævlegræshoppe faktisk bruges til at beskrive omkring 70 forskellige medlemmer af to forskellige familier af insekter: Anostostomatidae og Rhaphidophoridae.

Djævlegræshoppen kaldes også ”weta”, og som med mange af New Zealands oprindelige dyr kommer navnet weta fra det maoriske sprog. Undersøgelser af fossiler har betydet, at forskere har været i stand til at spore disse insekter tilbage til Trias-perioden for omkring 190 millioner år siden.

Djævlegræshoppen: Generelle egenskaber

Af alle insekter i verden er wetaen en af ​​de største. Det er set, at djævlegræshoppen (Deinacrida fallai) kan nå op til 20 cm i længden. Hvad angår deres udseende, ser djævlegræshoppen næsten ud som en almindelig græshoppe eller fårekylling, som faktisk er nære slægtninge.

Djævlegræshoppe på et hegn

Karaktertræk, som alle djævlegræshopper har til fælles, er en manglende evne til at flyve – delvis på grund af deres vægt – og deres natlige vaner. I løbet af dagen foretrækker de at forblive skjult.

Men når natten falder på, benytter de muligheden for at finde mad. Deres kost varierer fra art til art: Nogle er altædende, mens andre lever af planter såsom frugt, blade og frø.

Kryptobiose: Sådan overlever djævlegræshoppen vinteren

Hvis deres usædvanlige udseende ikke var overraskende nok, er disse insekters evne til at tilpasse sig ekstreme temperaturer endnu mere imponerende. Når de kolde vintermåneder kommer, overlever djævlegræshoppen takket være en mekanisme kendt som kryptobiose.

Denne taktik involverer, at alle kropslige funktioner suspenderes midlertidigt, så dyret kan overleve næsten på ubestemt tid. Under kolde forhold forhindrer kryptobiose, at vandet i deres celler fryser, hvilket hjælper insektet med at overleve vinteren.

Denne ekstraordinære evne er også blevet bemærket hos andre insektarter samt i bakterier og planter.

Djævlegræshoppen i træ

Arter af weta

Den første art, vi vil fortælle dig om, er den gigantiske weta. Faktisk omfatter dette udtryk 11 forskellige arter, der hører til slægten Deinacrida. Disse monstrøse insekter kan veje op til 30 g, selvom nogle har rapporteret eksemplarer, der har vejet op til 70 g. De findes ofte oppe i højderne på Sydøen såvel som på nogle af de mindre omkringliggende øer.

Træwetaen er en anden af ​​de mest markante og bedst kendte arter. Den tilhører slægten Hemideina, og disse insekter lever normalt i huller i træer og i grupper bestående af en han og flere hunner. De er kendetegnet ved deres store forkæber, som de ikke tøver med at bruge, hvis de føler sig truet. I dag er der 7 anerkendte træwetaarter.

Til sidst vil vi også se på stødtands wetaen. Som navnet antyder, har denne art store tænder, der rager frem fra dens forkæber. Når hannerne kæmper, bruger de deres stødtænder til at bekæmpe deres modstander.

Disse insekter er hovedsageligt kødædende og lever på en diæt af orme og andre insekter. Ligesom træwetaen lever de også i huller i træer.

Det kan interessere dig ...
Sygdomme fra insekter
My AnimalsLæs den på My Animals
Sygdomme fra insekter

Blandt sygdomme fra insekter, vil vi fremhæve nogle, der kan være dødbringende. Det er vigtigt at kende til dem, så du kan beskytte dig selv mod de...



  • Pratt, R. C., Morgan-Richards, M., & Trewick, S. A. (2008). Diversification of New Zealand weta (Orthoptera: Ensifera: Anostostomatidae) and their relationships in Australasia. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences363(1508), 3427-3437.
  • Watts, C., Stringer, I., Sherley, G., Gibbs, G., & Green, C. (2008). History of weta (Orthoptera: Anostostomatidae) translocation in New Zealand: lessons learned, islands as sanctuaries and the future. In Insect Conservation and Islands (pp. 165-176). Springer, Dordrecht.