Hvad er feromoner, og hvad er deres formål i dyreriget?

26 september, 2019
Ved du, hvad feromoner er, og hvordan de påvirker dyrs opførsel? Fortsæt med at læse for at lære alt om disse stoffer.

Feromoner har en enorm indflydelse på dyrs opførsel og spiller en større rolle i deres liv, end du måske tror. For virkelig at forstå, hvordan dyreverdenen fungerer, er du nødt til at forstå, hvad feromoner er, og hvad de gør.

Feromoner er et andet stof end hormoner

Feromoner er et stof, som dyr frigiver for at ændre fysiologien hos andre medlemmer af deres art og gribe ind i deres seksuelle og territoriale opførsel. Disse stoffer er lette molekylære kemiske organer, der findes i et dyrs receptorer i næsen.

Elefant med unge på stor eng

For virkelig at forstå, hvad feromoner er, skal du vide, at de spiller en meget vigtig rolle, når det kommer til medlemmer af samme art, der kommunikerer med hinanden. I modsætning til hormoner – der fungerer internt – frigives feromoner gennem deres spyt, sved eller urin. De producerer også en specifik effekt på deres receptorer.

Når et dyr frigiver feromoner, påvirker de andre medlemmer af samme art. Denne reaktion såvel som andre faktorer som klima eller sollys er inkluderet i et fænomen kendt som biostimulering. For eksempel producerer ammende mødre mere mælk, når de udsættes for deres afkom.

Hvad er feromoners formål?

To katte gnider sig op af hinanden

Det vomeronasale organ, der er placeret inde i næseskillevæggen, registrerer de signaler, som feromonerne udsender. Feromonernes stimuli overføres derefter til hjernen, hvor den tilsvarende respons finder sted.

Dette organ forbindes med nerveenderne af hypothalamus, der kontrollerer følelser som frygt og seksuel tiltrækning. Den eneste opgave, de har, er at overføre visse oplysninger til et subjekt, og så oversætter det svaret somatisk.

  • De spiller en særlig vigtig rolle i reproduktiv adfærd. F.eks. inducerer mandlige feromoner menstruationscyklussen hos dyr, såsom geder eller får. Et andet eksempel er unge mandlige elefanter. De afgiver en lugt, der minder om honning for at undgå konflikter med andre mænd. Visse feromoner, der findes i tårerne hos nyfødte mus, hæmmer også morens libido, så hun dedikerer sig helt til sit afkom.
  • Hvad angår territorial opførsel, fungerer de som koordinater, der fortæller de andre medlemmer af arten, der lever i et bestemt område. Når en fremmed kat kommer ind i en anden kats territorium udløser det for eksempel næsten automatisk et aggressivt instinkt i den kat, der betragtes som leder af dette område.

Det er overraskende, er det ikke? Naturens visdom vil aldrig holde op med at forbløffe os!

Brennan, P. A., & Keverne, E. B. (2004). Something in the Air? New Insights into Mammalian Pheromones. Current Biology. https://doi.org/10.1016/j.cub.2003.12.052

Gomez-Diaz, C., & Benton, R. (2013). The joy of sex pheromones. EMBO Reports. https://doi.org/10.1038/embor.2013.140