Hvad er fylogeni: Arternes udvikling

Fylogeni studerer oprindelsen, dannelsen og den generelle evolutionære udvikling for arterne. Takket være det kender vi vores mest fjerne slægtninge.
Hvad er fylogeni: Arternes udvikling

Sidste ændring: 11 april, 2021

Du har sikkert lavet et stamtræ i skolen på et tidspunkt. Mens man prøvede at tegne det, har mange af os forsket i, hvor vores forfædre kom fra. Eller for eksempel hvorfor vi har brune øjne, hvis vores bedstefar havde blå øjne. Alt dette fører os til det spørgsmål, som artiklen i dag handler om: Hvad er fylogeni?

Med andre ord er det, hvad der sker, når videnskabsfolk prøver at afkode den evolutionære vej for hver art, i stedet for at lave et stamtræ? Hvilken videnskabelig disciplin bør vi overveje, hvis vi ønsker at finde de første levende væsener, der levede på planeten?

Nedenstående vil vi fortælle dig, hvad stamtræer, blå øjne og Mendels love har med hinanden at gøre. Læs med for at finde ud af det.

Hvad er fylogeni?

Fylogeni er grenen af evolutionær biologi, som studerer livets oprindelse, hvilket er de slægstlige forhold mellem forskellige arter gennem evolutionen. Målet er at lave et fylogenetisk træ til at indikere, hvem forfædrene af en bestemt art var. Ordet blev opfundet af den tyske naturalist og filosof, Ernst Haeckel, i slutningen af det 19. århundrede.

Som vi ved, er evolution så langsom en proces, at et individ ikke lever længe nok til at kunne se det med sine egne øjne. I dag er det gængs at påstå, at fugle er efterkommere af dinosaurer, men hvordan nåede man den konklusion? Der er to primære metoder til at afgøre fylogenien for en art:

  • Morfologisk fylogeni: Det forsker i forholdet mellem levende væsener ved hjælp af ligheder i deres morfologi. Det er især gavnligt til at finde ligheder mellem fossiler og levende arter.
  • Molekulær fylogeni: Forsøg på at afgøre forholdet mellem arter ved hjælp af studiet af DNA, RNA og proteiner. Når sekvensen af nukleotider og aminosyrer af to arter er tilstrækkeligt ens, anses de for at have en fælles forfader.
Illustration af træ i studiet af fylogeni

Menneskelig fylogeni

Hvor mange gange har vi hørt, at vi stammer fra aberne? Mennesket, de første til at spørge om, hvad fylogeni er, og hvordan man anvender det, tog en af sine egne arter som et af de primære subjekter. Det lader dog til, at uanset hvor meget vi minder om aber, er vores oprindelse ikke den samme.

Vi har endnu ikke fundet svaret på spørgsmålet om vores oprindelse: Hvornår begyndte mennesker at være mennesker? Chris Stringer, en af de mest anerkendte antropologer i Det Forenede Kongerige, har dedikeret sin karriere til at prøve at svare på dette spørgsmål.

Stringer er en af de mest passionerede fortalere for teorien om, at menneskearten, som vi kender den, stammer fra det afrikanske kontinent, hvor den migrerede til Europa og Asien og gradvist erstattede de hominider, der levede i de områder, såsom homo erectus og homo neanderthalensis.

Der er tre beviser, der bakker op om denne hypotese:

  • De genetiske markører undersøgt af palæontologer varierer meget mere hos denne afrikanske art. Denne genetiske variation reduceres, når vi bevæger os væk fra Afrika.
  • I et fylogenetisk træ er adskillelsen mellem afrikanske og ikke-afrikanske menneskearter den ældste, vi kender til.
  • Derudover afslører studier, at tiden for adskillelsen mellem disse to arter falder sammen med de estimerede datoer for begyndelsen på homo sapiens.

Den oldgamle teori om, at homo erectus og homo neanderthalensis var bortvist fra deres land, mistede dog styrke, da man fandt beviser på krydsninger mellem arterne. De mest nylige DNA studier viser, at vi med sikkerhed har arvet karaktertræk fra begge disse arter.

Livets træ

Selvom fylogeni som sådan dukkede op med Haeckel, var Charles Darwin den, der introducerede konceptet om evolution med sine studier om tilpassede ændringer i morfologien af forskellige arter.

Det ultimative mål med fylogeni er derfor at færdiggøre livets træ, som er den fylogenetiske vej for alle arter, der findes på jorden. Dets rødder ville være de oprindelige arter, som vi alle stammer fra, og de sidste grene er de nuværende arter.

Hvem sidder så på pladsen for den sidste fælles forfaderDen sidste fælles forfader er cyanobakterier. Andre teorier siger, at den ældste skabning – der hverken er et dyr eller en plante – er havsvampe, som har været på jorden i mere end 750.000 år.

Tegning af livets træ

Alt dette efterlader os med et spørgsmål: Hvem vil være den næste sidste fælles forfader? Hvem vil nogensinde nå roden af vores eksistens? Vi kan kun håbe på at leve længe nok til at finde ud af det.

Det kan interessere dig ...
Videnskabelige studier bekræfter hundes særlige evner
My AnimalsLæs den på My Animals
Videnskabelige studier bekræfter hundes særlige evner

Der udføres en stor mængde videnskabelige undersøgelser af hundes særlige evner, hvilket vidner om menneskers ønske om bedre at forstå de elskede k...