Hvor mange dyrearter er der på planeten?

18 marts, 2021
Der er mere end syv millioner dyrearter på planeten, og de fleste af dem er insekter. Alligevel handler naturlig mangfoldighed ikke om taksonomiske grænser.

Planeten har en kæmpe biodiversitet; det anslås, at der findes omkring 8,7 millioner arter, hvoraf de 7,7 millioner er dyrearter.

Der er stadig meget at opdage, og vi kender kun en lille brøkdel af de anslåede dyrearter. Resten mangler stadig at blive kategoriseret. Desværre vil nogle af dem med tiden forsvinde, før vi når at kende mere til dem.

Hvordan udregner man antallet af dyrearter?

Taksonomi er videnskaben om klassificering af arter (dyrearter og ikke-dyrearter) på planeten, endda de uddøde af slagsen. Klassificeringen er baseret på slægtskabet mellem organismer og deres evolutionære historie.

I det 18. århundrede begyndte Linnaeus et system til klassificering af dyr og planter. Faktisk grupperede han dem i kategorier fra de største (familie) til de mindste (arter). Denne klassificering er blevet brugt til at identificere og gruppere dyrearter. Derudover bidrager genetiske fremskridt meget til det.

Det bliver mere vanskeligt at tilføje nye fund i takt med, at vi flytter os opad i den taksonomiske kategori. Faktisk er det mere almindeligt at finde nye arter eller underarter, end det er at finde nye klasser eller familier.

Klassificering af forskellige dyrearter

Forskere estimerer beregningerne af arten af ​​en gruppe gennem antallet af højere taksonomiske kategorier. På denne måde er det muligt matematisk at forudse antallet af arter, som en given klasse eller familie kan dække. Denne metode er god til at udregne det præcise antal af arter, som vi kender.

Forskere mener, at mere end 950.000 ud af de anslåede 7,77 millioner dyrearter allerede er blevet kategoriseret. I det tempo, som vi på nuværende tidspunkt laver opdagelser på, vil det tage omkring 1000 år at identificere omkring 8,7 millioner arter på planeten.

Betydningen af biodiversitet

Det er en udfordring at svare på, hvor mange arter der findes på planeten. Det viser, at der stadig er meget at lære om den verden, vi lever i: Betydningen ligger ikke kun i antallet, men også i udvalget.

Biodiversitet henviser til variationen i levende organismer på jorden og de økologiske komplekser, de er en del af. For eksempel indebærer det variation inden for arter samt det miljø, de lever i. Der er tre niveauer af biodiversitet, som vi må forstå for at kunne bevare arter:

  • Genetisk diversitet henviser til versioner af gener, som er til stede blandt individer inden for en population samt blandt populationer af den samme art.
  • Artsdiversitet indebærer levende væsener med de samme karakteristika på artsniveau samt mindre kategorier som underarter og større såsom klasser eller familier.
  • Diversiteten af rum repræsenterer de forskellige økosystemer, som gør eksistensen af arten mulig. Den henviser til det fysiske, kemiske og biologiske miljø, som skaber miljøet.

Biodiversiteten på jorden er resultatet af 4 milliarder års evolution. Faktisk er det afgørende for bevarelsen af dyrearter, at vi vedligeholder den. Desværre har tempoet i ressourceforbrug og menneskers invasion af økosystemer beskadiget vores forfædres biologiske balance.

Insekter er de mest talrige dyrearter på planeten

Insekter er den mest mangfoldige gruppe af dyrearter på planeten og den, der findes flest steder. Der findes over en million identificerede arter, og disse udgør omkring 90% af dyrearter. Dog kender vi ikke det præcise antal. Alligevel anslås det, at der er adskillige millioner flere, end dem vi kender til.

Men hvad er hemmeligheden bag deres succes? Takket være evolutionsprocessen har disse dyr mange fordelagtige morfologiske og fysiologiske egenskaber såsom;

  • Lille størrelse.
  • Let og resistent exoskelet.
  • Insekter er de eneste hvirvelløse dyr med vinger, hvilket tillader dem at øge deres ekspansionskapacitet.
  • Metamorfose tillader individer af samme art og forskellige aldre at leve sammen uden at skulle konkurrere om ressourcerne i deres miljø.
  • Evnen til at efterlade sig et stort antal afkom, som ikke kræver yngelpleje.

En truet diversitet

Den taksonomiske klassificering har eksisteret i omkring 250 år. Endvidere er der mere end 1,2 millioner arter i en central database. Dog mangler vi stadig at opdage og lære om ca. 86% af jordens arter og mere end 91% af arterne i havet.

I dette tempo vil mange arter desværre være uddøde, før vi når at kende til dem. Det er, fordi vi bliver ved med at ødelægge deres naturlige habitater. Derfor viser de nuværende tendenser ingen indikation af, at det snart ender.

  • Mora C, Tittensor DP, Adl S, Simpson AGB, Worm B (2011) How Many Species Are There on Earth and in the Ocean? PLoS Biol 9(8): e1001127.
  • Fundación Biodiversidad.
  • La metamorfosis de los insectos. Xavier Bellés
  • Ceccarelli, E. (2017). Cortejo animal.