Hvor længe lever en kæledyrsskildpadde?

19. oktober 2021
Før du adopterer en skildpadde, skal du overveje, hvor længe den lever, da du måske ikke kan opfylde dens behov på lang sigt.

Ansvarligt ejerskab af kæledyr bliver mere og mere populært, især når det drejer sig om eksotiske dyr. Det er ikke så underligt, for nogle gange kan forpligtelsen vare hele livet. Det er vigtigt at vide, hvor mange år en kæledyrsskildpadde lever, før du beslutter dig for at tage den med hjem, da nogle arter kan leve utrolig længe.

Er du nysgerrig efter at vide, hvor længe en af disse skildpadder kan leve? Her er svaret, og hvis du ønsker en følgesvend for livet, kan du måske finde den i form af en skildpadde.

Karaktertræk for skildpadder

Skildpadder tilhører ordenen Testudines krybdyr, der er kendetegnet ved at have deres rygsøjle svejset til et skjold, som tjener som beskyttelse mod angreb fra rovdyr. De er de ældste krybdyr på Jorden, og de ældste fossiler af dette taxon stammer fra Trias-perioden, som fandt sted for 220-210 millioner år siden.

Der findes i øjeblikket 250 anerkendte arter af skildpadder, fordelt på to underordener (Cryptodira og Pleurodira), der er klassificeret i 15 familier.

De enkelte arters særlige kendetegn afhænger af det miljø, de lever i. Skildpadder kan inddeles i tre kategorier efter deres tilpasning til deres levested:

  1. Landskildpadder: De fleste landskildpadder tilhører familien Testudinidae, som imdebærer 42 arter. De er kendetegnet ved deres tykke, stærke lemmer og deres kugleformede, hævede skjold. De fleste af dem er planteædere og udfører funktioner som frøspredere i deres økosystemer.
  2. Havskildpadder: Havskildpadder, der tilhører overfamilien Chelonioidea, er kendetegnet ved at være perfekt tilpasset livet i havet, da de kun kommer op på land for at lægge deres æg. Der findes i øjeblikket 7 kendte arter af havskildpadder, som alle tilhører familierne Cheloniidae eller Dermochelydae.
  3. Ferskvandsskildpadder: Tilpasningen af deres lemmer gør det muligt for dem at kombinere svømning med færdsel på land. Disse skildpadder tilbringer det meste af deres tid i vandet, men går ofte i land for at solbade, forplante sig eller spise.

Den utrolige biologiske mangfoldighed af skildpadder gør det vanskeligt at svare på spørgsmålet om, hvor længe en skildpadde lever. Nedenstående er en tilnærmelsesvis beregning afhængigt af arten.

Skildpadde spiser et blad

Hvor længe lever en kæledyrsskildpadde?

Levetiden for en kæledyrsskildpadde varierer afhængigt af arten og frem for alt af den pleje, den får. For at give dig en idé om det, levet en skildpadde uden specialiseret pleje normalt 10 år eller mindre, men hvis den holdes under optimale forhold, kan den blive 80 år.

Det er ikke underligt, at skildpadder er en del af legenderne om verdens skabelse: Forestil dig flere generationer af mennesker, der afløser hinanden, mens en enkelt skildpadde overlever dem alle.

Større arter har en tendens til at leve længere end mindre arter. F.eks. kan Galapagos’ kæmpeskildpadde leve mere end halvandet århundrede. Rekorden tilhører Harriet, som døde i en alder af 175 år i en zoologisk have i Queensland, Australien.

Levetiden for de mest almindelige kæledyrsskildpadder

Hvis du overvejer at anskaffe dig en skildpadde, er den alder, den kan nå, en vigtig faktor i din beslutning. Vil du være i stand til at passe den resten af dens liv? Den kan endda overleve dig, hvis du adopterer den i en vis alder. Så du er nødt til at spørge dig selv, hvad der vil ske med din skildpadde, når du er væk.

Disse krybdyr lever normalt mere end 10, 2o, 3o eller 4o år, hvis de holdes i en god stand. Her er den forventede levetid for de mest almindelige skildpadder, der kan findes i hjemmene:

  • Rødøret terrapin (Trachemys scripta elegans): For mange år siden blev denne skildpadde moderne i dyrehandlere, men dens vanskelige pasning forårsagede en bølge af opgivelse med deraf følgende indførelse i økosystemer, der ikke passede til den. I Spanien er det f.eks. forbudt at besidde, transportere og handle med den. Den kan leve mere end 40 år.
  • Østlig æskeskildpadde (Terrapene carolina carolina): Denne landskildpadde er hjemmehørende i det østlige USA. Selv om de i naturen bliver op til 80 år, bliver de i fangenskab aldrig mere end 50 år.
  • Guldskildpadde (Chrysemys picta bellii): Dette ferskvandsdyr, der er kendetegnet ved sin knaldrøde skjold, er også ulovligt at besidde og handle med, da det betragtes som en invasiv art. I fangenskab bliver den 30 år gammel uden problemer.
  • Nordlig landkortskildpadde (Graptemys geographica): Den har fået sit navn fra pletterne på dens skjold, som ligner tegningen af et kort. Dens forventede levetid varierer meget afhængigt af kvaliteten af dens pleje, fra 15 til 100 år.
  • Skovskildpadde (Glyptemys [Clemmys] insculpta): Denne art er truet på grund af ødelæggelsen af dens levested og fangsten af eksemplarer til kæledyr. I fangenskab bliver den næsten 60 år.
En rødøret terrapin er eksempel på populær kæledyrsskildpadde

En kæledyrsskildpadde er et langvarigt ansvar

Som du kan se, varierer levetiden for en kæledyrsskildpadde ganske vist, men den er aldrig under ti år. Før du anskaffer dig en, skal du overveje, om du opfylder de nødvendige betingelser for at give den et godt liv på lang sigt. Du bør også tage hensyn til, at næsten alle arter bliver meget store og har brug for masser af plads.

I sidste ende bør du naturligvis orientere dig om reglerne for besiddelse af den art, du er interesseret i. Nogle skildpadder er beskyttet globalt, mens andre betragtes som invasive i visse regioner. At eje en kæledyrsskildpadde er ikke for sjov, så tænk dig grundigt om.

  • Blake, S., Wikelski, M., Cabrera, F., Guezou, A., Silva, M., Sadeghayobi, E., … & Jaramillo, P. (2012). Seed dispersal by Galápagos tortoises. Journal of Biogeography39(11), 1961-1972.
  • Chrysemys picta (Painted Turtle). (s. f.). Animal Diversity Web. Recuperado 11 de octubre de 2021, de https://animaldiversity.org/accounts/Chrysemys_picta/