Naturens vidundere: Hvad er bløde koraller?

09 marts, 2021
Koraller er kolonier bestående af bittesmå, sammenbundne polypper. I dagens artikel vil vi tage et særligt kig på dem.

Bløde koraller er en type af nældecelledyr, som skiller sig ud ved deres manglende indre kalkskelet. De former nogle af de fantastisk smukke koralrev, som du sikkert har set på billeder, især i tropiske områder.

Disse hvirvelløse havdyr hører til Alcyonacea familien, som inddeles i to hovedgrupper. Først er der de sande bløde koraller, og dernæst er der gorgonia eller søtræer. Den anden type har en central akse, hvilket er grunden til, at den bevæger sig rundt som en vifte.

I modsætning til hårde koraller har sande bløde koraller en skeletlignende struktur. Disse kalcificerede strukturer giver dem en vis støtte og stabilitet sammen med en tekstur, som fungerer som en slags selvforsvar.

Mange af disse hvirvelløse dyr, med undtagelse af visse søtræer, foretager ikke fotosyntese, og de indgår ikke i symbiose med zooxanthel-alger. I stedet har de otte eller flere tentakler formet som en vifte eller en pisk, som hjælper dem med at fange næringsstoffer. 

Hvad er bløde koraller?

Bløde koraller er overordnet set kolonier af små, sammenbundne polypper, som kommer i mange forskellige former. Nogle af dem har måske to slags polypper med lange autozooider og tentakler, som filtrerer vand. Når de alle er sammen på en lang række, kan de skabe vidunderlige koralrev i røde, lilla og gule farver.

Der er mange gorgoner i det Caribiske Hav og flere bløde koraller i Stillehavet. Det er der, man har størst mulighed for at se dem, men de findes faktisk overalt i verden. For eksempel er der arten med det makabre navn “dødningehånd” (Alcyonium digitatum), som forekommer langs den norske kyst.

Bløde koraller

De fleste bløde koraller får deres næringsstoffer gennem plankton eller små udvidede partikler. For at kunne det bruger hver polyp en proces ved navn filterføde. De bevæger deres tentakler rundt for at skabe strømme og bruger “tornene” på deres tentakler til at fange deres føde.

Udbredelse og bevarelse

De er ekstremt alsidige, hvad angår reproduktion. Underligt nok kan de reproducere både seksuelt og aseksuelt. I det første tilfælde laver polyppen æg eller sæd, som former en selvstændig larve, når de forenes.

Når denne er udviklet, begynder den sit liv i kolonien. Nogle af disse typer af koraller er hermafroditter, enten samtidigt eller sekventielt. Sekventielle hermafroditter producerer både mandlige og kvindelige kønsceller, blot ikke på samme tid.

Der er nogle forskellige måder, hvormed aseksuel reproduktion kan foregå:

  • Fragmentering: Dette er yderst almindeligt med bløde koraller. Det sker stort set, hvis en af delene knækker af. Men den vil kun være i stand til at udvikle en koloni, når den deler sig og allerede har otte eller flere polypper.
  • Spirende: Dette sker, når en spire eller et skud fra forælderen skaber en ny polyp. Denne nye polyp vil have alle de tentakler og strukturer, den skal bruge for at svømme og være uafhængig.
  • Deling: Dette kan enten være på langs eller på tværs, alt efter polyppens struktur. Det kan også ske, at en polyp udskiller en ny basal plade, som stort set er den del, der gør det muligt for den at fastgøre sig til kolonien.
Bløde koraller

Trusler mod bløde koraller

Ligesom andre typer koraller giver bløde koraller ly for fisk, søheste og andre marine arter. Men der også risiko for, at større arter spiser dem, og nogle af dem har udviklet at udskille kemikalier som selvforsvar. Nogle af disse substanser indeholder stoffer, som er en stor del af verdens medicinalindustri.

Den største trussel mod bløde koraller lige nu er, at de mister deres levested. De er mange øko-turisters hovedmål, og dette har medført et stort fald i deres forekomst.

Der findes også meget ulovlig handel med dem på det sorte marked. Vi bliver virkelig nødt til at ændre vores adfærd og lave love for at beskytte dem, hvis vi vil have dem til at fortsætte med at lave smukke, farverige koralrev i fremtiden

  • Bruckner, A. (2013). Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation. Corals Without Skeleton. Recuperado de https://www.livingoceansfoundation.org/corals-without-skeletons/
  • LaGuíaDelAcuario. (2017). Reproducción asexual de los corales marinos. Recuperado de https://laguiadelacuario.com/reproduccion-asexual-de-corales-marinos/#Reproduccion_asexual_de_corales_marinos
  • Resorts World Sentosa. (2017). S.E.A. Aquarium Hard Corals vs Soft Coral. Recuperado de http://seaa.rwsentosablog.com/hard-corals-soft-corals/
  • WildFactSheets. (2016). Soft corals. Recuperado de http://www.wildsingapore.com/wildfacts/cnidaria/coralsoft/coralsoft.htm