Elefanters drægtighed og reproduktion: Nogle fascinerende fakta!

Elefanter udvikler sig langsomt i livmoderen, men ved fødslen vejer de mere end 100 kg. Vil du vide mere om deres drægtighed?
Elefanters drægtighed og reproduktion: Nogle fascinerende fakta!

Sidste ændring: 19 oktober, 2021

Store pattedyr fascinerer os, og elefanter er ingen undtagelse. I cirkus, zoologiske haver og i medierne har folk beundret dem for deres størrelse, store ører og lange snabel. Men hvor meget ved du om dem og deres livsstil? Ved du, hvor længe elefanters drægtighed varer?

Elefanter er pattedyr i familien Elephantidae, som kun har 3 arter. Et af de mest interessante aspekter ved denne gruppe er deres drægtighed, da den repræsenterer en af de længste perioder i dyreriget. Her er alle detaljer vedrørende deres reproduktion og drægtighed.

Elefantens kendetegn

Elefanter eller Elephantidae skiller sig ud ved deres størrelse og vægt, da de er et af de største pattedyr i hele dyreriget. De kan blive næsten 4 meter høje og vejer mere end 6.000 kg, hvilket afspejler deres imponerende anatomi. De er grå i farven og har tyk, hård hud.

Andre tydelige kendetegn ved disse pattedyr er deres store ører og lange snabel. Ørene har en auditiv funktion (som man måske kunne forvente), men det interessante er, at de også bruges til at regulere kropstemperaturen. På den anden side giver deres snabel (ud over at være deres næse) dem en særlig evne – de kan bruge den som en arm, da den er så bevægelig.

På samme måde skiller deres store fortænder sig ud, et par stødtænder, der er værdsat for deres elfenbensindhold. De lever i flokke bestående af hunner, både voksne og unger (hanner lever alene). De er planteædere og kan have en forventet levealder på op til 70 år.

Eksempel på elefanters drægtighed

Elefanters drægtighed og reproduktion

Før vi taler om, hvor længe elefanters drægtighed varer, skal vi lære om parring. For at reproduktionen kan finde sted, skal hannen og hunnen mødes. Det sker, fordi de begynder at udvise en række signaler, der viser, at de er klar til denne fase. For eksempel udsender hunnerne ofte visse lyde og producerer urin med en bestemt lugt.

For hannernes vedkommende efterlader de også et spor af urin og ryster regelmæssigt med ørerne for at sprede deres duft. Desuden har de en tendens til at opføre sig aggressivt over for andre elefanter af samme køn for at afgrænse deres territorium.

Elefanternes parringstid er kort og omfatter gnidning af kroppen og kramning af træstammer, og disse dyr kopulerer i tre eller fire dage for at sikre drægtigheden. Hannerne bliver hos hunnerne i nogle få dage for at passe på dem og for at forhindre andre elefanter af samme køn i at nærme sig dem. På denne måde sikrer de deres afkom.

Hvis hunnen ikke bliver drægtig, kan hun komme i brunst igen efter tre eller fire måneder, hvis forholdene er gunstige. Den tendens, som eksperterne har observeret, er, at selv om disse pattedyr ikke har en fast ynglesæson, foretrækker de tidspunkter, hvor der er ressourcer og vand til rådighed.

Hvor længe varer elefanters drægtighed?

Lad os nu se, hvor længe elefanters drægtighed varer. Da den er et af de største landpattedyr, tror du måske, at den har en lang drægtighedsperiode, og du tager ikke fejl! Det er en af de længste i dyreriget. Den varer 22 måneder – næsten 2 år! Lad os se på, hvorfor det sker.

Elefantens størrelse ved fødslen

Elefanter er enorme ved fødslen (sammenlignet med andre dyreunger). Fostre når op på mellem 100 og 120 kg, hvilket er en størrelse, der opnås på grund af den lange tid, de tilbringer i livmoderen. Denne tid er særligt vigtigt for den type udvikling, de har brug for.

Langsom vækst

Selv om det virker utroligt, udvikler elefanter sig langsomt under drægtigheden. Ultralydsundersøgelser, der er foretaget på dyr i fangenskab, har vist, at embryoet knap nok er synligt fra dag 62 i drægtigheden, dvs. efter 2 måneder.

Det skal bemærkes, at fostermassen stiger hurtigere i den sidste tredjedel af drægtigheden.

Hjernens udvikling

Et andet aspekt, der forklarer varigheden af elefanters drægtighed, er hjernens udvikling. Det er velkendt, at disse dyr har et højt kognitivt niveau (svarende til primater), har en fremragende hukommelse og genkender deres mage.

Elefanter har en stor hjerne, der vejer omkring 5 kg (den største blandt landdyr) og er højt udviklet ved fødslen. Denne udvikling hænger sammen med genkendelsen af deres komplekse sociale organisation. Desuden kræver brugen af snablen en avanceret neural proces, og ungerne bruger den let, f.eks. til at gribe efter genstande.

Elefantunger kan stå og gå, når de bliver født, hvilket kræver koordination og en avanceret kognitiv udvikling.

Tilstedeværelse af corpora lutea

Et af de videnskabelige resultater, der forsøger at forklare varigheden af drægtigheden hos elefanter, har været tilstedeværelsen af flere corpora lutea. Dette er en midlertidig struktur, dvs. en midlertidig kirtel, der producerer et hormon, som er vigtigt for opretholdelsen af graviditeten (progesteron).

Corpus luteum dannes efter ægløsning, forbliver i nogle få uger, hvis graviditeten fortsætter, og forsvinder derefter. Alle andre pattedyr (herunder mennesker) danner kun én af disse strukturer, mens man i elefantundersøgelser har observeret flere corpus lutea i hele drægtigheden.

Man mener, at ovenstående resultater bidrager til at opretholde drægtigheden over en lang periode. Således sikrer den kombinerede virkning af flere corpora lutea et korrekt forløb af graviditeten i hele 22 måneder.

Spændende informationer om elefanters drægtighed

Ultralydsundersøgelser hos elefanter har vist flere milepæle i den prænatale udvikling. Nogle af disse er som følger:

  1. Drægtighed er tydelig fra dag 50.
  2. Elefanternes hjerteslag kan høres allerede 80 dage efter undfangelsen.
  3. Differentieringen af hoved og bagdel sker mellem den 83. og 85. dag. Herefter følger differentieringen af lemmer, ører og snabel (86. og 90. dag).
  4. Det første tegn på udvikling af bagkroppen opstår fra dag 90, og på dag 100 kan man se en aflang og mere oprejst krop.
  5. Elefanternes organer og kropssystemer dannes fuldstændigt, mens de befinder sig i moderens livmoder, så det er forståeligt, at deres drægtighedsperiode er lang.
Elefant med unge

Takket være de videnskabelige fremskridt er elefanters drægtighed godt dokumenteret. Når man ved, hvor længe en elefants drægtighed varer, og hvordan og hvorfor den finder sted, kan man forbedre reproduktionen i fangenskab. Disse pattedyr har en langvarig drægtighedsperiode, da afkommet skal fødes med nok ressourcer til at kunne overleve.

Det kan interessere dig ...
Hvorfor har nogle elefanter stødtænder og andre ikke?
My Animals
Læs den på My Animals
Hvorfor har nogle elefanter stødtænder og andre ikke?

Ulovlig jagt og dens konsekvenser for tilpasning er årsager til, at nogle elefanter har stødtænder, mens andre ikke har det.



  • Allen, W. (2006). Ovulation, pregnacity, placentation and husbrandry in the African elephant (Loxodonta africana). Philosophical transactions of the royal society b, 361, 821-834.
  • Hildebrandt, T., Drews, B., Gaeth, A., Goeritz, F., Hermes, R., Schmitt, D., Gray, C., Rich, P., Streich, W., Short, R., & Renfree, M. (2007). Foetal age determination and development in elephants. Procedings of the royal society b, 274, 323-331.
  • Lueders, I., Niemuller, C., Rich, P., Gray, C., Hermes, R., Goeritz, F., & Hildebrandt, T. (2012). Gestating for 22 months: luteal development and pregnancy maintance in elephants. Proceedings of the royal society b, 279, 3687-3696.