Forældreomsorg: Er det umagen værd?

06 september, 2020
Vi kender alle til den forældreomsorg, som mange fugle yder deres unger. Denne kærlige egenskab hos dyr præsenterer mange nuancer og et talspil, som du slet ikke kan forestille dig.

Fugle, der bygger rede i træer og jager efter mad til deres unger… Dette er typiske billeder i foråret. Dette kan virke som sød adfærd, men bag dem skjuler sig en kompleks evolutionær mekanisme, der er fuld af nuancer. Forældreomsorg involverer forældre, der bruger en enorm mængde energi.

Derudover kan det endda drastisk reducere deres chancer for overlevelse. I naturen er enhver indsats baseret på en afvejning eller udveksling. En usynlig balance forudbestemmer dyrs adfærd, da alt er baseret på behovet for at komme til det næste reproduktive stadie for at producere flere afkom.

Så hvad er mere fordelagtigt for forældre? At ofre deres eget helbred for at pleje deres unger? Eller overlade dem til at kæmpe for sig selv og dermed maksimere deres egne chancer for at overleve et år mere?

Forældreomsorg hos dyr er uden tvivl et spændende emne. Så bliv hængende og læs følgende artikel for at finde ud af hvorfor.

Forældre kommer til undsætning

Forældreomsorg illustreres af stork med unge

Forældreomsorg henviser til enhver adfærd hos forældre, der øger chancen for, at deres unger overlever. Her er blot et par eksempler:

  • Forberedelse af reden eller hulen
  • Omsorg for ungen, både inden i og uden for en forælders krop
  • Fødsel og fodring af unger efter deres fødsel
  • At sørge for afkommets ernæring, indtil de opnår ernæringsuafhængighed

Det lyder enkelt nok, ikke? Men en væsentlig differentiering eksisterer stadig inden for udtrykket, forældreomsorg:

  • Forældreomsorg er forældrenes ressourcer (inklusive tid og energi) til pleje af en eller flere efterkommere. Dette er kvantificerbart, da det er baseret på en andel af ressourcerne.
  • Forældreinvestering er enhver handling fra forældre for at øge deres unges overlevelse på bekostning af en del af deres egen overlevelse. For eksempel, hvis en forælder udsætter sig for rovdyr for at finde mad til sine unger, falder dens egne chancer for at overleve. Samtidig øges chancerne for, at dens unger overlever. Uden hjælp fra deres forældre kan unger muligvis ikke være i stand til at spise eller vil have det meget sværere med at gøre det.

Hvor store er omkostningerne?

Isbjørn udøver forældreomsorg over for unge

Undersøgelser af dyrs adfærd har vist, at forældreomsorg kan have en ødelæggende virkning på forældrene. Hos den almindelige bysvale (Delichon urbicum) – en type spurv – bemærkede forskere, at hunnernes overlevelse faldt, hvis de havde to kuld unger om året.

Det er ikke kun æglægning, der lægger belastning på fugle. De skal også inkubere deres æg og fodre deres unger, indtil de bliver uafhængige. Alt dette arbejde svækker moderen, og som et resultat kan hendes reflekser mindskes, når det kommer til opportunistiske rovdyr.

En anden undersøgelse viste, at antallet af afkom hos fyrremejsen (Poecile montanus) negativt påvirker forældrenes muligheder for at overleve. Jo flere babyer fuglene har, des flere skal de fodre. Og dermed kan de bruge mindre tid på at fodre sig selv.

En numerisk formel for forældreomsorg

Reproduktion i dyreverdenen lyder risikabelt, ikke sandt? Heldigvis styrer matematik selv den mest primære opførsel.

Optimal forældreinvestering af afkom er den, der maksimerer overlevelsen af ​​hver efterkommer med en minimal omkostning for forældrene. Med andre ord; fordel-omkostning = et positivt tal. To udfordringer, som forældrene skal imødegå, er:

  1. Hvor meget man skal investere i hver unge: Flere unger og mindre investeringer pr. afkom eller færre unger og flere investeringer pr. afkom.
  2. Hvor meget man skal investere i nuværende reproduktion kontra fremtidig reproduktion.

Alt dette lyder muligvis kompliceret, men i virkeligheden er der matematiske funktioner, der forklarer denne udveksling mellem forældre og deres unge. I sidste ende er indsatsen kvantificerbar. F.eks. energien målt i forældre og procentdelen af ​​afkom, der overlever.

Det perfekte antal afkom er det, der sætter forældrene i mindst risiko med hensyn til overlevelse i den næste ynglesæson.

Fugl fodrer unger i rede

Forældreomsorg: Dyrealtruisme eller til egen gavn?

At sige, at forældre ubetinget giver deres liv for deres afkom, er lidt af en fordrejning af virkeligheden. Når alt kommer til alt, selvom det kan være trist at se det på en så kynisk måde, har forældrene i sidste ende deres interesse for øje.

I naturen er motoren bag livet at sprede ens egne gener. Med andre ord, at producere afkom. Forældreomsorg er ikke så uselvisk, som det ser ud til. Og det forklarer, hvorfor der er så få arter, hvor voksne plejer andres afkom.

Lad os tage det et skridt videre. I mange arter, hvor fædre ikke kan være sikre på, at et afkom er deres, tager han ikke ansvar for sine efterkommere. For eksempel i tilfælde af ekstern befrugtning af æg.

Som du har set, er forældreomsorg komplekst og baseret på et talspil. Det hele handler om at transmittere den største mængde genetisk materiale og sørge for, at afkom kan bære deres afstamning ind i fremtiden.

  • https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1890/0012-9658(2001)082[2948:EOLHAE]2.0.CO;2
  • https://www.jstor.org/stable/4185?seq=1