Det grå egern og dens rolle i skovene

Disse små pattedyr er nøglen til gendannelsen af skovene i USA. Det er livsnødvendigt at bevare en sund bestand af egern for at kunne sikre økosystemernes fremtid.
Det grå egern og dens rolle i skovene

Sidste ændring: 01 april, 2021

Det grå egern er længe blevet anset som et af de vigtigste dyr, når det kommer til gendannelse af skove. Den videnskabelige verden har faktisk vist, at disse dyr er ledere i spredning af frø.

Grå egern lever i skove i hele USA, hvor vi finder tre arter: Det østlige grå egern (Sciurus carolinensis), Arizona grå egern (Sciurus arizonensis) og California grå egern (Sciurus griseus).

Selvom de er forskellige arter, er deres samleradfærd praktisk talt den samme, så de hjælper alle med at gendanne skove, men hvordan gør de det? Vi vil forklare det i denne artikel.

Faktorer, der gør det grå egern til den bedste til at gendanne skove

Der er flere faktorer, der får det grå egern til at modtage guldmedaljen for at være den bedste til at gendanne skove. Alle disse faktorer er relateret til deres evne til at indsamle frø og det, de gør med dem bagefter.

De begraver frø

Den primære faktor, der gør det grå egern så succesfuldt, er den enorme mængde af frø fra træer, som de er i stand til at indsamle. Studier af disse dyr viser, at egern begraver 97% af de frø, de indsamler, og de spiser de resterende 3%.

Af denne store mængde af frø, der bliver begravet af egern, vil 30% aldrig blive gravet op igen. Disse små pattedyr begraver frø med tanken om at grave dem op, når mængden af føde er knap om vinterne.

Disse begravede frø, der ikke bliver gravet op igen, udgør begyndelsen på gendannelsen af en skov. De resterende frø vil spire og føre til nye træer.

Egern med hvid mave

Udvalg af de sundeste frø

Den anden vigtigste faktorer, der viser det grå egerns høje effektivitet i gendannelse af skove, er typen af frø, de indsamler. Forskning viser, at egern foretrækker at spise beskadigede frø eller dem, der indeholder parasitter, med det samme, og så begraver de de sundere frø.

Som et resultat af det bliver den genetiske diversitet af træerne vedligeholdt. Eftersom de stærkeste frø bevares, har de en større sandsynlighed for at spise – hvis de glemmes af egernet – og vokser hurtigt.

De er biologiske skadedyrsbekæmpere

Mens informationen, der er blevet givet indtil videre, viser egernets fantastiske arbejde, vil du blive forbløffet over det, vi vil fortælle nu – det grå egern holder skadedyr væk fra skovene!

Foruden at spise frø spiser grå egern også insekter og larver. Disse leddyr er vigtige i disse pattedyrs kost, eftersom de giver en god mængde protein og essentielle fedtsyrer.

Det er normalt for egernet at angribe insekter og larver, der forårsager skade på frø og træer. De gør derfor skoven sundere ved at kontrollere antallet af disse insekter.

Gendannelse af skove og det grå egerns rolle

Det er åbenlyst, at det grå egerns rolle i gendannelsen af skove er meget vigtigt på grund af dets håndtering af frø. Ikke alle egernarter opfører sig dog på samme måde.

Det røde egern (Tamiasciurus hudsonicus) indsamler for eksempel også en masse frø. Forskellen er, at det røde egern opbevarer frøene i huller i træerne og begraver kun 11% af dem.

Frø, der opbevares i træer, vil ikke tjene til at gendanne skove, eftersom de ikke vil spire.

På den anden side pointerer videnskabsfolk, at disse egern ikke indsamler sunde frø. Som konklusion kan vi sige, at det røde egern er en frøjæger og ikke gendanner skove, som det grå egern gør.

Det grå egern ved træ

Bevaringsstatus for det grå egern

Det grå egern er heldigvis ikke en truet artDe seneste informationer fra International Union for Conservation of Nature (IUCN) viser, at antallet af denne art er stigende.

Deres bestand opdeles heller ikke, og mange af dem lever i beskyttede områder. Miljøforkæmpere og bevaringsforskere viser en bedre og hurtigere gendannelse af skove, når det grå egern er tilstede.

Det kan interessere dig ...
Mød fingerdyret: Det største natlige primat
My AnimalsLæs den på My Animals
Mød fingerdyret: Det største natlige primat

Fingerdyret er en ejendommelig art, der oprindeligt stammer fra øen Madagaskar. I dag anses den for at være en truet dyreart. Lær mere i denne arti...



  • Cassola, F. 2016. Sciurus carolinensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T42462A22245728
  • Goheen, J. R., & Swihart, R. K. (2003). Food-hoarding behavior of gray squirrels and North American red squirrels in the central hardwoods region: implications for forest regeneration. Canadian Journal of Zoology, 81(9), 1636-1639.
  • Rosenblatt, D. L., Heske, E. J., Nelson, S. L., Barber, D. M., Miller, M. A., & MacALLISTER, B. R. U. C. E. (1999). Forest fragments in east-central Illinois: islands or habitat patches for mammals?. The American midland naturalist, 141(1), 115-123.
  • Steele, M. A., Wauters, L. A., & Larsen, K. W. (2005). Selection, predation and dispersal of seeds by tree squirrels in temperate and boreal forests: are tree squirrels keystone granivores. Seed fate: predation, dispersal and seedling establishment, 205-221.
  • Zollner, P. A. (2000). Comparing the landscape level perceptual abilities of forest sciurids in fragmented agricultural landscapes. Landscape ecology, 15(6), 523-533.