Hajer lyser i mørke: Hemmeligheden bag dem

21 januar, 2021
Hemmeligheden bag selvlysende hajer er, at de har metabolitter i deres hud, som producerer fluorescerende lys. Dette lys gør dem usynlige for andre havdyr, men giver dem mulighed for at blive set af andre af samme art. Læs om fordelene ved at være bioluminescerende.

Bioluminescens, hemmeligheden bag, at disse hajer lyser i mørke, er et gængs fænomen blandt arter i havet. Det er primært en forsvarsmekanismeRelativ nye fund indikerer, at der er dybhavshajer, som udsender et klart, grønt lys gennem deres hud. 

Denne evne lader dog ikke til at være særlig nyttig, når nogen ønsker at forblive anonym. Der er dog mange fordele ved det. Læs med for at finde ud af mere om disse mystiske dyr, som lyser i mørke.

Hajer lyser i mørke

Der er mange bioluminescerende dyr. Hos nogle af dem er det på grund af et grønt fluorescerende protein, der hedder GFP, som i vandmænd og krebsdyr. Det kan også være indirekte på grund af symbiose med luminescerende bakterier, som det er tilfældet med blæksprutten, Eupryma scolopes.

I 2019 opdagede en gruppe forskere nogle hajer, som kunne kommunikere med hinanden gennem fluorescens. De var Cephaloscyllium ventriosum og Scyliorhinus retifer arterne, som hører til samme familie og hvis hud har både lyse og mørke toner.

Der er en etableret metabolisk rute af bromo-tryptofan-kynurenin molekyler i disse væsener. Det er grunden til deres bioluminescens.

To hajer

Cephaloscyllium ventriosum

Foruden de lyse og mørke toner på huden ved disse arter, har de fluorescerende grønne pletter på hele kroppen.

Scyliorhinus retifer

Ulig den ovenstående art har denne art ikke fluorescerende pletter som et kendetegn. I stedet har huden et mønster af forbundne sorte streger med mørke og lyse områder.

Fordele ved, at hajer lyser i mørke

Ifølge et studie udgivet i tidsskriftet Science Daily brugte forskere fluorescens mikroskopi til at undersøge vævsprøver fra huden fra disse hajer. De bemærkede kun fluorescens i den lysere hud, og at det skinnede anderledes i hver art.

Et andet interessant fund var, at disse hajer har en særlig evne til at se bioluminescens. Det skyldes, at deres synsmekanisme giver dem mulighed for at opdage det. Det er en fordel, fordi de med sikkerhed kan kommunikere med hinanden, selvom de ikke er synlige for andre fisk.

Bioluminescens giver dermed individer af samme art mulighed for at kommunikere og hjælper dem også med at gemme sig for rovdyr.

Metabolitter har bakteriedræbende egenskaber

Scyliorhinus retifer bruger hele deres liv på at cirkulere over havbunden (de er bentiske) og bevæger sig sinuøst gennem dybdernes sedimenter. Bakterier i havet såsom stafylokokker aureus og vibrio parahaemolyticus lever i disse områder.

Dette inspirerede de førnævnte forskere til at teste de metabolitter, der producerer bioluminescens. Det skyldes, at de ønskede at se, hvordan de handlede overfor bakterier.

Det, de fandt ud af, er, at disse små molekyler beskytter dyr mod angreb af bakterier. Det giver mening, fordi disse hajer, der lyser i mørke, er i konstant kontakt med havbunden.

En anden egenskab ved metabolitter

De seneste år har studier fokuseret på bioluminescens været et stort skridt i den videnskabelige udvikling. Vi er stadig virkelig langt fra at forstå, hvordan det fungerer, på trods af det store antal udgivelser, der forklarer aspekter af, hvordan og hvorfor det opstår.

Foruden de data, man har fået fra forskningen nævnt ovenstående, er der en anden interessant opdagelse. Det er en parallelisme mellem den biosyntetiske vej af bromo-kynurenin af metabolitter og tryptofan-kynurenin vejen, som opstår i hvirveldyr.

Det sidstnævnte regulerer forskellige biologiske processer i mennesker. Ophobningen af kyunerin i hjernen er for eksempel relateret til psykiske lidelser såsom depression og skizofreni. Disse metabolitter kan derfor spille en vigtig rolle i menneskets centralnervesystem.

Disse hajer lyser i mørke

Hajer lyser i mørke, en verden af lys

Efter disse fund kan vi sige, at bioluminescens, der genereres i disse hajer, har unikke egenskaber.

I dette tilfælde er deres metabolitter skabt til at udsende en klar, grøn farve gennem de lyse områder i huden. Takket være denne evne er disse arter usynlige for andre havdyr og kan stadig se hinanden.

Ligeledes tilbyder de samme molekyler dem resistens mod bakterielle infektioner. Efter alt, hvad vi netop har nævnt her om disse hajer, der kan lyse i mørke, kan vi kun sige, at naturen altid formår at forbløffe os.

  • Park, H.B. et al. Bright green biofluorescence in sharks derives from Bromo-Kynurenine metabolism. iScience (2019) 19: 1277-1286.
  • https://biogeodb.stri.si.edu/caribbean/es/thefishes/species/2681
  • https://cienciaybiologia.com/tiburones-verde-fluorescente/
  • https://www.nationalgeographic.com.es/naturaleza/estos-tiburones-brillan-oscuridad_14614/3