Søvnvaner hos giraffer: Hvorfor sover de så lidt?

21 marts, 2021
Giraffer sover stående det meste af tiden, hvilket som regel er små lure på ti minutter.

Hvis vi leder efter de arter i dyreriget, der sover mindst, så finder vi giraffer blandt dem. Søvnvaner hos giraffer gør, at de får meget lidt søvn, og på grund af det undgår de risikoen for at blive jaget. Selvom de kan lægge sig ned for at hvile, gør de det derudover som regel stående det meste af dagen.

Alle dyr har brug for at sove for at få ny energi og opretholde et godt fysisk og psykisk helbred. Det betyder dog ikke, at de alle har brug for det samme antal timer eller har de samme mekanismer for søvnkvalitet. Giraffer har en særlig måde at hvile på, og vi vil tale om det her.

Søvnvaner hos giraffer: Sover giraffer stående op?

Giraffer sover stående op, ligesom så mange andre firebenede dyr. På den måde kan de handle hurtigere, hvis det er nødvendigt for at flygte eller forsvare sig ved at sparke en fjende i nærheden. De kan også lægge sig ned for at hvile, men det ville tage længere tid for dem at løfte hele kroppen og reagere.

Men hvordan kan vi sige, om de sover, når de står op? Mens de hviler sig, stiller giraffer sig med deres hals strukket ud, men lænet fremad.

Vi kan vurdere, hvilket søvnstadie dyret er i, ved at se på dets kropsstilling. Med andre ord vil giraffer lægge sig ned under dyb søvn.

Når de sover liggende ned, bøjer giraffer deres ben, buer ryggen og hviler deres hoveder på bagbenene eller på jorden. Det minder om, hvordan svaner sover.

Giraf med lukkede øjne illustrerer søvnvaner hos giraffer

Søvnvaner hos giraffer: De sover meget lidt

En voksen giraf har blot brug for mellem to og fire timers fuldkommen hvile om dagen. Men den får det ikke ofte, eftersom den længste periode som regel ikke varer mere end to timer.

Disse afrikanske kæmper sover som regel i intervaller på ti minutter fordelt ud på dagen. Tiden for dyb søvn under hver lur varer kun et minut.

Der lader til at være en variation i mængden af tid, de bruger på at ligge ned i dyb søvn, baseret på deres alder, eftersom nyfødte unger og unge giraffer har brug for mere dyb søvn end ældre giraffer.

Vilde giraffer tilbringer generelt en del af natten liggende ned indtil daggry. De veklser mellem perioder med hvile, udforskning og drøvtyning.

Når månen stråler klarest, er de mere aktive og bruger mere tid på at spise end at ligge ned og drøvtygge. Mødre med unger har deres egne rutiner for natten, eftersom moderen forbliver opmærksom på omgivelserne, og ungen gemmer sig for rovdyr.

Søvnvaner hos giraffer: Hvorfor sover giraffer kun i ti minutter?

Der er flere teorier, som forklarer, hvorfor disse dyr har udviklet sig til at have så korte perioder med søvn.

Mindre eksponering for rovdyr

En lang, dyb søvn betyder en større risiko for at blive fanget af et rovdyr. Voksne giraffer er dog som regel ikke et nemt bytte for afrikanske katte, fordi deres lange, kraftfulde ben og store størrelse giver et meget stærkt forsvar mod dem. Rovdyr vil sjældent risikere at blive offer for et af deres stærke spark.

Sårbar position

At sove liggende ned på den måde, som disse pattedyr som regel gør det, betyder et tab af flere meget værdifulde sekunder i forsvaret mod et rovdyr. Det tager omkring 15 sekunder at rejse sig, eftersom det ikke er nemt for dyret at rejse sig fra en liggende stilling.

Det kan betyde forskellen på liv og død at skulle folde benene ud, strække halsen og løbe væk. En giraf, der ligger ned, er meget mere sårbar over for angreb af en løve. Den kan nemt nå hovedet og kvæle sit bytte, før det har tid til at rejse sig.

Behovet for konstant drøvtygning

Giraffer er drøvtyggende dyr og bruger meget af dagen på at tygge deres føde. Drøvtygning kan optage 75% af en planteæders tid, især når det er af denne størrelse.

Hvis de sover korte lure i stedet for flere timers dyb søvn, kan det planlægges som en parallel aktivitet til drøvtygning.

Giraf, der ligger ned, illustrerer søvnvaner hos giraffer

Søvn hos andre arter

Denne særlige måde at sove på er også gældende for andre store planteædere såsom heste og køer. På forskellige levesteder er de samme strategier blevet naturligt udvalgt til overlevelsen af arterne, når de står over for fare i det fri.

Evolutionen har opretholdt andre tilpasninger af søvnvaner tilpasset til det naturlige miljø. Nogle eksemplarer er unihemisfærisk søvn hos trækfugle og delfiner.

Hvad mener du om disse søvnvaner hos giraffer? Vi håber, du har nydt dagens artikel!

  • Shaw, Ethan. “How Do Giraffes Sleep?” sciencing.com, https://sciencing.com/giraffes-sleep-4565890.html. 16 July 2020.
  • M.B. Kristal and M. Noonan. Note on sleep in captive giraffes (Giraffa camelopardalis reticulata), 1978.
  • Jerome M. Siegel, Do all animals sleep?, Trends in Neurosciences, Volume 31, Issue 4, 2008, Pages 208-213, ISSN 0166-2236,