Ved du: Er flagermus blinde?

Flagermus er vidunderlige og overraskende arter, fulde af myter og associationer opfundet af mennesker.
Ved du: Er flagermus blinde?

Sidste ændring: 19 september, 2021

Mange mennesker tror, at flagermus er blinde, eller at de har ekstremt dårligt syn. Denne myte er baseret på deres fysiske udseende, da mange af dem har små øjne, og også fordi de bruger ekkolokalisering til at guide dem.

Vi skal dog påpege, at det at have gode ører ikke betyder, at de har dårligt syn. Det er rigtigt, at nogle af flagermusens sanser er vigtigere for dem end deres syn, men dette varierer for hver art. Hvis du er en af dem, der tror eller har hørt, at flagermus er blind, skal du læse videre og opdage sandheden!

Flagermus er blinde og andre myter om disse dyr

Der er mere end 1100 arter af flagermus (Chiroptera) , der hver især har forskellige karaktertræk. Der er sociale flagermus og andre, der foretrækker ensomhed. Nogle er langørede, andre har tunger lige så lange som deres kroppe, nogle er hvide og andre er sorte eller stribede. De repræsenterer 20% af alle levende pattedyr, så en sådan mangfoldighed må forventes.

Bortset fra myten om, at flagermus er blinde, er der andre, der heller ikke er sande, f.eks. at de bringer uheld, at de er mus med vinger, at de er en del af fuglefamilien eller – meget værre – at de er skadedyr. Flagermus er indhyllet i kulturel forvirring lige siden opdagelsen af vampyrflagermusen, der kun repræsenterer et lille mindretal af denne gruppe.

Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá fortæller os, at flagermus har været involveret i forskellige samfund siden oldtiden. I den mexicanske Zapotec-kultur er dette pattedyr med vinger frugtbarhedens gud. Hos mayaerne repræsenterer de ofrelse, og hos aztekerne er de forbundet med døden.

Andre kulturer forbinder flagermus med natten, vampyrer, underverdenen og døden. Alt dette viser den manglende viden om deres dyder og den vigtige rolle, disse pattedyr spiller for økosystemernes trivsel. Omkring 70% af arterne er insektædende, og næsten alle andre lever af frugt.

Flagermusens betydning

Flagermusens udseende ligner “bevingede” gnavere, såsom flyveegern. Begge dyr har imidlertid forskellige anatomiske strukturer og en meget anderledes evolutionær historie, ifølge undersøgelser fra Humboldt Institute.

Disse pattedyr kan leve op til 44 år, de tilhører Chiroptera-ordenen, den næstmest forekommende taxon af pattedyr i verden. Ordet chiropter kommer fra græsk og betyder håndvinge”, fordi flagermus ifølge eksperter kan flyve takket være deres modificerede hænder.

Nogle flagermus lever af frugt og spreder frøene, der regenererer skove og ødelagte områder. Andre baserer deres kost på insekter og kontrollerer dermed skadedyr i afgrøder, favoriserer bomulds-, majs-, bønne- og risindustrien og reducerer bestanden af sygdomme fra skadedyr, såsom dengue eller malaria.

Der er også flagermus, der lever af nektar af blomster, hvilket giver anledning til bestøvning af mange planter. Nogle er kødædere, men af de 1421 arter, der identificeres i dag, lever kun tre af blod.

En flagermus hænger på hovedet

Er flagermus blinde?

Det menes, at flagermus ikke kan se, eller at deres visuelle evner er meget dårlige. Det er rigtigt, at flagermus har små øjne, og hos nogle arter er de ikke veludviklede, men de er ikke blinde, og nogle ser endda ganske godt.

Fundación Con Vida siger, at flagermus, der spiser insekter, har veludviklede ører og et lydsystem, der kaldes ekkolokalisering. Dette tjener til at supplere deres syn og giver dem mulighed for at være aktive om natten uden problemer.

Det faktum, at disse pattedyr har gode ører, betyder ikke, at de er blinde, da de også er mere følsomme over for at kunne lokalisere objekter. På denne måde kan de let bevæge sig i skoven eller på åbne områder og lokalisere deres mad med præcision.

Ekkolokalisering er et radarlignende lokaliseringssystem. Disse dyr udsender karakteristiske lyde, som reflekteres af genstande og vender tilbage som et ekko til deres ører og nervesystem for at behandle oplysningerne.

Deres syn varierer

Det videnskabelige tidsskrift Molecular Biology and Evolution rapporterer, at flagermus besidder nogle af de mest unikke og ejendommelige tilpasninger, der er observeret blandt pattedyr, hvilket gør dem til fremragende modeller til at studere udviklingen af sensorisk opfattelse.

De er vellykkede nataktive dyr, de eneste pattedyr, der rent faktisk kan flyve, og de eneste pattedyr i gruppen, der bruger ekkolokalisering til at jage, undgå forhindringer og finde vej i svagt lys.

Denne unikke høresans viser stor variation blandt de 21 familier af ekkolokaliseringsflagermus. Der er blevet argumenteret for, at disse arter har udviklet denne akustiske sans på bekostning af deres andre sanser, såsom syn, givet den typisk lille øjenstørrelse for en ekkolokaliseringsflagermus.

Dette er imidlertid ikke tilfældet for dem alle. F.eks. bruger flagermusfamilien Pteropodidae ikke ekkolokalisering, da de har store, følsomme øjne, specialiseret til nattesyn.

Synet hos flagermus tilpasser sig forholdene i svagt lys, f.eks. dem, der er ved daggry og skumring. Selvom nogle måske ikke har så godt farvesyn som mennesker, kan deres generelle syn være bedre end vores under solopgang og solnedgang, ifølge eksperter.

Mennesker med dårligt syn kaldes ofte “blinde som en flagermus”, men udtrykket er forkert. For flagermus kan godt se med en skarphed, der varierer fra art til art. Denne sætning stammer måske fra det faktum, at flagermus har hurtige og uberegnelige flyvemønstre, som minder om en person, der snubler.

De er ikke blinde, men nogle kan ikke se farver

Flagermus er berømte for at bruge deres hørelse til at udforske deres omgivelser. Men alligevel er der få mennesker, der ved, at disse flyvende pattedyr har et godt dag- og nattesyn.

Nogle flagermus kan endda se i farver takket være to lysfølsomme proteiner på bagsiden af deres øjne. Men – siger organisationen eLifemange flagermusarter har kun et af disse proteiner og kan slet ikke skelne farver.

Nærbillede af en flagermus

Flagermus er vidunderlige og overraskende arter, fulde af myter og associationer opfundet af mennesker. At behandle dem med respekt, ligesom vi burde alle dyr, er afgørende for at bevare balancen i økosystemet.

Det kan interessere dig ...
Typer af flagermus
My Animals
Læs den på My Animals
Typer af flagermus

De typer flagermus, der findes, er klassificeret efter deres kost: sparsom, insektædende, kødædende, nektarivorøs og hæmatofagisk.