Ammonitter og deres fascinerende verden

10 december, 2020
Ammonitter er de mest talrige fossile blæksprutter på planeten. Der findes over 1.500 registrerede slægter, der kontinuerligt vækker almen interesse. Dette skyldes ikke kun deres skønhed, men også deres anvendelse som guide fossiler.

Ammonitter er fra et evolutionært synspunkt en ret vellykket type forhistorisk havdyr. Dette skyldes, at de på en eller anden måde har beboet planeten i mere end 300 millioner år.

Der har været fem masseudryddelser på planeten i løbet af de sidste 500 millioner år. Af denne grund er over 90% af de organismer, der engang gik, svømmede, fløj eller kravlede på planeten, forsvundet.

Ammonitter har overlevet flere geologiske epoker

Gennem planetens historie har gruppen af Ammonoidea overlevet adskillige masseudryddelsesbegivenheder. Imidlertid var der kun nogle få af deres arter tilbage. Denne håndfuld arter formåede at sprede sig på mange forskellige måder hver gang.

Ammonitter blev mindre talrige i den sidste del af den mesozoiske æra. Ingen af ​​dem havde overlevet i den cenozoiske æra. Således forsvandt de sidste slægter af ammonitter sammen med dinosaurerne for omkring 65 millioner år siden. Det vil sige under masseudryddelsesbegivenheden i slutningen af ​​kridttiden.

Ammonitfossiler, nyttige til markering af den geologiske kalender

De fleste har næsten helt sikkert set et ammonitfossil. Dette er, fordi de er ret udbredte over hele planeten. Fossiler blev dannet, da resterne af disse dyr blev begravet mellem sedimenterne. Derefter blev de til sten, efter at disse sedimenter størknede.

Ved at blive fanget i flere lag af jordbund igennem hele planetens historie er ammonitter nu nyttige indikatorer, som forskere kan bruge til at bestemme epoker inden for den geologiske historie. At bruge dem på denne måde er muligt på grund af to af dette dyrs egenskaber:

  • Hurtig udvikling. I betragtning af denne egenskab havde ammonitter en relativt kort varighed. Således er de arter, der fossiliseres i marine sedimentære klipper, karakteristiske på samme geologiske skala.
  • Global geografisk fordeling. Ammonitter er relativt almindelige og rimelig lette at identificere.

Takket være disse egenskaber kan man bruge ammonitfossiler til at skelne mellem geologiske tidsintervaller på mindre end 200.000 år. Faktisk er dette meget nøjagtigt med hensyn til jordens historie.

Du kan let identificere ammonitfossiler ved deres spiraliserede skal

Klassificeringen af ​​ammonitter

Uddøde dyr klassificeres, ligesom levende dyr, i slægter og arter. Således falder ammonitter ind under klassificeringen af ​​blæksprutter i underklassen Ammonoidea. Indtil videre er ni ordrer af ammonoider anerkendt: Dem fra den paleozoiske æra og fire fra den mesozoiske. Vi taler om i alt 10.000 arter af ammonitter.

I dag er deres nærmeste levende slægtninge af blæksprutteklassen: Ottearmet blæksprutte, tiarmet blæksprutte, sepiablæksprutte og nautilus.

Hvad ved vi om ammonitternes skaller?

Ifølge fossile optegnelser har ammonitter en spiralformet skal. Dens vigtigste funktioner var at tilbyde beskyttelse mod rovdyr, og dyrene brugte dem også til at hjælpe sig selv med at flyde. De byggede nye kamre i skallen, når de voksede, og hver enkelt blev adskilt internt af en skillevæg.

Denne struktur tilvejebragte styrke til skallen og forhindrede dyret i at blive knust af vandets ydre tryk. Forskere mener dog, at ammonitter ikke kunne modstå dybder på mere end 100 meter. I det mindste ifølge nogle skøn.

Det er interessant at bemærke, at dette dyr kun boede i det ydre kammer i deres skal. De indre kamre var fulde af luft eller væske. Faktisk regulerede ammonitten dem til at kontrollere deres opdrift og bevægelse. Dette svarer til, hvad der sker i en ubåd.

Derudover varierede disse skaller meget i deres overflade. Nogle var glatte, og andre havde spiralrygge, ribben eller endda pigge. Selvom spiralen er deres mest typiske form, havde nogle slægter af ammonitter skaller, der krøllede i de mærkeligste former. Vi refererer til dette som en heteromorf.

Hvordan var disse skabningers udseende og livsvaner?

Ammonitter var rovdyr af natur, ligesom de fleste blæksprutter. Derudover havde disse skabninger næbformede benede strukturer inden for en ring af fangarme, svarende til den nuværende nautilus. Også deres bløde kroppe strakte sig fra deres skaller for at fange bytte som små fisk og krebsdyr.

Forskere antager også, at ammonitterne bevægede sig gennem det varme, lave vand ved at bruge både jetfremdrivning og opdriften i de indre kamre i deres skal.

En anden interessant kendsgerning er, at disse skabninger kan have været unisex (de havde separate mandlige eller kvindelige kønskarakteristika) og befrugtede sig internt. Forskere identificerede dette blandt de sekundære seksuelle egenskaber, der påvirker strukturen og formen på dette dyrs skal.

Disse skabninger kan have været unisex

Fandtes der gigantiske ammonitter?

Ammonitterne gennemgik flere ændringer gennem historien. Den største dokumenterede ammonitart var Parapuzosia bradyi fra kridtperioden. Ekspemplarerne målte ca. 135 cm i diameter og befolkede det amerikanske kontinent.

Størrelsesrekorden tilhører dog i øjeblikket Parapuzosia seppenradensis-arterne, der også er fra kridttiden. De var omkring 195 cm i diameter. Skøn indikerer, at dette eksemplar, der blev fundet i Tyskland i 1895, ville have nået en diameter på ca. 250 cm senere i deres liv.

Derudover findes der også nogle små ammonitter. Cardioceras levede i slutningen af ​​juraperioden. De voksne i denne art er sjældent over 1,25 cm i diameter.

Afsluttende bemærkninger om ammonitter

Folk har indsamlet smukke fossile ammonitskaller i tusinder af år. De gjorde dem til hovedpersoner i alle mulige myter. For eksempel troede middelalderlige mennesker, at de var slanger, der var blevet til sten. Faktisk havde fossilerne kommerciel værdi, og pilgrimme købte dem.

Imidlertid gør deres anvendelse til bestemmelse af datoerne for marine sedimenter med præcision dem afgørende for at erhverve mere geologisk viden om vores planet.