Alligator snapper skildpadde: habitat og egenskaber

Alligatorskildpadden er en art, hvis køn bestemmes af miljøets temperatur. Derudover er det en af de største og dødbringende chelonianere i verden. Vil du vide mere om det?
Alligator snapper skildpadde: habitat og egenskaber

Sidste ændring: 02 august, 2021

Når vi hører ordet “skildpadde”, kommer billedet af et smukt krybdyr med en skal frem, men der er en art, der ligner mere en lille dinosaur. Alligator snappeskildpadde (Macrochelys temminckii ) har fysiske egenskaber, der minder meget om en alligator eller krokodille på grund af det faktum, at den har flere toppe og højder langs sin krop.

Som om udseendet ikke var nok, har dette krybdyr en kraftig bid, der kan forårsage skade på væv hos hvirveldyr. Det er ret stort og robust, og det kan skade meget, hvis du forstyrrer det. Læs videre og lær mere om denne fascinerende, men farlige art.

Karakteristika for alligator snapper skildpadden

Alligator snapper skildpadder kan overstige 80 kg i vægt og er i stand til at leve op til 70 år i fangenskab. Dens krop er dækket af skalaer og knogler, der har næbeformede indsnævringer. På den anden side har skallen 3 rækker af pigge langs kroppen, hvilket giver dyret et spiny og arkaisk udseende.

Længden af dens krop kan nå op på 75 centimeter (2,5 fod), og dens hale skiller sig ud for at være tyk og lang. Artenes skal når omkring 30 centimeter (1 fod), så nogle dele af kroppen ikke har nogen beskyttelse. Denne chelonian er imidlertid bevæbnet med skarpe kløer og en stærk næbskæbe, og derfor er rustningen ikke det eneste forsvar.

Skildpaddens farver er mørke og spænder fra gråbrun til olivengrøn. Fordi den bebor flodstrømme, er dens krop ofte foret med alger.

En alligatorskildpadde med åben mund.

Hvordan lever den?

Dette krybdyrs livsstil er centreret om at bevare sin position inden for vandstrømmene, da det er her, det får det meste af sin mad. Dens fysiske form giver det en fordel, fordi det let forveksles med formene på en flodleje. På trods af dette bevæger det sig betydeligt i vand og udpeger hvilesteder for at kunne tage ly.

Det er ikke en vandrende art, og dets habitat er derfor ganske begrænset. På trods af at den tilbringer det meste af sit liv i vand, lægger det sine æg på land. På grund af dets egenskaber anses det for at være et rovdyr på det højeste trofiske niveau, hvilket betyder, at det har meget få fjender som voksen.

Hvordan fodrer den sig selv?

Denne art er kødædende i de første livsfaser. Men når det udvikler sig, udvider det sit ernæringsspektrum og når status som altædende. Dens kost består af forskellige fisk, fugle, insekter, padder, pattedyr, krebsdyr og endda andre skildpadder.

Disse chelonier har ikke en præference for nogen kødtype, da de i fangenskab kan spise enhver kødforbindelse, inklusive ådsel.

Dette dyrs mund har udviklet en særlig egenskab til at tiltrække og jage fisk. Spidsen af tungen svarer til udseendet af en orm med det formål at narre fisken til at komme tættere på. Under handlingen forbliver den ubevægelig i bunden af vandet med åben mund, og når byttet ankommer, leverer det et hurtigt, præcist og dødeligt bid.

Dette krybdyr jager fortrinsvis om natten næsten som en natlig art. Det er dog også aktivt om dagen, hvorfor nogle klassificerer det som en opportunistisk art.

Reproduktion

Alligator snapper skildpadden, er en æggestok art, der først når seksuel modenhed mellem 11 og 17 år. Hannerne er normalt større end hunnerne. Deres reder rummer ca. 35 æg pr. Æglægning, men de har stor sandsynlighed for at blive spist af rovdyr. Dette er en af grundene til, at antallet er faldet.

I 2013 gennemførte Biologisk Institut og Museum of Natural History ved University of Louisiana et eksperiment for at lære om disse dyr har lidt af prædation. Dette hold fandt ud af, at alle deres krisecentre blev ødelagt, og æggene blev mad til andre dyr. Disse resultater er ikke usædvanlige, fordi afhængigt af årstid vil kun 20% af afkomene – højst – blive født.

Som om det ikke var nok, ud af alle dem, der formår at klække, vil kun omkring 20% af dem nå “ungdomsårene”. På grund af dette er redebeskyttelse blevet foreslået som et middel til at forhindre nedgang i befolkningen og en mulig udryddelse af arten.

Disse skildpadders køn bestemmes af temperaturen, hvor æggene inkuberes. Derudover får deres udvikling i varmt vand over ca. 30 ° C dem til at vokse hurtigere.

Fordeling af alligator snapper skildpadden

Alligator snapper skildpadden er en akvatisk art, der er hjemmehørende i floder i USA. Det er begrænset til vandmasser, der strømmer ind i Mexicogolfen, og dets distribution spænder således fra Florida til det østlige Texas gennem Arkansas, Georgien, Louisiana og Oklahoma.

Det betragtes som den største ferskvandsart i området, selvom det har udholdt årtier med menneskelig rovdyr. Befolkningen af dette krybdyr er faldet til niveauer, der begynder at give årsag til alarm, på grund af efterspørgslen efter dets kød og de typiske retter i nogle områder, såsom skildpaddesuppe.

Kan du få en alligator snapper skildpadde som kæledyr?

Selv om det kan synes som et ideelt eksotisk kæledyr for gigantiske akvarier, anbefales det ikke at holde en alligator snapper skildpadde i hjemmet. Karakteristika som dets størrelse og vægt spiller en meget vigtig rolle, når det kommer til at tænke på kravene til dette dyr for at få et fyldestgørende liv. Af denne grund anbefales det at vælge nogle andre skildpaddearter som kæledyr.

Omfanget af deres habitat skal omfatte både vand og jord. Ud over dette skal miljøet have vegetation, fisk, klipper og en konstant strøm af vand. Derfor er det kun specialiserede beskyttelsescentre, naturparker eller zoologiske haver, der er i stand til at bære ansvaret for at vedligeholde alligator snapper skildpadder på lang sigt.

Derudover er denne art med hensyn til bevarelse klassificeret som sårbar. Denne situation skyldes deres historie med overudnyttelse – af mennesker – og problemer med deres habitat og reproduktion. Heldigvis er der allerede forskellige projekter, der hjælper med at beskytte det mod udryddelse, så alt er ikke tabt endnu.

I visse regioner er det direkte forbudt at holde denne art hjemme uden tilladelser på grund af størrelsen den når og kraften i dens bid.

En alligatorskildpadde i et akvarium.

På trods af sine dødbringende kæber skiller denne art sig ikke ud for sin aggressivitet. Der skal dog udvises stor forsigtighed, hvis du møder en, da dens kæbe er i stand til at knække knogler. Så længe du ikke angriber eller prøver at håndtere det, er du sikker. Respekt for naturen er det vigtigste her.

Det kan interessere dig ...
14 Truede fisk
My AnimalsLæs den på My Animals
14 Truede fisk

Trusler mod truede fisk er overfiskeri, forurening og klimaændringer. Her er nogle af dem.



  • Sheil, C. A. (2005). Skeletal development of Macrochelys temminckii (Reptilia: Testudines: Chelydridae). Journal of Morphology263(1), 71-106.
  • Riedle, J. D., Shipman, P. A., Fox, S. F., & Leslie Jr, D. M. (2006). Microhabitat use, home range, and movements of the alligator snapping turtle, Macrochelys temminckii, in Oklahoma. The Southwestern Naturalist, 35-40.
  • Baker, S., Kessler, E., Darville-Bowleg, L., & Merchant, M. (2019). Different mechanisms of serum complement activation in the plasma of common (Chelydra serpentina) and alligator (Macrochelys temminckii) snapping turtles. PloS one14(6), e0217626.
  • Chaffin, K., Norton, T. M., Gilardi, K., Poppenga, R., Jensen, J. B., Moler, P., … & Mazet, J. (2008). Health assessment of free-ranging alligator snapping turtles (Macrochelys temminckii) in Georgia and Florida. Journal of wildlife diseases44(3), 670-686.
  • Jensen, J. B., & Birkhead, W. S. (2003). Distribution and status of the alligator snapping turtle (Macrochelys temminckii) in Georgia. Southeastern Naturalist2(1), 25-34.
  • Elsey, R. M. (2006). Food habits of Macrochelys temminckii (alligator snapping turtle) from Arkansas and Louisiana. Southeastern Naturalist5(3), 443-452.
  • Alhaboubi, A. R., Pollard, D. A., & Holman, P. J. (2017). Molecular and morphological characterization of a haemogregarine in the alligator snapping turtle, Macrochelys temminckii (Testudines: Chelydridae). Parasitology research116(1), 207-215.
  • Lescher, T. C., Briggler, J. T., & Tang-Martínez, Z. (2013). Relative abundance, population structure, and conservation of alligator snapping turtles (Macrochelys temminckii) in Missouri between 1993–1994 and 2009. Chelonian Conservation and Biology12(1), 163-168.
  • Holcomb, S. R., & Carr, J. L. (2013). Mammalian Depredation of Artificial Alligator Snapping Turtle (Macrochelys temminckii) Nests in North Louisiana. Southeastern Naturalist, 12(3), 478–491. doi:10.1656/058.012.0303
  • Trauth, S., Farris, J., & Rauschenberger, R. H. (2004). Incubation of alligator snapping turtle (Macrochelys temminckii) eggs in natural and agricultural soils. Applied Herpetology1(3-4), 299-309.