Kan farven på sommerfugles vinger ændre sig?

Sommerfugle er ligesom mange andre insekter vigtige for at opretholde balancen i miljøet. Deres funktion er afgørende som bestøvere.
Kan farven på sommerfugles vinger ændre sig?

Sidste ændring: 28 oktober, 2021

Et frit liv er en utrættelig kamp for overlevelse for alle de arter, der udgør et økosystem. Derfor har nogle af dem, især insekter, udviklet utrolige teknikker til at undgå rovdyr, som f.eks. hvordan farven på sommerfugles vinger kan ændre sig.

Det er tilfældet for nogle af de sommerfugle, som du vil se nedenstående. Indtil for nylig var disse dyrs farvevariation et mysterium, som mennesket ikke har kunnet løse i mange år. For nylig er der gjort en række interessante opdagelser, som forklarer plasticiteten i vingerne hos nogle sommerfugle.

Kan farven på sommerfugles vinger ændre sig?

Svaret på dette spørgsmål er overraskende nok ja. Det er ikke noget, vi kan observere med det blotte øje, og derfor er det svært at tro, at et så simpelt væsen som et hvirvelløst dyr kan ændre farve.

Funktionen af denne evne er, som man kunne forvente, at narre rovdyr. De eksperter, der undersøgte dette fænomen, fokuserede på arten Heliconius Numata, som ændrer farven på sine vinger for at efterligne andre arter, såsom monark-sommerfuglen, der afvises af fugle.

Arterne af sommerfugle af slægten Heliconius er kendt for at efterligne hinanden, og derfor bliver de undersøgt.

Denne evne er kendt som Müllerian mimicry, hvor forskellige arter med egenskaber, der frastøder rovdyr, f.eks. lyse farver eller gift, ændrer deres udseende for at ligne hinanden.

Farven på sommerfugles vinger skifter

Og hvordan er de i stand til at ændre farven på deres vinger?

For at finde ud af, hvordan denne efterligning fungerer, fandt og sekventerede forskerne den kromosomale region, der er ansvarlig for Heliconius numatas vingemønstre.

I løbet af denne undersøgelse, der blev offentliggjort på JSTOR-portalen, kunne forskerne konstatere, at variationsmønstret styres af flere gener, hvis kombination begunstiger efterligning og samtidig forhindrer kombinationer, der giver ikke-mimetiske mønstre.

Undersøgelsen viste også, at der findes tre versioner af det samme kromosom i denne arts DNA, og at hver version styrer vingemønsteret på forskellige måder. Hvad betyder dette? Jo, at genomet gør det muligt for sommerfugle at blive født, som virker helt forskellige fra hinanden, selv om de har den samme genetiske byrde.

Ændring af farven på sommerfugles vinger i ændrede miljøer

Heliconius numata-arten er ikke den eneste sommerfugl, der ændrer farven på sine vinger for at fremme sin overlevelse. Desuden er denne teknik ikke kun baseret på interaktion med rovdyr, men også med miljøet.

Et tydeligt eksempel herpå var fremkomsten af møl med sorte vinger. Det skete i perioden med den industrielle revolution i England tilbage i det 19. århundrede.

En undersøgelse fra Liverpools universitet i 2011 afslørede, at birkemåleren (Biston betularia) ændrede farven på sine vinger for at camouflere sig på træstammer, der var dækket af sod fra industrien.

Denne undersøgelse lagde et af grundlagene for påvisningen af, at menneskets indblanding i miljøet påvirker hele økosystemet. Disse sommerfugle var, når de endelig landede på sodfri birketræer, tydeligt synlige for rovdyrene. Det medførte en efterfølgende nedgang i bestanden på grund af dette.

Mennesket kan også tippe den fænotypiske balance hos en art i det lange løb.

Et tydeligt eksempel på, at farven på sommerfugles vinger skifter

Konklusioner: Bevarelse af sommerfugle i dag

Sommerfugle er ligesom mange andre insekter vigtige for at opretholde balancen i miljøet. Deres funktion er afgørende som bestøvere, og de tjener som føde for andre arter. Alene dette burde allerede vise os, at det er vigtigt at kæmpe for deres bevarelse.

Forurening og klimaændringer er de faktorer, der har påvirket sommerfuglebestandene mest. Mange lande har allerede indledt deres bevarelsesprogrammer for disse insekter, herunder optælling af arter for at finde ud af, hvilke arter der kan være i fare for at uddø.

Miljø- og socialuddannelse af de nye generationer er vigtigt. Med det kan vi bevare de levende farver hos disse dyr, der flyver blandt os. En sidste overvejelse er nødvendig. Hvis sommerfuglene beslutter sig for at ændre farve på deres vinger, må det ikke skyldes menneskelig indgriben.

Det kan interessere dig ...
Monark sommerfuglen er i fare for at uddø
My Animals
Læs den på My Animals
Monark sommerfuglen er i fare for at uddø

Monark sommerfuglen, et insekt af stor økologisk betydning, har mistet de fleste af sine bestande på grund af menneskelig handling.



  • Brown Jr, K. S., & Benson, W. W. (1974). Adaptive polymorphism associated with multiple Müllerian mimicry in Heliconius numata (Lepid. Nymph.). Biotropica, 205-228.
  • Müller, F. (1879) Ituna and Thyridia; a remarkable case of mimicry in butterflies. (R. Meldola translation) Proclamations of the Entomological Society of London 1879:20-29.
  • van’t Hof, A. E., Edmonds, N., Dalíková, M., Marec, F., & Saccheri, I. J. (2011). Industrial melanism in British peppered moths has a singular and recent mutational origin. Science332(6032), 958-960.