Ved du egentlig, om myrer sover?

Arbejderne har en grundlæggende funktion i forbindelse med at opretholde myrekolonien. Forskellene mellem kaster er ikke kun i forhold til det arbejde, de skal udføre, som du vil se her.
Ved du egentlig, om myrer sover?

Sidste ændring: 06 oktober, 2021

Du har helt sikkert set tusindvis af myrer i dit liv, og vi er også sikre på, at de alle bevægede sig hurtigt og arbejdede utrætteligt. Disse flittige små insekter findes i næsten alle dele af verden. De er sociale væsener og fordeler deres opgaver efter den rang, de har i kolonien. Så her er et interessant spørgsmål til dig: Tror du, at myrer sover?!

Find ud af det i dagens artikel!

Dronningernes arbejde består af at lægge æg, og hannerne parrer sig med dem. De andre ikke-reproduktive hunmyrer (arbejdere) udfører mange funktioner: Fodring af larverne, fjernelse af uønsket affald fra kolonien, fouragering og forsvar, blandt mange andre ting.

Det er velkendt, at myrer kan løfte 10 til 50 gange deres vægt, og der er blevet studeret meget om deres sociale færdigheder og deres utrættelige måde at arbejdepå. Men lad os nu finde ud af, hvor meget hvile disse fantastiske hvirvelløse dyr får.

Myrers kendetegn

Myrer findes i alle verdensdele (undtagen Antarktis). Eksperter siger, at nogle øer som Grønland ikke har nogen hjemmehørende myrer, men at andre arter er blevet bragt dertil af mennesker. Desuden hører denne insektfamilie (Formicidae) ligesom hvepse og bier til ordenen årevinger.

Det anslås, at disse årevinger udgør 15-25% af biomassen af landdyr, da der findes mellem 1.000 og 10.000 mia. myrer på jorden. Denne gruppe er meget succesfuld, da der er omkring 14.000 beskrevne arter, og det anslås, at der kan være mere end 22.000 i alt.

De er succesfulde takket være deres udnyttelse af miljøet, deres sociale organisation og deres evne til at forsvare sig.

Myre på blad

Deres hårde arbejde

Myrer skaber meget organiserede kolonier eller myretuer i alle mulige former og størrelser. Nogle arter lever i systemer med kun få individer, men en gennemsnitlig koloni kan indeholde tusindvis af levende arbejdere, der arbejder sammen.

De mindste kolonier lever i sprækker eller naturlige åbninger, men de største skaber reder og superkolonier har mere end 300 millioner individer. Sidstnævnte store grupperinger er blevet identificeret i Japan, Australien, USA og Sydeuropa.

Kolonierne består normalt af sterile vingeløse hunner, der kaldes arbejdere og krigere, nogle få frugtbare hanner og en eller flere frugtbare hunner, der kaldes dronninger. Myretuer med kun én dronning er kendt som monogyne, mens myrer med mere end én dronning (hvilket er sjældnere) er polygyne.

Myrer optræder som en gruppeenhed i deres reder, så de opfattes som superorganismer. Dette insektsamfund er kendt for sin arbejdsdeling, gode kommunikation mellem individer og evnen til at løse komplekse problemer. Med andre ord: Myretuen er meget mere end summen af dens dele.

Sover myrer?

En undersøgelse, som BBC har rapporteret om, har baseret sig på ildmyrer (slægten Solenopsis) for at besvare dette spørgsmål. Disse individer er også kendt som røde myrer og repræsenterer en taxon af stikkende myrer med mere end 280 arter i verden.

Takket være resultaterne fandt man ud af, at myrer sover, men at varigheden af søvnen afhænger af den sociale rang, som de besidder. Dronningerne lever f.eks. vidunderligt! De sover længe og dybt og spiser i gennemsnit 9 timer hver dag.

Arbejderne sover derimod halvt så længe som dronningerne og tager hundredvis af korte lure. Denne forskel i deres måde at hvile på forklarer, hvorfor dronninger lever i mange år (op til 10 år eller mere), mens arbejderne kun lever nogle få måneder.

Med denne strategi sikrer kolonien, at der altid er nok arbejdermyrer vågne på et givet tidspunkt. den måde skaber de større beskyttelse og ydelse til det fælles samfund.

Arbejdermyrer sover

Fordi ildmyrer generelt lever under jorden, er deres søvnmønster ikke bestemt af døgnrytmer. Derfor hviler arbejderne med uregelmæssige intervaller og ikke alle sammen på samme tid.

Det er forbløffende, hvor mange korte lure disse hvirvelløse dyr tager. I gennemsnit tager en enkelt arbejdermyre 250 lure om dagen, men hver lur varer kun lidt over et minut. Det svarer til 4 timer og 48 minutters søvn om dagen.

Det betyder, at 80% af myretuepopulationen er vågen og aktiv på et hvilket som helst tidspunkt. En koloni er aldrig uden opsyn, da der altid er arbejdere til rådighed, når behovet opstår.

Myrer sover og dronningemyrer drømmer endda!

Kontrasten mellem arbejdernes og dronningernes sovevaner er også slående. Dronningerne sover med langt mere regelmæssige intervaller og synkroniserer endda deres lure med hinanden, for i polygyne kolonier hviler de endda oven på hinanden, og når de er vågne, adskilles de.

I gennemsnit sover hver dronning 90 gange om dagen i lidt over 6 minutter. Det svarer til mere end 9 timers søvn i døgnet. Det er værd at bemærke, at dronningerne hviler på to forskellige måder: Med antennerne delvist oprejst og munden åben eller med antennerne bøjet og munden lukket.

Sidstnævnte måde indikerer en meget dybere søvn, hvor dronninger faktisk menes at drømme, da de ofte bevæger deres sammenfoldede antenner, når de sover dybt. Denne handling kan ligne hurtig øjenbevægelse hos hvirveldyr.

Søvnens funktion er stadig ukendt, men den minimale hvile hos arbejderne sikrer, at dronningerne lever fredeligt. Deres opgave er således at beskytte dronningen og hendes kongelige afkom mod eksponering, sult og rovdyr.

Arbejderne garanterer dronningerne et langt liv ved at påtage sig det højrisikofyldte arbejde. Overraskende nok kan dronninger, som vi nævnte ovenstående, leve i ca. 6 år uden problemer (selv om de hos nogle arter lever op til 45 år). Arbejdernes levetid er imidlertid kun 6 måneder til et år. De dør af alderdom eller af en ulykke, mens de søger føde.

Myrer arbejder sammen, og myrer sover sjældent

Nu ved du altså, at myrer sover. Ikke kun det, men deres søvn og hvile afhænger af de funktioner, de udfører. Arbejderne er dem, der hviler mindst. De skal nemlig hele tiden holde kolonien i gang.

Det kan interessere dig ...
Myrelignende edderkopper: Myrmarachne-slægten
My Animals
Læs den på My Animals
Myrelignende edderkopper: Myrmarachne-slægten

Myrmarachne er en del af Araneomorphae-slægten fra Salticidae-samilien. Mange arter fra denne taksionomiske gruppe er myrelignende edderkopper.