Verdens største bi genopdaget efter 38 år

Wallaces kæmpe bi har et vingefang på 63 millimeter og en længde på 39 millimeter. Til gengæld er den mindste bi, der findes, kun 1,8 millimeter lang.
Verdens største bi genopdaget efter 38 år

Sidste ændring: 02 august, 2022

I 1858 fandt Alfred Russel Wallace en smuk bi, som aldrig var blevet set før, i Indonesiens jungle. Det skulle blive første og sidste gang, at dette eksemplar blev set i mere end et århundrede. Denne art blev kaldt Wallaces kæmpe bi som en hyldest til denne berømte naturforsker fra dengang. Find ud af mere om verdens største bi i dagens artikel.

Denne hymenoptera anses for at være verdens største bi, da dens størrelse langt overgår andre eksemplarer. Den forsvandt i flere år, og man frygtede, at den var uddød. Men takket være en kampagne, der forsøgte at genopdage denne og andre “forsvundne” arter, kunne man nu se den i live igen. Læs videre for at få historien bag dette storslåede insekt.

Wallace og hans kæmpe bi

Alfred Russel Wallace var en naturforsker, der sammen med Charles Darwin gjorde sig bemærket ved at grundlægge grundlaget for naturlig udvælgelse. Ligesom Darwin foretog Wallace i 1854 en rejse til det malaysiske øhav, hvor han opdagede flere utrolige dyr.

Han beskrev dem minutiøst og begyndte at offentliggøre alle sine fund. I 1862 havde han allerede mere end 50 artikler samt omfattende noter.

Mod slutningen af sin rejse (1858) nævnte Wallace med få ord opdagelsen af en behåret og kæmpestor sort bi. Den var lige så stor som en menneskelig finger og havde kæber, der lignede hjortebillens kæber.

På det tidspunkt vidste man ikke, hvor vigtig denne opdagelse ville blive, da den kun var en del af de næsten 1000 nye arter, som han beskrev på egen hånd.

Lidt mere end et år efter opdagelsen sendte Wallace det eksemplar, han havde fundet, til entomologen Frederick Smith med henblik på yderligere analyse.

I 1960 blev der offentliggjort en artikel, der specificerede biens karakteristika, og den fik det videnskabelige navn Megachile pluto. Den blev også anerkendt som den største art af Apidae-familien, der nogensinde er fundet.

Fra dette tidspunkt i historien blev verdens største bi ikke set igen i over 100 år. Faktisk troede man, at den var uddød, fordi skovene i nærheden af det område, hvor den blev fundet, blev fældet.

Genopdagelse af den forsvundne art

I 1981 genopdagede den amerikanske biolog Adam Catton Messer arten igen, og denne gang blev den fotograferet for første gang. Eksemplarerne blev fundet på tre indonesiske øer: Bacan, Halmahera og Tidore.

Desuden blev det opdaget, at de bruger visse termitkolonier til at danne deres reder, da deres enorme kæber gør det muligt for dem at “skrabe” stammehullerne og bygge med deres harpiks.

Denne mærkelige adfærd forklarer den fysiske lighed, som arten har med hjortebillen. Man fandt også ud af, at grunden til, at man ikke havde fundet bien igen, var, at man vidste, at de byggede deres reder inde i træ.

Det eneste problem er, at på trods af alle disse fremskridt i beskrivelsen af arten forsvandt den igen i yderligere 38 år. Nogle nonprofitorganisationer startede dog en bevægelse for at finde denne og andre forsvundne væsner igen.

Mest eftersøgte arter

I 2017 offentliggjorde nonprofitorganisationen Global Wildlife Conservation en liste over de 25 forsvundne arter. Blandt dem var verdens største bi, som havde undveget forskerne i mere end et århundrede. Målet var klart: At finde dette insekt og bevise, at det ikke var uddødt.

Denne kampagne havde fokuseret sine bestræbelser på at genopdage disse 25 berømte arter, hvilket allerede var begyndt at betale sig med opdagelsen af Jacksons salamander. Derfor var forventningerne høje til, at de manglende dyr også ville blive fundet.

Starten på søgningen efter verdens største bi

Den formelle søgning efter denne kæmpe bi begyndte i slutningen af januar 2019 med en ekspedition til Ternate Island i Indonesien. Gruppen, der havde organiseret turen, bestod af Glen Chilton, Simon Robson, Eli Wyman og Clay Bolt, som håbede at finde den forsvundne art. Som dagene gik, indså de dog, at denne opgave ikke ville blive let.

Turen var ved at være slut, og gruppen havde ikke fundet noget spor af denne hymenopterus. Men på den sidste dag af deres eftersøgning, og netop som de var ved at give op, fandt de en lille termitrede. De havde ikke mange forventninger om, at stammen faktisk indeholdt det, de ledte efter, da det ikke var den første, de havde set på deres rejse.

Da de kom tættere på, bemærkede forskerne, at det indre var meget velafgrænset og afrundet. Der var også en klæbrig flydende substans i bunden af reden. Da de mindst forventede det, kom der en stor sort bi ud af stammen, som var identisk med Wallaces bi. De var begejstrede, fordi det var lykkedes dem at genopdage denne gådefulde, forsvundne art.

Dette øjeblik blev ikke kun husket af gruppens medlemmer, men der blev også taget fotografier og videoer for at understøtte denne store begivenhed. Så efter 38 års forsvinden er verdens største bi blevet genopdaget (igen).

Det er ikke kun gode nyheder om verdens største bi

Selv om denne nyhed burde være en grund til fejring for naturforskere, giver den dem faktisk anledning til frygt og bekymring. Det skyldes, at insekter er en af de mest truede grupper på grund af tab af levesteder og forurening, så man mener, at denne bi kan være i overhængende fare.

Faktisk var to eksemplarer af verdens største bi blevet solgt på internettet i 2018. Prisen var 9100 dollars for den første, mens der blev betalt 4150 dollars for den anden. På trods af at det er en art, der kan være tæt på at uddø, er disse typer salg lovlige.

Årsagen hertil er, at arten ikke er beskyttet på nuværende tidspunkt for at forhindre handel.

Som du kan se, er det kun første skridt at finde denne art. For der skal også lægges vægt på dens bevarelse. Alligevel er dette opmuntrende for naturforskere. Det er endnu et tegn på, at vi stadig har tid til at redde flere arter fra at lide udryddelse.

Det kan interessere dig ...
Hvad er den største myre i verden?
My Animals
Læs den på My Animals
Hvad er den største myre i verden?

Selv om de fleste myrer er små, er der nogle af dem, der har utrolige størrelser. Find ud af, hvilken der er den største myre i verden.



  • Frederick Smith (1860). Catalogue of Hymenopterous Insects collected by Mr. A. R. Wallace in the Islands of Bachian, Kaisaa, Amboyna, Gilolo, and at Dory in New Guinea.. , 5(Supplement s1), 93–143.
  • Vereecken, N. J. (2018). Wallace’s Giant Bee for sale: implications for trade regulation and conservation. Journal of Insect Conservation, 22(5), 807-811.
  • Messer, A. C. (1984). Chalicodoma pluto: the world’s largest bee rediscovered living communally in termite nests (Hymenoptera: Megachilidae). Journal of the Kansas Entomological Society, 165-168.
  • Gallardo, M. H. (2013). Alfred Russel Wallace (1823-1913): obra y figura. Revista chilena de historia natural, 86(3), 241-250.
  • Bolt, C. (2019) Rediscovering Wallace’s Giant Bee. Recuperado el 12 de diciembre de 2021, disponible en: https://www.rewild.org/news/rediscovering-wallaces-giant-bee-in-search-of-raja-ofu-the-king-of-bees