Findes der dyr, som aldrig sover?

Søvn er gængs for alle dyr, men mange kan kun få lov til at sove nogle få minutter af gangen.
Findes der dyr, som aldrig sover?

Sidste ændring: 25 marts, 2021

Mange mennesker tænker faktisk, at nogle dyr aldrig sover. Søvn handler dog ikke blot om at hvile. Når man falder i søvn, begynder en række processer, som hjælper kroppen med at komme sig og sikre, at kropslige funktioner fungerer ordentligt.

Når man sover, finder en række vigtige neurologiske funktioner desuden sted, som er vigtige for hjerneaktivitet, hukommelse og indlæring. 

Hvor overraskende det end kan lyde, er der dog ikke nogen dyr, som aldrig sover, men det kan variere meget, hvordan og hvor længe de sover. Selvom nogle dyr såsom koalaer sover mere end 20 timer om dagen, har andre blot brug for at sove nogle få minutter.

Hvorfor har vi brug for at sove?

Søvn er en livsnødvendig proces for alle dyr, og mangel på søvn kan få konsekvenser for forskellige funktioner i kroppen. Selv bier har vist unormal og uregelmæssig adfærd, hvis de bliver frarøvet deres søvn.

Når vi sover, får hjernen ikke blot hvile fra de forskellige stimuli i vores omgivelser. Den “arbejder” også om natten, hvor den sorterer i personlige minder og alt, som er blevet indlært i løbet af dagen.

Er der nogen dyr, som aldrig sover?

I naturen er der helt sikkert et antal dyr, som sover meget få timer eller endda blot nogle få minutter og stadig er i stand til at overleve på bedste vis. Det er resultatet af deres miljø og deres måde at leve på. Lad os se på nogle eksempler:

Giraffer sover kun nogle få timer om dagen

Disse stor planteædere har kun brug for at sove mellem to og fire timer om dagen for at få nok hvile. Alligevel sover de ikke i lange perioder, og den længste periode med hvile varer ikke mere end to timer.

Giraffer sover i korte intervaller på omkring ti minutter. Størstedelen af tiden har tendens til at være let søvn, hvor de forbliver stående. Når de går ind i en dyb søvn, hviler de deres hoved på deres ryg, men det vil kun ske i en brøkdel af den sammenlagte tid, de bruger på at hvile.

Hvorfor sover de i så kort tid af gangen? Giraffer er meget mere sårbare, hvis de sover liggende ned. Hvis et rovdyr dukker op, vil de få sekunder, det tager sig at rejse sig igen, gøre forskellen mellem liv og død.

Denne adfærd ses også hos andre dyr såsom elefanter, heste og får, som også er et bytte for andre dyr.

En anden teori, der stiler efter at forklare dette særlige søvnmønster, er deres kostvaner. Ligesom andre drøvtyggende dyr bruger giraffer det meste af dagen på at spise. I stedet for at sove i mange timer af gangen kan de veksle mellem at spise og sove i korte perioder.

En giraf sover

Fugle og delfiner kan sove med hjernen halvt vågen

Et spørgsmål, som altid har fascineret videnskabsfolk, var, hvor vidt dyr, der bruger det meste af deres tid i luften eller vandet, var i stand til at sove. Svaret ligger i unihemisfærisk søvn.

Det er en måde at sove på, som fugle og akvatiske pattedyr har udviklet for at overleve. Delfiner sover for eksempel med den ene halvdel af hjernen stadig vågen. De to hjernehalvdele skiftes. Det giver hjernen mulighed for at hvile fuldstændig, mens de stadig kan trække vejret og svømme (eller flyve) på samme tid.

Mens den ene halvdel af hjernen sover, forbliver den anden bevidst nok til, at de kan vende tilbage til overfladen for at få luft. Foruden dette sover de også med kun det ene øje åbent, hvilket er den modsatte side af den hjernehalvdel, der sover.

Sover insekter?

Insekter sover også, men der er mange forskelle mellem de forskellige grupper af insekter. Hvor utrættelige de end kan synes, sover myrer for eksempel mere eller mindre fire timer om dagen, men det er delt op i 250 lure på omkring et minut af gangen.

Det er søvnmønsteret hos arbejdermyrer. Dronningen sover dog i meget længere tid af gangen. Søvn er helt sikkert et privilegium selv i dyreriget.

Og fisk? Passer det, at de aldrig sover?

Fisk har ikke brug for at komme op til overflaaden for at trække vejret, som pattedyr har. Men de er meget mere sårbare for rovdyr, når de sover. Som med andre dyr, er der mange forskellige søvnvaner. Nogle fisk sover om dagen, andre om natten, og nogle ved tusmørke.

Størstedelen af fisk leder efter et sted at gemme sig, hvor de kan stoppe med at svømme og reducere deres metaboliske aktivitet. Det er egentlig mere hvile end søvn.

De sover dog mere eller mindre på samme måde, som andre dyr gør det. Det er dog med den undtagelse, at de aldrig går ind i en dyb søvn (der er ikke nogen REM-fase). Eller i det mindste tror vi det ikke indtil videre.

Nylige studier har for første gang dokumenteret REM-søvn i hjernen hos zebrafisk, som er et vigtigt dyr indenfor genetiske studier. Disse fisk, som vi deler en stor del af vores gener med, har faktisk søvnmønstre, som minder meget om menneskers.

Mange tror, at fisk aldrig sover

Som du kan se, er der ikke nogen dyr, som aldrig sover overhovedet. Det gælder især, hvis vi definerer søvn som en periode med hvile, der reducerer metabolisk aktivitet. Men alligevel har forskellige dyr udviklet deres søvnmønstre og vaner på en ret utrolig måde.

Det kan interessere dig ...
Dyr, der kan sove med en halv hjerne
My AnimalsLæs den på My Animals
Dyr, der kan sove med en halv hjerne

Der findes dyr, der er i stand til at sove med en halv hjerne for at overleve i havet eller luften. Vil du vide, hvilke dyr der er tale om? Læs vid...



  • Cassill, Deby & Brown, Skye & Swick, Devon & Yanev, George. (2009). Polyphasic Wake/Sleep Episodes in the Fire Ant, Solenopsis Invicta. Journal of Insect Behavior. 22. 313-323. 10.1007/s10905-009-9173-4.
  • Jerome M. Siegel. Do all animals sleep?, Trends in Neurosciences, Volume 31, Issue  (2008), Pages 208-213.
  • Yuske Sekiguchi, Kazutoshi Arai, Shiro Kohshima. Sleep behaviour: sleep in continuously active dolphins. Nature (2006).
  • Shaw, Ethan. “How Do Giraffes Sleep?” sciencing.com, 2020.
  • Leung, L.C., Wang, G.X., Madelaine, R. et al. Neural signatures of sleep in zebrafish. Nature 571,198–204 (2019).