Hvad er genetisk selektion hos tamme dyr?

14 januar, 2021
Mens hunde tilbyder os uselvisk kærlighed og selskab, avler vi høns og køer til føde. Funktionen for hvert tamme dyr er resultatet af en genetisk selektion.

Der er hunderacer, som vi tilegner bestemte karaktertræk, der gør disse dyr unikke og nemme at genkende. For eksempel en greyhounds hastighed og pudlens intelligens. Alt dette er på grund af en proces, der kaldes genetisk selektion.

Det samme sker med andre dyr såsom bondegårdsdyr, der er skabt til at dække specifikke behov. Det er for eksempel produktionen af mælk, kød og æg. Læs med for at finde ud af, hvad dette begreb betyder, og opdag, hvordan det finder sted hos tamme dyr.

I søgen efter de bedste egenskaber

Genetisk selektion finder ikke kun sted hos hunde, mens også hos andre tamme dyr såsom fisk, heste og endda gekkoer. Det er en proces, som viser, at der er nogle dyr med et udseende og adfærd, som giver dem mulighed for at reproducere hyppigere.

Vi bliver nødt til at tage med i overvejelserne, at ligesom med alle andre karaktertræk hos dyr er adfærd en kombination af gener og miljø. På samme tid er tæmning af dyr en form for genetisk manipulation, som mennesker har brugt i flere år både til planter og dyreavl til at forme afgrøder og husdyr, så de kan møde bestemte behov.

Tæmning er derfor udvælgelse af bestemte adfærdsmæssige træk, som forbedrer specifikke evner hos dyrene. For eksempel vil man indenfor avl af høns søge efter dyr, som giver æg, kød og afkom. De vil derfor lave en udvælgelse og beholde eksemplarerne, der besidder disse egenskaber. Det er sådan, vi opdrætter.

Høns gennemgår genetisk selektion

Dette viser os, hvordan mennesker har formet dyr ud fra vores formål og behov, siden folk begyndte at tæmme dyr.

Genetisk selektion er også blevet brugt til at forbedre dyrs sundhed og adfærd. For eksempel ved at eliminere uønsket adfærd såsom aggression hos svin. På den måde hjælper genetisk selektion med at reducere problemer indenfor dyrevelfærd.

Dyr, som har oplevet genetisk selektion

Ikke alt handler om høns og mus. Genetisk selektion er faktisk en mekanisme for menneskelig modificering, som har forårsaget ændringer i mange dyrearter. Vi vil vise dig nogle få af dem nedenstående:

Hunde

Hunden var den første art, der blev gjort tam, hvilket gør dem meget anderledes i dag i forhold til deres vilde forfædre. Hunderacer viser meget varierede morfologiske forskelligheder. Det er derfor, der er så bred en vifte af genetisk diversitet blandt dem sammenlignet med andre dyr.

Gennem flere århundreder har mennesker udvalgt træk til at gøre disse dyr til det, de er i dag, nemlig trofaste og sociale følgesvende.

Heste

I tilfælde af heste har mennesker brugt og avlet flere og flere arter til konkurrencebegivenheder. I et studie udgivet af det akademiske tidsskrift PLoS ONE valgte forskere fire varmblodede heste, og de viste, at de dominerende gener er dem, som involverer muskeludvikling, vækst og fertilitet.

Malkekøer

Indenfor mejerier er genetisk selektion et værktøj, som mennesker bruger til at forbedre mælkeproduktionen, som avlsprogrammer har øget op til tre gange.

Vi må dog ikke kun fokusere på denne proces baseret på menneskeligt forbrug. Genetisk selektion tjener også til at give disse dyr et sundt og sygdomsfrit liv.

Fisk

I 2016 viste Paulino Martinez, professor i genetik, fordelene, som genetisk selektion tilbyder indenfor akvakultur. I sammenhæng med opdræt af fisk fører anvendelsen af genetisk selektion til udviklingen af færre sygdomme. Eller for eksempel tilfælde med dyrkning af muslinger, som indebærer færre giftige produkter.

En anden måde at fremme denne sektor på er ved at kontrollere fiskenes køn:

Når man taler om kønnet af dyr, er det vigtigt at bemærke, at indenfor opdræt af pighvar og havabbor er det af stor interesse at få hunner. Det skyldes, at de vokser mere. Indenfor opdræt af tilapia er hanner dog foretrukket.

Gekkoer gennemgår genetisk selektion

Leopardgekkor er den mest populære type krybdyr at have som kæledyr, på grund af hvor nemme de er at passe og holde i fangenskab. Diversiteten af farver og former hos dyrene er på grund af antallet af krydsninger, som de har gennemgået, og opdrætternes handling med genetisk selektion.

Gekkoer

For eller imod genetisk selektion hos tamme dyr?

På trods af fordelene ved dette genetiske værktøj er det blot endnu en måde, hvorpå mennesker manipulerer med dyr, så de kan møde vores behov. Denne selektion opstår ikke kun hos dyr, men også afgrøder, hvor vi kombinerer de mest ønskede karaktertræk, såsom smag og farve, i en enkelt variation.

Det er derfor, vi gerne vil spørge vores læsere, om de er for eller imod denne idé. Vi er trods alt dem, der får gavn af denne situation.

  • Nolte, W., Thailer, G. and Kuehn, C. Selection signatures in four German warmblood horse breeds: tracing breeding history in the modern sport horse. PLoS ONE (2019) 14(4).
  • https://www.nature.com/scitable/topicpage/genetics-of-dog-breeding-434/
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Selective_breeding
  • Malgorzata, P., Tadeusz, M. et al. Diversifying selection between pure-breed and free-breeding dogs inferred from genome-wide SNP analysis. Genetics Society of America. (2016) 6: 2285-2298.
  • Michael D. Breed and Janice Moore. Chapter 3- Behavioral Genetics. Animal Behavior (Second Edition) (2016) 71-107