Lamarckisme i moderne tider: Evolutionsteorier

25 marts, 2021
Jean-Baptiste Lamarcks evolutionære idéer er blevet diskuteret meget i det videnskabelige samfund, men Darwins teori er altid blevet set som den almene. Uanset hvad er der stadig nogle variationer ved denne.

Lamarckisme er en teori, som siger, at levende væsener har tendens til at blive mere komplekse og udvikle sig for at møde behov. Det videnskabelige samfund afviste denne teori i slutningen af det 19. århundrede efter udviklingen af Darwins og Wallaces teori om naturlig udvælgelse.

Nogle af dets påstande lader dog til at være retfærdiggjort i lyset af nye videnskabelige opdagelser, hvilket ændrer vores måde at se på evolutionsteorier.

Hvad er disse opdagelser, og hvorfor bør de acceptere Lamarckisme? Er de nuværende evolutionsteorier koncepter, som bliver forældet? Læs med, hvis du ønsker at vide mere!

Lamarckisme og girafferne, der strækker deres hals

Lamarckisme er en teori, som videnskabsfolk fandt overbevisende på grund af dens simplicitet, da den blev foreslået i starten af det 19. århundrede.

Den er baseret på et grundlæggende princip: Dyr har tendens til at blive mere komplekse som et resultat af “livsnødvendig impuls”, hvilket motiverer dem til at udvikle deres karaktertræk for at kunne opfylde bestemte behov. Jean Baptiste Lamarck, en fransk biolog, forklarede sin teori meget grafisk med det velkendte eksempel med girafferne.

Ifølge dette eksempel plejede giraffer oprindeligt at have en kort hals, hvilket gav dem mulighed for at nå de nederste blade på træerne. På grund af konkurrencen om at få nok føde, blev de blade dog hurtigt udtømt. Giraffer har derfor gjort sig særligt umage for at nå de højeste blade, og deres hals ville strække sig til den længde, vi kender i dag.

Dyr går foran solnedgang

Evolutionsteorier bliver misbrugt (delvist)

Efter udgivelsen af Charles Darwins The Origin of Species i 1859 blev Lamarcks idéer dog “forældet”. Darwin sagde, at evolutionære ændringer fandt sted ved naturlig udvælgelse af de mest passende dyr, hvis karaktertræk varierede.

I eksemplet med giraffer ville nogle af dem derfor have en lang hals, hvilket ville give dem større sandsynlighed for at overleve. Hvis du ønsker at vide mere om Darwins liv, kan du klikke her.

Med de senere tilpasninger er dette altså grundlaget for moderne evolutionsteorier: Naturlig udvælgelse eller survival of the fittest. I vores tid er Darwins teori om naturlig udvælgelse bredt accepteret. Nogle aspekter af Lamarckisme kan dog være rigtige, som nogle studier har fundet frem til. Læs mere om dette i næste afsnit!

Darwin sagde, at den mest tilpasningsdygtige er den, der fødes med de karaktertræk, der giver den største sandsynlighed for at overleve. Disse individer ville dermed videregive deres gener til fremtidige generationer. På den anden side foreslår Lamarck, at jo større behov der er for at bruge et organ, jo mere vil det udvikle sig i et dyrs liv.

Lamarckisme: Påvirker miljøet genetisk tilpasning?

Vi lever i en verden, hvor vi accepterer, at gener og deres variation er grundlaget for evolution. De fleste af os har enten bevidst eller ubevidst lært om Darwins evolutionsteorier i deres helhed og uden at tvivle.

Nogle gange indser vi dog ikke, at nogle af idéerne fra Lamarckisme er fuldstændig sandsynlige. Samtidig er ikke alt i livet afgjort alene af gener, og gener er heller ikke uafhængige af det miljø, vi lever i. Der er forskellige måder, hvorpå miljøet kan tilpasse gener på grund af genomets kemiske natur.

Nedenstående vil vi udforske nogle af Lamarcks idéer. Vi vil se, hvilke af dem der kan være sande, og hvilke vi sikkert bør glemme alt om. Vi bevæger os dog ind på et spekulativt terræn, så intet vil være fuldstændig sandt eller falsk.

Mutationer er tilfældige, de har ingen retning

En af misforståelserne ved Darwins evolutionsteorier er, at denne biologiske mekanisme går efter et specifikt slutresultat. Det er en idé fra Lamarckisme, eftersom den talte for teorien om, at tilpasninger hos dyr har en mening.

For eksempel strækker giraffer deres hals, ørne udvikler deres syn, hunde forbedrer deres lugtesans osv. Darwin afslog dog dette, og gik blot ud fra, at dem, der tilpassede sig bedst, ville trives.

Eksperimentet med Luria og Delbruck i 1943 viser dette meget godt. Ifølge Lamarck er udviklingen retningsbestemt. Det betyder, at den ville gå efter bestemte gavnlige tilpasninger.

Luria og Delbruck viste dog, at bakterier tilpassede sig til bakteriofag på en fuldkommen tilfældig måde uden at søge nogen tilpasning. Mutationer er resultatet af tilfældigheder og ikke en prædisponering af miljøet til at skabe mutationer i en specifik retning.

Gener ændrer sig i fjendtlige miljøer

Denne løsning synes fuldstændig sandsynlig. Ifølge nogle studier stimulerer arabidopsis thaliana rekombinationen af deres genernår de angribes af parasitisk svamp. Denne mekanisme kan derudover forbedre genetisk variation, hvilket kan føre til en fordel for planterne.

Andre artikler bakker op om denne idé og tilføjer, at denne øgning i genetisk rekombination også opstår, når de står over for andre typer af stress såsom eksponering for nogle giftige komponenter.

Selvom vi ikke har bevist, at der er en lignende mekanisme til stede hos dyr, kan vi se, hvordan miljøet kan påvirke generne. Og ikke blot det, men vi kan også bevise, at det er de levende væsener selv, som kan påvirke deres DNA afhængig af omstændighederne.

DNA illustrerer Lamarckisme

Ikke alt i livet handler om gener

Nogle videnskabsfolk anser Darwins evolutionsteorier og deres moderne tilpasninger som korrekte. Men vi må ikke tænke, at alt handler om kromosomer.

Det er tydeligt, at den kemiske natur ved genetisk materiale gør det konstant relateret til miljøet omkring det. Det er derfor modtageligt for tilpasning baseret på de foreliggende omstændigheder. Disse teorier kan synes chokerende for os, men de har dog besviste komponenter i deres påstande.

Luria SE, Delbrück M. ”Mutations of Bacteria from Virus Sensitivity to Virus Resistance.” Genetics 1943 Nov; 28(6):491-511.

Lucht JM, Mauch-Mani B, Steiner HY, Metraux JP, Ryals J, Hohn B. ”Pathogen stress increases somatic recombination frequency in Arabidopsis.” Nature genetics 2002 Mar; 30(3):311-314.