Gerald Durrell - Dedikeret til naturen og dyrene

Gerald Durrell var en naturforsker, der lagde grundlaget til opdrætning af dyr i zoologiske haver, og han skrev mange humoristiske bøger om sine oplevelser.
Gerald Durrell - Dedikeret til naturen og dyrene

Sidste ændring: 29 april, 2021

Du tænker måske, at videnskabsmænd og forskere er personer, som anvender et meget teknisk sprog, der er vanskeligt at forstå. Men det er ikke dem alle sammen, der gør det. Gerald Durrell er for eksempel en af undtagelserne.

De biologiske videnskaber er som regel betragtet som noget ret kompliceret, som kun specialister kan forstå. Men mange har formået at krydse denne barriere og inspirere tusindvis af læsere i den naturlige verden.

Der er en stigning i antallet af videnskabsmænd, som ønsker at nå ud over den akademiske verden. De vil gerne gøre livet lettere for almindelige mennesker, så de kan informeres og lære mere om naturen.

I denne artikel vil vi gerne fortælle dig mere om en af disse personer, som hedder Gerald Durrell.

Korfu-trilogien skrevet af Durrell

Fra barndom til Korfu Trilogien

Gerald Durrell blev feøt i Indien i 1924, men hans familie flyttede til den græske ø, Korfu, kort efter. På grund af dets middelhavsklima og ru terræn var det et perfekt sted for Gerald til at komme i kontakt med naturen i en tidlig alder.

Lige fra hans ankomst til øen begyndte Durrell sin rejse mod et blive videnskabsmand og forfatter. Med tiden opnåede han ikke bare en masse viden – han lod også sin fantasi få frit løb. Dette resulterede i hans tre første selvbiografiske bøger: Korfu Trilogien.

Trilogien indeholder “Min familie og andre dyr”, “Skadedyr og andre slægtninge” samt “Havens guder”. De er lette at læse, og de anses for at være klassikere inden for informativ økologi. 

I hver bog fortæller Durrell om sin barndom i detaljer. Han fortæller om forskellige familiemedlemmer, der var med ham under hans naturlige opdagelser og udflugter som barn.

Det er vigtigt at huske på, at disse historier stammer tilbage fra 1940’erne, hvor vi så naturen fra et andet perspektiv. Den unge Gerald Durrell fangede mange eksemplarer med en af sine lærere, og han brugte timer på at observere og undersøge dem med de basale redskaber, han havde til rådighed.

Disse bøger er fyldt med humor og glæde, men mest af alt er de fascinerende. På de mange sider finder du alle oplevelserne, der har formet vores kærlighed for naturen og dyreriget. Hvem husker for eksempel ikke den første gang, de så en edderkop spinde sit spind?

Gerald Durrell og hans ekspeditioner og eventyr

Efter at have arbejdet i en zoologisk have i England i flere år forlod Durrell sit hjem i 1946 og organiserede sine egne ekspeditioner i søgningen efter ukendte dyr. De arter, han fangede, blev solgt til de mest prestigefyldte zoologiske haver

Dengang var det kun muligt at lære om dyrene og naturen ved at observere dem. Det betød, at man var nødt til at fange dem, og avl i fangenskab begyndte først at eksistere senere hen. Men Durrell havde stadig yderst strikse kriterier, som han fulgte:

Durrell var ikke drevet af penge. Han var meget mere interesseret i at bruge zoologiske haver som en måde, hvorpå man kunne lære om miljøet, og han søgte at indlede planer til at avle i fangenskab. Som et resultat af dette fik hans dyre ekspeditioner ham til at gå konkurs.

En af hans mest anerkendte bøger, The Drunken Forest, er en bog, hvor han på humoristisk vis fortæller om de mange eventyr, han oplevede under sine ekspeditioner.

Jersey Zoo

Efter hans ekspeditioner begyndte Gerald at fordybe sig i forfatterverden. Dette gav ham noget berømmelse som naturforsker, og det hjalp ham med at redde sine finanser.

Ved hjælp af hans opsparing grundlagde han Jersey Zoo i 1958, som blev et flagskib for avlsdyrkning i fangenskab.

Den zoologiske have steg i popularitet, og det samme gjorde The Jersey Wildlife Preservation Trust, som nu hedder Durrell Wildlife Conversation Trust.

I 1970’erne blev organisationen en pioner inden for bevarelse af dyrearter, og Durrell fik anerkendelse og respekt som en førende figur inden for dyrebeskyttelse. 

  • Den zoologiske haves primære formål var at bevare truede dyrearter, der var nødt til at avle i fangenskab for at overleve.
  • Dyret skulle kun befinde sig i en zoologisk have som en sidste udvej, når alle andre metoder til at redde det havde fejlet.
  • Zoologiske haver skulle ikke eksistere for underholdningens skyld, og ikke-truede dyrearter skulle reintroduceres til deres naturlige habitat.
    Henry Cavill i Jersey Zoo

Gerald Durrell var pioner og forfatter

Gerald Durrell er en vigtig person inden for bevarelse og miljøbevidsthed rundt omkring i verden. Hans bøger dækker en bred vifte af emner, og han skrev mere end 20 selvbiografiske romaner. 

Den berømte skuespiller, Henry Cavill (fra Superman og The Witcher), har været en af de mest markante medieambassadører for Durrell-organisationen, og han har udtrykt sin støtte for konserveringsprojektet på forskellige måder, herunder med hashtagget #doitfordurrell.

Det kan interessere dig ...
Lamarckisme i moderne tider: Evolutionsteorier
My AnimalsLæs den på My Animals
Lamarckisme i moderne tider: Evolutionsteorier

Jean-Baptiste Lamarcks evolutionære idéer er blevet diskuteret meget i det videnskabelige samfund. Læs meget mere om Lamarckisme her.