Alt om varmeregulering hos dyr

21 februar, 2021
Varmeregulering er defineret som den biologiske evne til at tilpasse kropstemperaturer indenfor bestemte grænser. Denne mekanisme er essentiel for liv. I denne artikel vil vi lære om varmeregulering hos dyr!

Dyr har ikke uldne halstørklæder, de kan tage på i de hårde vintre. De har heller ikke vifter, de kan bruge til at køle en smule ned, når varmen rammer. Men der er ingen grund til bekymring, for de har andre tilpasningsmekanismer. Her vil vi fortælle dig alt, hvad du skal vide om varmeregulering hos dyr.

De er resultatet af tusindvis af års udvikling og er ansvarlige for at holde deres kropstemperatur så behagelig som mulig.

Mennesker har også disse mekanismer, men på en mere grundlæggende måde. Denne interessante mekanisme kaldes “varmeregulering”.

Konceptet om varmeregulering

Varmeregulering består, som navnet antyder, af regulering af temperatur, hverken mere eller mindre. Dette koncept refererer til indre fysiologiske mekanismer, som regulerer kropstemperaturen.

Det har været grundlæggende i det evolutionære løb, eftersom temperatur er en afgørende faktor, der betinger miljøet. Et dyr, som ikke er i stand til at regulere sin kropstemperatur, kan for eksempel ikke jage i meget varmt vejr eller overleve en snestorm.

Kæledyr med vintertøj på illustrerer varmeregulering hos dyr

Varmeregulering som et klassificerende element

Hvis du tænker over dine biologitimer i skolen, husker du sikkert konceptet om “koldblodede” og “varmblodede” dyr, som din lærer forklarede dig om.

Disse begreber er dog blevet forældede over tid, eftersom de ikke fuldstændig forklarer konceptet, de ønsker at formidle, eller de mulige scenarier, som opstår i naturen. Den korrekte klassificering, som biologer har foreslået, er derfor:

  • Vekselvarme dyr. Dyr, hvis temperatur kommer fra det ydre miljø. Med andre ord bliver dyret varmt, hvis solen varmer dem. Hvis der ikke er sol, forbliver dyret koldt. Det er for eksempel firben.
  • Ensvarme dyr. I modsætning til ovenstående regulerer disse dyr deres kropstemperatur. Det betyder ikke noget, om det er varmt eller koldt udenfor, eftersom deres temperatur ikke afhænger af omgivende varme. Det er for eksempel hunde.

Varmeregulering hos dyr: Vekselvarme dyr

Eftersom deres kilde til varme kommer fra ydersiden, afhænger disse dyr af miljøet til at regulere deres kropstemperatur. Her bør vi bemærke, at disse levende væsener producerer noget indre varme. Det er dog ikke nok til, at de kan regulere deres kropstemperatur.

Dette er nogle af mekanismerne, som disse dyr bruger til at regulere temperatur:

  • Solbadning. Der er ingen bedre ekstern kilde til varme end solen. En simpel og effektiv metode til at øge kropstemperaturen, når dyr er kolde, er derfor at eksponere sig selv for solen og lade kropstemperaturen stige. Det er derfor, det er så gængs at se firben slikke sol på sten.
  • Badning. Hvilken bedre måde at køle ned på i varmt vejr er der end at tage et bad? Dyr bruger denne strategi, når deres kropstemperatur stiger, og de ønsker at køle ned.

Varmeregulering hos dyr: Ensvarme dyr

Disse dyr, inklusiv mennesker, øger deres kropstemperatur med indre mekanismer og har værktøjer til at kontrollere det. Her er nogle af dem:

Sveden og stønnen

Selvom de kan synes anderledes, følger de et lignende princip: Fordampende nedkøling. Dyr med svedkirtler køler sig selv ned ved at producere sved, hvilket forårsager et fald i temperaturen, når det fordamper. Stønnende dyr får deres temperatur til at falde gennem fordampning fra tungen.

Rysten som en mekanisme til varmeregulering hos dyr

Denne mekanisme er intet mere end en ufrivillig sammentrækning af en muskel. Når musklerne arbejder, producerer de en øjeblikkelig øgning af temperaturen. Det er en skam, at sammentrækningen, som opstår, når vi ryster, ikke tjener til at få os i form.

Vasokonstriktion og vasodilation

Dette system er meget effektivt til at regulere kropstemperaturen. Når den omgivende temperatur falder, og dyret har brug for at opretholde sin temperatur, opstår en indsnævring af blodkar. På den måde strømmer mindre blod til ekstremiteterne.

Det er mekanismen, som producerer nekrose i ekstremiteterne, når det er meget koldt. Det er for eksempel hos bjergbestigere, der bliver væk eller fanget på et bjerg. Hvis vasokonstriktion varer ved i længere tid, er blodgennemstrømningen forstyrret, og lemmerne får ikke blod. Dermed opstår nekrose.

Det modsatte system er vasodilation, hvilket producerer en øget cirkulering af blod. Dette spreder varme og får den indre kropstemperatur til at falde.

Fugl breder sine vinger ud

Som du har set, er der mange forskellige mekanismer til varmeregulering hos dyr. Uanset hvad kan vi opdele dyr i to store grupper baseret på den måde, de opretholder varme på: Vekselvarme og ensvarme.