Narkolepsi hos hunde - definition og kendetegn

29 marts, 2021
Faldt din hund i søvn, mens den løb eller var i gang med en anden aktivitet? Du er måske ikke klar over det, men den kunne have narkolepsi, en søvnforstyrrelse, som også rammer hunde.

Forestil dig, at du er ude med din hund, som energisk leger med andre hunde. Pludselig falder den lille ven bare om på jorden. Det ligner lidt, at den tager sig en lur, ligesom den gør derhjemme. Men hvad skete der? Det ligner ikke et hjertetilfælde. Kunne det være, at den oplever narkolepsi hos hunde?

Lad være med at gå i panik, narkolepsi er ikke dødeligt. Du skal dog være opmærksom på det. Denne tilstand i nervesystemet ses oftest hos unge hunde eller katte, såvel som hos mennesker. Læs videre og lær mere om det.

En episode med narkolepsi hos hunde

Der sker et totalt kollaps, såvel som et tab af bevægelse, når dyret har en episode med narkolepsi. Kæledyret går ligesom ind i en dyb REM søvn – den fase, hvor øjnene bevæger sig hurtigt, og der ingen muskelaktivitet er.

Et narkolepsianfald kan ske, når hunden er fysisk aktiv, og når den løber. Få sekunder efter vågner de hurtigt op, som om intet er hændt.

Nogle gange hænger narkolepsi sammen med en anden neurologiske lidelse ved navn katapleksi, som forårsager midlertidig lammelse af musklerne, samt tab af reflekser. Almindeligvis forbliver hunden ved bevidsthed og kan sagtens vækkes af en fysisk lyd eller stimulation.

Sovende hund illustrerer narkolepsi hos hunde

Årsager

Narkolepsi hos hunde er som regel forårsaget af genetiske eller arvelige faktorer, selvom det kan komme af andre patologier som overvægt og sygdomme i immunsystemet. Forskning relateret til denne neurologiske lidelse har fundet ud af, at årsagen er en neurotransmitter ved navn hypokretin.

Ifølge disse undersøgelser forstyrres den normale falde-i-søvn/vågne-op cyklus, når der er abnormaliteter i denne neurotransmitters receptorer.

Derudover identificerede de hvilke racer, som er mest tilbøjelige til at opleve en mutation i generne, som resulterer i en stigning i disse receptorer. Det er blandt andet labrador retrievers, pudler, pinschere og dachshunde.

Diagnosticering af narkolepsi hos hunde

Det faktum, at en hund pludselig falder i søvn, er ikke den afgørende faktor, når de diagnosticeres med narkolepsi. Dyrlægen skal analysere andre faktorer og følge hunden over længere tid.

Ideelt set ville en test, som identificerer det muterede gen i hundens genom, hurtigt fjerne enhver dyrlæges tvivl. Dog er denne test ikke til rådighed i alle laboratorier i verden, og når den er der, er den ret dyr.

Derfor vil dyrlægen højst sandsynligt bede om, at du fortæller om de episoder, som hunden har haft med narkolepsi. De vil have brug for information som:

  • Hvad lavede hunden, lige før den faldt i søvn?
  • Hvor længe varede episoden?
  • En detaljeret beskrivelse af hændelsen.
  • Er der en stimulus, som vil kunne genskabe dette på klinikken?

Symptomerne på narkolepsi hos hunde kan opstå på samme tid som andre tilstande, som f.eks hjerteproblemer, diabetes eller epilepsi. Derfor vil dyrlægen muligvis tage andre urin-, blod- eller biokemiske prøver for at udelukke sygdomme.

Kan narkolepsi hos hunde kureres?

Desværre findes der endnu ikke nogen specifik, definitiv kur for narkolepsi. Dog kan det forebygge fremtidige episoder, hvis man kan fastslå de faktorer, som ledte op til en.

For eksempel kan man prøve at reducere eller undgå at lege med bold eller være for længe i parken, hvis det som regel er i forbindelse med det, at hunden oplever en narkoleptisk episode.

Som vi nævnte ovenstående, er narkolepsi ikke en alvorlig sygdom, men en hund, som pludselig falder om og falder i søvn og slår sit hoved, vil kunne føre til noget farligt.

Livskvalitet

Det vigtigste at huske på, når din hund har et anfald af narkolepsi, er, at den ikke føler smerte eller ubehag. Som du kan se, kan en hund med denne neurologiske lidelse stadig have en god livskvalitet.

Vær opmærksom på de stimuli, som får hunden til pludseligt at falde i søvn, hvis du er ejer af en hund med denne lidelse.

Som det sidste skal du være opmærksom på at undgå at udløse situationer, samt at holde en god kontakt med dyrlægen. Det er, fordi der er nogle undersøgelser, som viser en vis neurologisk degenerering i hjernen hos nogle hunde med narkolepsi.

Vi håber, du har nydt denne artikel.

  • Deborah Eileen Menezes Baliellas, Carolina Vieira Cardoso, Josy Carolina Covan Pontes y Eduardo Fernandes Bondan. (2020). Narcolepsia canina. Revista Clínica Veterinaria. Disponible en: https://www.revistaclinicaveterinaria.com/science/edicion-123/narcolepsia-canina/
  • Foutz, A. S., Mitler, M. M., Cavalli-Sforza, L. L., & Dement, W. C. (1978). Genetic factors in canine narcolepsy. Sleep, 1(4), 413-421.
  • Lin, L., Faraco, J., Li, R., Kadotani, H., Rogers, W., Lin, X., … & Mignot, E. (1999). The sleep disorder canine narcolepsy is caused by a mutation in the hypocretin (orexin) receptor 2 gene. Cell, 98(3), 365-376.
  • Siegel, J. M., Nienhuis, R., Gulyani, S., Ouyang, S., Wu, M. F., Mignot, E., … & Cornford, M. (1999). Neuronal degeneration in canine narcolepsy. Journal of Neuroscience, 19(1), 248-257.