Escherichia Coli: Pattedyrenes bakterie

24 september, 2020
Escherichia Coli er en bakterie, som lever naturligt i mennesker. Eftersom der er nogle patogene stammer, der producerer sygdomme i tarmene, er det vigtigt at vide, hvordan man afholder den fra at sprede sig til os eller vores kæledyr.

Du har uden tvivl hørt om Escherichia coli (E. coli). Måske har du selv lidt under det ubehag, som den producerer, eller måske kender du nogen, der har. Men vidste du, at husdyr er bærere af denne bakterie?

Escherichia coli: Et patogent stof

Der er adskillige serotyper, som kan forårsage disse lidelser i tarmene. En af de mest undersøgte patogene stammer til dags dato er Escherichia coli, der er et produkt af Shiga-toksin eller STEC. Denne type bakterie oplever optimal vækst i temperaturer mellem 7 og 50 grader.

Blandt STEC stammerne er serotypen O157:H7, som blev forbundet med det udbrud af blodig diarré og hæmolytisk uræmisk syndrom (HUS), der fandt sted i USA og Canada i 1983.

Hos mennesker forårsager en infektion med E. coli smerter i maven og diarré efterfulgt af feber, opkast og andre piner og smerter.

Dyr som bærere

STEC lever i tarmkanalen og bliver udskilt gennem affaldsstofferne hos en bred vifte af dyrearter. Disse inkluderer husdyr (får, geder og svin) samt andre pattedyr (katte og hunde) og fugle (høns og kalkuner). Køer er den vigtigste bærer af zoonotisk STEC.

Kvæg på græs

Overførsel og kilden til infektion

Eftersom vi taler om en mikroorganisme, der findes i fordøjelseskanalen, spreder den sig gennem vand og føde inficeret af afføring. De fleste af disse stammer er ansvarlige for symptomerne på colitis. De kan også forårsage mere seriøse sygdomme såsom hæmolytisk uræmisk syndrom (HUS), der opstår, når toksinerne trænger ind i blodbanen.

Hos husdyr er den primære kilde til infektionen drikkevand, foder og også et dyrs omgivelser. Vilde dyr og kæledyr, der lever i samme område som husdyr, kan derfor også være bærere.

Hos mennesker finder spredning af E. coli sted via fækal-oral-smitte. Nogle tilfælde har involveret kæledyr, der spreder bakterien til deres ejere gennem deres afføring. Indtag af frugter og grøntsager er en anden mulig måde at blive smittet på.

Det skyldes, at de på et tidspunkt under deres vækst eller høst kan have været i kontakt med afføringen fra dyr, der bærer smitten.

På baggrund af alle disse fakta kan det være risikabelt for mennesker og øge deres sandsynlighed for smitte, hvis de spiser kød og mejeriprodukter, der er rå eller ikke tilberedt nok. Det samme gælder, når det kommer til at håndtere inficerede fødevarer og køkkenredskaber og overflader, der bliver brugt i tilberedelsen.

Behandlingen af en infektion med Escherichia coli 

Faktum er, at der ikke er nogen behandling med antibiotika til eliminering af E. coli bakterien. Det bedste, man kan gøre, er at inkoporere nok væske i personens kost for at undgå dehydrering.

De personer, der har udviklet hæmolytisk uræmisk syndrom, vil få brug for at blive indlagt. De vil være nødt til at være under opsyn for at kunne kontrollere tabet af elektrolytter og væske. Dette skyldes, at tilstanden får nyrerne til at miste deres funktion.

Kontrol og forebyggelse

Den korrekte kontrol af STEC hos husdyr bør være ved at fokusere primært på kilden til smitte. Med andre ord er det bæreren. Det betyder at tage ordentlige forbehold for at kunne mindske koloniseringen af disse bakterier i tarmene hos husdyr:

  • Vaccination
  • Tilpasse dyrenes kost
  • Behandling med probiotika

Med hensyn til mennesker fokuserer forebyggende foranstaltninger på god hygiejne og at følge anbefalingerne for fødevaresikkerhed, der er etableret af Verdenssundhedsorganisationen (WHO).

  • Vask dine hænder ofte.
  • Hold området, hvor du forbereder og tilbereder dine fødevarer, rene.
  • Vask frugter og grøntsager grundigt.
  • Undgå indtag af kød og ost, der er råt eller ikke tilberedt længe nok.
  • Tilbered fødevarer ved den rette temperatur til at slå bakterier ihjel (mindst 70 grader)
Person skyller salat for at komme af med escherichia coli

Forebyggelse er nøglen

Som vi har nævnt, er E. coli en bakterie, som forårsager seriøse sygdomme såsom hæmolytisk uræmisk syndrom. Vi må dog ikke glemme, at de fleste af disse typer af mikroorganismer er en del af vores kroppe og også af dyrs. Med andre ord hjælper de i et stort antal processer såsom optagelsen af næringsstoffer i tarmene.

For at kunne undgå spredning af de patogene stammer, bør vi have god hygiejne og håndtere vores fødevarer korrekt.