Mental stimulering for hunde: Et spørgsmål om leg

20 april, 2021
Mental stimulering for hunde skaber fysiske og adfærdsmæssige reaktioner, som definerer deres livskvalitet på en måde.

Mental stimulering for hunde gennem leg skaber en lang række positive følelser.

Videnskabelige rapporter siger, at når der leges regelmæssigt, og det er knyttet til belønning, udløser det et svar fra centralnervesystemet. Til gengæld fremkalder disse stimuli gavnlige fysiologiske og adfærdsmæssige reaktioner hos dyret.

I denne artikel vil vi diskutere, hvordan leg gavner den mentale stimulering hos hunde, for vi må ikke glemme, at de trods alt er dyr med instinkter, som skal tilfredsstilles.

Betydningen af leg

Alle ved, at dyr føler smerte og kan lide. Vi forstår også, at “dyrs trivsel” ikke blot handler om fravær af smerte og frygt, men hellere forekomsten af berigelse i miljøet.

Det er vigtigt at nævne, at glæde generelt evalueres ud fra en kontekst af momentan sensorisk stimulering, såsom glæde ved smag. Dog henviser “trivsel eller livskvalitet” til en mere forlænget indre tilstand, som hænger sammen med mental stimulering.

Leg er vigtig, fordi det giver dyret mulighed for at træne kroppen, mens det udforsker sit miljø og lærer nye færdigheder.

Legetøj til hund

Hvad sker der, når en hund ikke leger?

På grund af deres leveforhold er kæledyr ofte passive modtagere af stimulation. Dette betyder, at de ikke kan vælge eller kontrollere deres oplevelser og adfærdsmæssige muligheder. Af den grund bliver nogle sociale levende væsener tvunget ind i ensomhed og indespærring og bliver modtagelige over for ensomhed.

Man har set tegn på ensomhed hos hunde, som mangler fysisk og mental stimulering. Tegnene på kedsomhed er forskellige, men de indebærer som regel øget søvn og episoder med rastløshed samt undgåelse og sensationssøgende adfærd, som desværre tolkes af ejeren som dårlig opførsel.

Manglen på sensoriske eller kognitive stimuli sker således, når dyret ikke har mulighed for at motionere, udforske og/eller lære. Der er beviser for, at dyr uden passende mentale stimuli har svækkede neurale forbindelser, og deres hjerne bliver fysisk mindre.

Hvorfor er leg vigtig for mental stimulering for hunde?

Der er ingen tvivl om, at dyrevelfærd er svært at måle. Dog beviser senere undersøgelser, at dyr drager fordel af situationer, som beriger deres oplevelser. Sådanne situationer er f.eks:

  • Forventning om positiv belønning.
  • Muligheder for dyret for at samle information, såsom øvelser i problemløsning.
  • Positive følelsesmæssige oplevelser over tid eller gentaget regelmæssigt.

Hvordan virker mental stimulering for hunde?

Ifølge videnskabelige studier er øvelser i problemløsning medfødt motiverende. Gennem mental stimulering hos hunde udløses dopamin –  et stof, som er forbundet med læring og hukommelse.

Forskere understreger, at dopamin – en neurotransmitter i det autonome nervesystem – reagerer på den fysiologiske respons på belønning. Denne respons er afgørende for kontrollen af ​​adfærd, der er motiveret af tidligere erfaringer.

Det er således, dopamin bestemmer positiv forstærkning, når der er belønnende stimuli til stede.

Er der en særlig alder, hvor hunden ikke behøver at lege?

I løbet af hundens første leveår, viser den en naturlig markant tilbøjelighed til at lære og udforske. Men i takt med alderen falder vitaliteten som regel.

På samme tid kan det, som giver mental og fysisk stimulation i hjemmet blive mindre og mindre. Ofte tror hundeejere, at ældre hunde generelt leger mindre.

Dog varer behovet for mental stimulering hos hunde ved gennem hele livet. Der er videnskabeligt bevis for, at faldet i denne slags aktiviteter kan føre til for hurtig aldring hos hunde.

Som konsekvens kan mangel på stimulerende aktiviteter resultere i, at dyret får en ringere livskvalitet, og det kan føre til et ringere bånd mellem dyr og ejer. Det er bevist, at konstant stimulering gennem livet har en positiv effekt på ældre hundes kognitive funktioner.

Lege udviklet til mental stimulering for hunde

Nu da vi har forklaret, hvor vigtigt leg er i hundens liv, vil vi vise dig nogle af dem:

  • Søge efter godbidder. Det kræver øvelse og er en let og sjov måde til at udfordre dit dyrs lugtesans på. Det giver hunden mulighed for at bruge nogle af sine naturlige instinkter til at søge efter føde.
  • Foderdispenser. Ting, som tvinger din hund til at arbejde for at finde ud af, hvordan den får den mad ud, der er gemt indeni.
  • Puslespil til hunde. Puslespil til hunde findes i mange varianter og kan købes i nogle dyrehandlere. Nogle af dem er ret krævende, og andre er for begyndere.
  • Hvilken hånd vil du have. Dette er en nem måde til at stimulere din hunds hjerne på, og det eneste, du behøver, er et par godbidder. Spillet handler om at tage en godbid i den ene hånd og lade hunden gætte, hvilken den er i. Hurtigt og nemt.
  • Gæt koppen. En anden nem leg til hunde. Du tager tre kopper og gemmer en godbid under en af dem – mens dyret kigger – og derefter blander du. Denne leg giver hunden mulighed for at arbejde på problemløsning.
  • Gemmeleg. Dette er en sjov, interaktiv leg, som er meget stimulerende. Få din hund til at sætte sig. Find et sted at gemme dig og ros den, når den finder dig. Denne leg giver hunden mulighed for at træne sine evner indenfor opsporing.
  • Rydde op i legetøjet. Brug en kurv eller kasse og lær din hund at lægge sit legetøj væk. Hunde elsker at lære nye færdigheder.

Dyrevelfærd

Nu til dags findes der sociale bevægelser, som arbejder på at hjælpe dyr til at have et “godt”, og ikke bare “ikke så dårligt”, liv. Denne tendens er blevet kendt, da den fremmer nødvendigheden af at give kæledyr berigende oplevelser.

Overordnet søger disse handlinger at fremme positive følelsesmæssige tilstande i det lange løb, samt opretholde gode kognitive funktioner i dyret. Denne ideologi er også i videnskabens interesse, eftersom det også er utrolig fascinerende at studere de fysiologiske mekanismer, som ligger under processen for mental stimulering hos hunde.

  • Wallis, L. J., Range, F., Kubinyi, E., Chapagain, D., Serra, J., & Huber, L. (2017, November). Utilising dog-computer interactions to provide mental stimulation in dogs especially during ageing. In Proceedings of the Fourth International Conference on Animal-Computer Interaction (pp. 1-12).
  • McGowan,  R,  Rehn,  T,  Norling,  Y,  and  Keeling,  L. 2014.   Positive   affect   and   learning:   exploring   the “Eureka Effect” in dogs. Anim. Cogn.17, 3, 577–587. https://link.springer.com/article/10.1007/s10071-013-0688-x
  • Wise,  RA.  (2004).  Dopamine,  learning  and  motivation. Nat. Rev. Neurosci.5, 6 , 483–494.  http://e.guigon.free.fr/rsc/article/WiseRA04.pdf
  • Boissy,  A, Manteuffel, G, Jensen, M, Moe, R, …and Aubert,  A.  (2007).  Assessment  of  positive  emotions  in animals to improve their welfare. Physiol. Behav.92, 3, 375–397.
  • Rooney, NJ, Bradshaw, JW., and Robinson, IH. (2000). A   comparison   of   dog–dog   and   dog–human   play behaviour. Appl. Anim. Behav. Sci.66, 3, 235–248 https://scentdogsaustralia.com/uploads/3/4/6/0/34604456/dog_dog_dog_human_play.pdf