4 Trusler mod narhvaler

Disse hvaler indvandrede legender om hav enhjørninger. Imidlertid stiger truslen mod narhvaler i disse dage.
4 Trusler mod narhvaler

Sidste ændring: 11 august, 2021

I disse dage er mange hvaler truet. Og specifikt repræsenterer truslerne mod narhvaler en forestående katastrofe, ikke kun for dem, men også over hele verden.

Narhvaler, der i det 16. århundrede terroriserede skibe på ekspeditioner til Arktis, er nu ofre for deres store specialisering og klimaændringer. Vi vil nu gå i dybden med denne situation.

Karakteristika for narhvaler

Narhvalen ( Monodon monoceros) er en odontocete hval – det vil sige en der har tænder. Det tilhører familien Monodontidae, som kun består af dem og hviderusserne ( Delphinapterus leucas). Det beboer farvandet i Arktis og Nordatlanten.

Det mest slående ved denne art er den lange spiralformede brosme, som hannerne har, og som kan måle op til 2 meter (over 6 fod) i længden. Uden denne brosme er dets kropslængde omkring 4,5 meter (en næsten 15 fod) og en voksen prøve vejer mellem 1 og 1,5 ton. Eksperter fremhæver dets anvendelighed ved at styre ultralydene af ekkolokalisering.

Først troede man, at narhvalens stødtænder var nyttige til at lave huller i de tykke isark i Arktis. Der er dog andre hypoteser, som vi ikke kan udelukke. Den ene er, at de bruger dem til at imponere kvinder, og de kan også have andre seksuelle anvendelser. Uden tvivl er der stadig meget, vi skal finde ud af om dette vandpattedyr!

Narhvaler lever af fisk og krebsdyr fra havbunden, hvor de dykker i højst en halv time og i en dybde på 800 meter (over 2600 fod). De arter, de spiser, er udvalgte: torsk, sild, hellefisk, skrubbe og laks. De leder normalt til kysterne om vinteren og går ud på havet om sommeren.

De er selskabsdyr, der lever i grupper på 5 til 10 stykker, men om sommeren kan hundredvis af dem samles. De har en bred vifte af vokaliseringer, herunder ekkolokaliseringsklik og forskellige fløjter, som de modulerer for at genkende hinanden.

Når narhvaler nærmer sig et interessepunkt, kommunikerer de dette til deres jævnaldrende som om det var en nærhedsføler til en bil. De øger frekvensen af klik, indtil det næsten bliver et kontinuerligt sus.

En narhval i havet.

Er spækhuggere en af truslerne mod narhvaler?

Spækhuggere  (Orcinus orca) er de mest udbredte hvaler i verdenshavene. Imidlertid går de ikke for langt ind i de arktiske områder, for under de tykke islag kan de fare vild og drukne. Men med optøningen forårsaget af klimaændringer har de set deres mulighed for at søge efter nyt bytte.

En ny undersøgelse viste, at en befolkning på mellem 136 og 190 spækhuggere tilbragte de varmeste sommermåneder i den nordlige region Baffin Island, Canada. Mellem 2009 og 2018 spiser orcas op til 1.500 narhvaler hver sæson. Disse rovdyr er i stand til at dræbe dyr så store som narhvaler, fordi de jager sammen.

På nuværende tidspunkt tæller disse hvaler ikke som en af de virkelige trusler mod narhvaler, i det mindste på kort sigt. Eksperter siger dog, at vi skal holde øje med denne situation. Efterhånden som optøningen skrider frem, kan spækhuggerne bevæge sig længere og længere nordpå.

Trusler på grund af global opvarmning

Alle ved, at Arktis er optøet. Imidlertid er konsekvenserne af dette så mange og påvirker tingene på så mange niveauer, at det er svært at virkelig forestille sig, hvad der sker. Disse er nogle af dem:

  • Arktis kunne som sådan forsvinde: I modsætning til Antarktis, der har et landområde, er Arktis et gigantisk stykke is, der flyder i havet.
  • Tøen producerer en progressiv stigning i havets overflade, som truer med at reducere kontinentens overflade drastisk.
  • Ændringen i havtemperaturer ændrer de marine og atmosfæriske strømme. Dette resulterer i unormale vejrhændelser over hele planeten.
  • Emissionen af drivhusgasser akkumuleret i permafrost er også en trussel.
  • Genoptræden af sygdomme: Optøning af rensdyr i 2016 førte til genoptrædningen af miltbrand.
  • Et varmere klima har konsekvenser på alle niveauer i madkæden. Den første art, der påvirkes, vil være algerne, der lever under havisen og er en vigtig del af kosten for mange arter, der lever i Arktis.

Narhvaler er stærkt påvirket af disse ændringer, da deres evne til at tilpasse sig er begrænset. De er meget specialiserede i deres habitat. Du lærer nu, hvordan klimaforandringer ændrer deres liv.

1. Tab af habitat er en af de største trusler mod narhvaler

Jo mindre is, jo mindre beboelig overflade for disse pattedyr. Deres strejftog under det tætte indlandsis virker til at være strategien til at flygte fra rovdyr og menneskelige trusler. Som et resultat, jo mindre is der er, jo mere udsat er de for trusler.

2. Menneskelig aktivitet

Den smeltende is har udsat oliefelter, der tiltrækker efterforskere og iværksættere. På den anden side kommer fiskerisektoren i stigende grad ind på narhvalers og andre havdyrs territorium og påvirker farvandet og fratager dem deres mad.

Støj fra bådene forstyrrer ekkolokaliseringen af hvaler i området. På den anden side bliver mange narhvaler fanget i fiskenet eller dør, når de kolliderer med bådens propeller.

3. Ændringer i indlandsisen

Ændringer i temperaturer ændrer mønsteret på isens overflade. Narhvaler finder normalt de områder, hvor de kan komme til overfladen for at trække vejret. Men i lyset af disse ændringer er der flere tilfælde af, at disse hvaler er fanget under islag, der ikke var der før og druknede.

En narhval på sort baggrund.

Som du kan se, er trusler mod narhvaler, som igen også påvirker andre hvaler, en af de største bekymringer for miljøorganisationer såvel som en stor del af den menneskelige befolkning. For at lægge pres på de organismer, der er ansvarlige for miljøbeskyttelsen, behøver vi ikke kun tænke på dem – vi mennesker lider også under optøningen.

Aldrig før set snefald, tørke, brande, der varer i flere måneder. Dette er alt sammen meget usædvanligt, og de fleste mennesker ved, at det er gået galt med jordens klima i de senere år.

Det kan interessere dig ...
Queen Angelfish: Habitat og karakteristika
My AnimalsLæs den på My Animals
Queen Angelfish: Habitat og karakteristika

Dronningens engelfisk er en fisk, der lever på koralrev og skifter farve, når den vokser. Det lever af svampe og andre hvirvelløse dyr.