Aceite de extracto de cannabis para curar la depresión en elefantes

11 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
La elefante Fredzia perdió a un ser querido y parece sumida en un estado muy profundo de tristeza. ¿Podría un cannabinoide ayudar ante esta situación?
 

Los beneficios del extracto de cannabis para curar la depresión y otras dolencias físicas y psicológicas están bien documentados. No obstante, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) no termina de aprobar este tipo de medicamentos y está poniendo trabas administrativas. 

El uso del CBD, un tipo de cannabinoide extraído de la planta del cannabis, está bastante extendido en la medicina veterinaria e incluso humana. Por el contrario, nunca se había usado para tratar depresiones en animales silvestres, hasta la llegada de Fredzia, una elefante del zoológico de Varsovia.

La triste historia de Fredzia

Hasta marzo de 2020, vivían en el zoológico de Varsovia cuatro elefantes adultos. Por desgracia, aquel mes la más anciana de todos, Erna, murió.

Tras este episodio tan traumático, la elefante Fredzia ha sufrido depresión y niveles altos de estrés. Según sus cuidadores, desde la muerte de su compañera, Fredzia ha cambiado totalmente su comportamiento.

Según cuentan las personas que cuidan de Fredzia, ahora se pasa el día intentado establecer un vínculo fuerte con otra de las elefantas del zoo, Buba. La muerte de una anciana en los grupos de elefantes salvajes provoca fuertes desestabilizaciones entre sus miembros. Sin embargo, al final siempre se logra el equilibrio.

Por otro lado, este tipo de vínculos puede tardar meses en completarse. En la naturaleza, además de la búsqueda del equilibrio social, los elefantes deben ocupar su tiempo en la búsqueda de alimento, agua y sobrevivir a los depredadores.

 

En definitiva, no pueden casi permitirse un largo periodo para pensar en los seres queridos que se van, algo bien documentado en elefantes. La vida sigue y si quieren sobrevivir deben seguir adelante. Esto no ocurre en los zoos o entre los elefantes que viven en cautividad.

Ante tal situación, la Dra. Agnieszka Czujkowska, jefa del Departamento de Rehabilitación Animal del zoológico y su equipo tuvieron la idea de probar extracto de cannabis para curar la depresión de la elefante.

Aceites con CBD sobre un fondo blanco.

Este aceite suele utilizarse en perros con problemas de insomnio cuando comienzan a padecer el síndrome de disfunción cognitiva a una edad avanzada y ante otros problemas conductuales.

De forma paralela, en Estados Unidos se está llevando a cabo un estudio similar con équidos. La intención de este grupo de investigación es lograr resultados positivos del uso del CBD para tratar problemas de estrés, dolor y estereotipias en caballos.

¿Cómo administran el extracto de cannabis para curar la depresión en los elefantes?

En el estudio que está llevando a cabo el equipo de la doctora con la idea de curar la depresión de Fredzia, el extracto de cannabis se administra directamente bajo la lengua del animal o mezclado con la comida. Aunque ella sea la única que parece padecer más estrés, todos los elefantes están incluidos en el estudio.

 

Desde el primer momento, se monitoriza la salud de todos los individuos a través de análisis de heces, orina y sanguíneos. Además, de las mismas muestras recogidas tomarán datos de los niveles de cortisol.

El cortisol es una hormona presente en muchísimas especies de animales que media en la regulación del estrés. Altos niveles de cortisol indican que el animal está estresado por una u otra razón, aunque también puede implicar el padecimiento de ciertas enfermedades, como el cushing en perros.

Efectos secundarios del extracto de cannabis para curar la depresión

En principio, el CBD no debería producir efectos secundarios, ya que a diferencia del tetrahidrocannabinol o THC, no tiene efectos psicoactivos.

No obstante, puede provocar algunos cambios en el comportamiento y, además, parece crear hepatotoxicidad (efectos negativos en el hígado). Por el contrario, otros estudios muestran que protege al hígado contra las sustancias hepatotóxicas.

La Dra. Czujkowska plantea repetir el ensayo en todos los elefantes del zoo con el correcto seguimiento de la salud de los animales.

También, volver a medir los niveles de cortisol en todos antes y después del uso del extracto de cannabis es esencial. De este modo se pueden valorar los posibles efectos sobre el organismo, aunque por el momento no creen que existan.

Los resultados de la investigación aún no han sido publicados y pueden tardar unos meses. No obstante, si las conclusiones son las esperadas, plantearán el uso extracto de cannabis para curar la depresión y otros problemas derivados del estrés en más animales del zoo.

 

Un equilibrio moral

El caso de Fredzia no es muy distinto de otros que podemos encontrar en zoológicos alrededor del mundo. La cautividad provoca mucho estrés a los animales, además de la aparición de comportamientos estereotipados que jamás se dan en la naturaleza.

Fredzia perdió a su amiga como tantos otros elefantes de vida libre pierden a sus seres queridos. La diferencia es el cautiverio que sufre la elefante, el cual la imposibilita para desarrollar otras facetas de su comportamiento natural. 

Es entendible que muchos animales que viven en zoológicos cumplen una función en la conservación de las especies. Además, muchos de ellos suelen estar incluidos en programas de cría en cautividad y suelta en el mundo natural.

¿Es eficaz el extracto de cannabis para curar la depresión en elefantes?

Sin embargo, no podemos dejar de cuestionarnos hasta qué punto es ético probar este u otros medicamentos, naturales o no, en animales de zoológico que tendrían una conducta sana y normal si vivieran libres.

 
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