Los alérgenos más comunes en perros, ¿qué hacer?

26 Septiembre, 2019
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
Los perros pueden desarrollar reacciones alérgicas a muchos elementos en sus vidas cotidianas. Como cuidador, debes estar atento a cualquier síntoma para evitar consecuencias graves.
 

La alergia es una reacción del sistema inmunitario hacia un elemento extraño para el organismo. Como las personas, los perros y otras mascotas también pueden padecer de alergias, pero ¿cuáles son los alérgenos más comunes en perros? Para responder esta pregunta, primero hay que saber a qué nos enfrentamos:

Las alergias en perros y sus síntomas

Existen diferentes tipos de alergias en los perros. Las alergias cutáneas, las alergias alimentarias y los alérgenos ambientales presentan diferentes síntomas. De hecho, los síntomas de una u otra afección pueden superponerse.

Algunas reacciones alérgicas a los alérgenos más comunes en perros son tan leves que apenas puedes notarlas. Por ejemplo, el enrojecimiento o picazón localizados después de una picadura de abeja o una picadura de insecto.

Si tu perro muestra signos de una reacción más avanzada, como hinchazón facial, picazón, vómitos, urticaria, protuberancias en el cuerpo o erupciones en la piel, consulta a tu veterinario de inmediato.

Shock anafiláctico

En casos raros, los perros pueden experimentar una reacción alérgica severa llamada anafilaxia. Los signos adicionales de anafilaxia pueden incluir dificultad para respirar, debilidad y colapso. Esto puede ser una emergencia potencialmente mortal.

En algunos perros, el shock anafiláctico puede resultar de las picaduras de abejas y las reacciones a las vacunas. Por esta razón, siempre es una buena idea vigilar de cerca a tu perro después de la administración de cualquier vacuna, medicamento o alimento nuevo.

 
Perro se rasca

El tratamiento usual ante síntomas de shock anafiláctico es usualmente la administración de epinefrina. En los primeros estadios del shock, la epinefrina puede ser útil, aunque un estudio publicado en 2002 parece sugerir que su efectividad en casos más avanzados puede estar limitada.

Afortunadamente, las reacciones anafilácticas son raras en los perros y una consulta a tiempo con el veterinario debería resolver el problema.

Reacciones alérgicas cutáneas

Se presentan con enrojecimiento, prurito, erupciones e inflamaciones, y son llamadas dermatitis alérgicas. En su conjunto, son el síntoma más común de reacciones alérgicas en los perros. Hay tres causas principales de alergias cutáneas en perros:

  • Dermatitis alérgica por insectos
  • Alergias a los alimentos
  • Alérgenos ambientales

Todas las alergias cutáneas presentan el riesgo de infección secundaria, por hongos y bacterias. Si estas condiciones no son atendidas a tiempo, puede complicarse el cuadro.

Alimentos como alérgenos más comunes en perros

Las alergias alimenticias en perros pueden variar en síntomas de afecciones de la piel (urticaria, hinchazón facial, picazón, perdida de pelaje), signos gastrointestinales (vómitos o diarrea) o una combinación. También pueden aparecer infecciones crónicas en los oídos o las patas. En algunos casos, puede ocurrir una reacción severa que resulta en anafilaxia.

 

Los síntomas y el tratamiento variarán de acuerdo a tu perro, su historial clínico y las causas de las alergias. De acuerdo a expertos del Colegio de Dermatología Veterinaria Americana, entre el 10 % y 20 % de los casos de alergia en perros se deben a alergias alimentarias.

Los componentes de la dieta canina son los alérgenos más comunes en perros. Es necesaria la consulta médica para diferenciar entre los casos de alergia o intolerancias alimentarias.

Alimentos que pueden desencadenar alergias

En general, los perros pueden ser alérgicos a cualquier alimento. Las fuentes más comunes de alergias e intolerancias alimenticias son:

  • Carne de res
  • Carne y derivados de aves (huevos)
  • Pescados
  • Trigo y otros cereales

La mejor manera de diagnosticar y tratar una alergia alimentaria es trabajar con tu veterinario. Entre ambos podréis controlar los síntomas de tu perro y descubrir el ingrediente que causa la reacción.

Alérgenos ambientales y alergias de contacto

Los alérgenos ambientales, como el polvo, el polen y el moho, pueden causar reacciones alérgicas atópicas o dermatitis atópica. En la mayoría de los casos, estas alergias son estacionales. Esto causa que puedas notar que tu perro sufre picazón solo en ciertas épocas del año.

Al igual que con las alergias alimentarias, las áreas más comúnmente afectadas son las patas y las orejas. También pueden verse afectados el hocico, las axilas, la ingle, alrededor de los ojos y entre los dedos.

Los alérgenos más comunes en perros llegan a las orejas
 

Las dermatitis alérgicas en perros también parecen estar correlacionadas con la aparición de otitis externa e infecciones de oído, aunque los mecanismos exactos de acción no parecen haber sido estudiados aún.

Un estudio estadístico llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California descubrió que la dermatitis atópica era causada mayormente como reacción a los ácaros del polvo, lo que los convierte en unos de los alérgenos más comunes en perros.

La dermatitis atópica suele agravarse según la estación, con mayor incidencia en el otoño. Según el mismo estudio, el segundo alérgeno es el moho, con mayor incidencia de la alergia en otoño y primavera.

Bull terrier con cadena.
Fuente: Lilly M

Cabe señalar que existe una predisposición de ciertas razas como el bull terrier a padecer alergias hacia el polen.

Picaduras de insectos, uno de los alérgenos más comunes en perros

En cuanto a las picaduras, el alérgeno más usual en perros es la picadura de pulga. Muchos perros son alérgicos a la saliva de las pulgas y presentan dermatitis alérgica ante una infestación por este ectoparásito.

Los perros afectados presentan picazón, especialmente en la base de la cola, y su piel puede enrojecerse, inflamarse y formar costras. En caso de picadura de otros insectos, como escorpiones, avispas o abejas, puede presentarse shock anafiláctico.

 

Los síntomas de estas picaduras son enrojecimiento e inflamación generalizados, usualmente concentrados en la propia picadura. También suelen aparecer las orejas, el morro y las patas inflamadas.

Si tu perro presenta inflamación anormal, es importante que lo lleves inmediatamente al veterinario. Este lo diagnosticará y le dará el tratamiento adecuado.

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