El anfibio más grande del mundo

15 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el biólogo Samuel Sanchez
La que hasta ahora se consideraba la salamandra más grande del mundo no se trataba de una sola especie, sino de al menos tres diferentes. Este descubrimiento es muy relevante a la hora de planificar su conservación.
 

La naturaleza está llena de secretos que permanecen ocultos a ojos del ser humano. Por ejemplo, quizá te sorprenda descubrir que hasta el año 2019, todavía no se conocía al anfibio más grande del mundo. ¿Cómo es posible que un animal de 115 centímetros de largo haya podido permanecer en las sombras durante tanto tiempo?

Como en muchas otras cosas de esta vida, el secreto se encuentra en los genes del animal. Si quieres saber más acerca del anfibio más grande del mundo, incluyendo sus costumbres, morfología y amenazas, continúa leyendo.

Sobre las salamandras gigantes

Antes de entrar de lleno en el mundo de este fascinante ser, es necesario contextualizar el grupo al que pertenece. Las salamandras gigantes componen a la familia Cryptobranchidae, que hasta ahora contenía a dos especies, repartidas por China, Japón y Estados unidos. Estas eran Andrias davidianus y Cryptobranchus alleganiensis. 

La salamandra gigante china (Andrias davidianus) era considerada el anfibio más grande de la tierra. Estas son algunas de sus características:

  • Se trata de un anfibio de ojos pequeños y cabeza grande y plana.
  • Es de coloración oscura, grisácea de forma general, con moteaduras.
  • Puede alcanzar hasta 50 kilogramos y 18 metros de longitud.
  • Se alimenta de insectos, peces, otros anfibios y cangrejos de río entre otras presas.
  • Su visión es muy limitada, así que caza con la ayuda de unos nodos sensoriales repartidos por su cuerpo, que detectan las vibraciones en el agua producidas por sus presas.
 

La salamandra gigante china fue descrita en el año 1837, por ello es normal que en este punto todos los lectores se pregunten: ¿cómo es posible que se descubriera una nueva especie en el año 2019? Tal y como hemos indicado previamente, el secreto reside en la genética.

Una salamandra gigante china.

El anfibio más grande del mundo

Un estudio realizado recientemente y publicado en la revista Ecology and Evolution nos otorga respuestas a la pregunta planteada con anterioridad. Mediante el análisis genético de muestras presentes en museos, se descubrió que la especie Andrias davidianus no era solo una, sino al menos tres diferentes. 

Una de ellas es Andrias sligoi, la salamandra gigante del sur de China. Esta fue descrita en el año 1924, pero a falta de evidencias genéticas de su diferencia como especie, terminó por englobarse de forma indistinta con A. davidianus. Este estudio rescata la diferenciación previamente sospechada, pues no solo Andrias sligoi es una especie diferente, sino la salamandra gigante más grande en el mundo.

Este reciente descubrimiento es fascinante, pues la especie de anfibio más grande del mundo se encontraba, hasta hace poco, englobada dentro de una especie que no le pertenecía. Los análisis genéticos y estudios de laboratorio permiten realizar estas diferenciaciones en especies que, a la vista, son prácticamente iguales.

 

¿Cuál es la importancia de este descubrimiento?

Más allá de la obtención de conocimiento, que por sí mismo valida las investigaciones, estos datos tienen una utilidad práctica. Según la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la salamandra gigante china se encuentra en peligro crítico de extinción.

Los mayores peligros a los que se enfrentan estos gigantes anfibios son la pérdida de hábitat, la caza furtiva y la modificación de sus dinámicas naturales por su cría en granjas. Por extraño que pueda parecer, estas especies se mantienen en criaderos debido a su interés culinario y preciada carne. En instalaciones preparadas para ello las salamandras se cuentan a miles, pero las poblaciones salvajes están gravemente amenazadas.

Antiguamente, estas granjas acostumbraban a liberar especímenes criados en cautividad en medios salvajes para fomentar la repoblación de salamandras. Al no saberse que Andrias davidianus no era una especie sino mínimo tres, podrían haber estado soltándose especies equivocadas en el lugar equivocado. Esto favorecería competencia por recursos, transferencia de enfermedades e hibridación entre especies, algo deletéreo para las poblaciones naturales.

Es por esto que conocer las diferentes especies que conforman los géneros de seres vivos es tan esencial. Cada una requiere de unos cuidados y un territorio específicos, por lo que realizar mezclas de forma inconsciente no puede hacer más que empeorar la situación.

 
El anfibio más grande del mundo.

La investigación es esencial

Como hemos podido ver, los estudios genéticos de las poblaciones animales son esenciales para la supervivencia y bienestar de las mismas. No podemos olvidar que sin la ciencia no existe conocimiento, y sin este, planificar programas de protección es totalmente imposible.

Es por ello que desde aquí animamos a los lectores a interesarse por el panorama de la ciencia que rodea al mundo animal. Con asiduidad, se producen descubrimientos fascinantes cómo este que facilitan la preservación de animales en su entorno natural.

 

 

 

 

  • Identifican una nueva especie de salamandra como el anfibio más grande del mundo, National Geographic. Recogido a 13 de julio en https://www.nationalgeographic.es/animales/2019/09/nueva-especie-salamandra-gigante-anfibio-mas-grande-del-mundo
  • Cryptobranchidae, wikipedia. Recogido a 13 de julio en https://es.wikipedia.org/wiki/Cryptobranchidae
  • Andriass davidianus, wikipedia. Recogido a 13 de julio en https://es.wikipedia.org/wiki/Andrias_davidianus
  • Turvey, S. T., Marr, M. M., Barnes, I., Brace, S., Tapley, B., Murphy, R. W., ... & Cunningham, A. A. (2019). Historical museum collections clarify the evolutionary history of cryptic species radiation in the world's largest amphibians. Ecology and evolution9(18), 10070-10084.