¿Qué animales se alimentan de peces?

29 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Silvia Conde
Aves, mamíferos, otros peces, reptiles, anfibios e incluso arácnidos se alimentan de peces. Enumeramos algunos de los animales más curiosos con este tipo de dieta.

Los animales que se alimentan principalmente de peces son llamados piscívoros. Algunos de ellos tienen una dieta parcialmente piscívora, mientras que otros dependen exclusivamente de los peces para sobrevivir.

Si clasificamos a los animales por su alimentación, obtendremos una serie de grupos muy heterogéneos. Dentro de los piscívoros encontramos aves, anfibios, reptiles, mamíferos, artrópodos y otros peces.

De carnívoros a herbívoros

Los diferentes hábitos de alimentación surgieron hace millones de años, con el origen de las especies animales. Aún así, se cree que el ancestro de todos los animales era carnívoro y que los otros tipos de dieta surgieron posteriormente.

Los fósiles encontrado son prueba de ello. Se puede saber mucho de la alimentación de los animales por sus estructuras anatómicas especializadas, como los picos de las aves o la forma de las mandíbulas.

Eocasea martini es una de las especies ya extintas que los científicos posicionan en la transición de la dieta carnívora a la herbívora en tierra firme. Es uno de los antecesores de los mamíferos actuales y su existencia data de unos 80 millones de años antes de la era de los dinosaurios.

La aparición de los herbívoros fue un acontecimiento evolutivo para la vida en la tierra, pues los vertebrados terrestres tenían acceso a nuevos y abundante recursos y a la vez se convirtieron en la fuente principal de alimentación para los grandes depredadores.

¿Qué animales se alimentan de peces?

Todos sabemos que a grandes rasgos y según el tipo de alimentación, los animales se clasifican en:

  • Carnívoros: si se alimentan de otros animales.
  • Herbívoros: basan su dieta en plantas terrestres o algas.
  • Omnívoros: su alimentación es una mezcla de dietas carnívora y herbívora.

Por lo tanto, los animales que se alimentan de peces pueden ser carnívoros u omnívoros. Entre los distintos taxones los carnívoros son los más comunes, pues representan el 63 % de las especies. A continuación, con un 32 % aparecen los herbívoros, mientras que los omnívoros somos una pequeña minoría, el 3 %.

Solo fijándonos en aquellos animales que se alimentan de peces podemos recorrer casi todo el reino animal. A continuación te mostramos algunos ejemplos singulares.

El murciélago pescador (Noctilio leporinus)

Este quiróptero que habita las zonas de bosque húmedo de Sudamérica no es el único murciélago que se alimenta de peces, pues existen varias especies más de estos particulares pescadores.

El murciélago pescador no supera los 13 centímetros de longitud y pesa entre 40 y 70 gramos. Destaca por sus labios hinchados, los pliegues en su barbilla y las bolsas de sus mejillas, útiles para almacenar alimento. Existe dimorfismo sexual en la especie: los machos son de color naranja y las hembras pardo grisáceo.

Las patas del murciélago pescador son mucho más largas, fuertes y flexibles que las de sus congéneres, con garras también largas y curvas que reducen significativamente la resistencia al agua. Esto ayuda al animal a capturar sus presas más fácilmente.

Para pescar sobrevuela las masas de agua y espera pacientemente a que los peces hagan pequeñas olas en la superficie. Entonces extiende sus garras capturando rápidamente a su presa y la almacena en las bolsas de sus mejillas hasta que llega a un lugar seguro para comer.

Un murciélago pescador, otro de los animales que se alimentan de peces.

El martín pescador (Alcedo atthis)

Esta pequeña ave habita los ríos y humedales de Europa, Sudamérica, África y Asia y es una de las especies más afectadas por el deterioro de los ecosistemas de ribera.

Su plumaje es de lo más vistoso, de colores brillantes y metálicos: con un azul verdoso en el dorso y naranja en el vientre con manchas blancas en la garganta y los laterales del cuello, es un animal inconfundible. Además, presenta una cabeza grande con un descomunal pico oscuro con forma de cono.

Más de un 65 % de su alimentación se basa en pequeños peces que divisa desde las ramas bajas de los árboles. Su zambullido es tan rápido que sus capturas siempre tienen una altísima tasa de éxito. Además, estas aves tragan a sus presas de una pieza.

El martín pescador no solo basa su dieta en animales nadadores con escamas, pues también se alimenta de crustáceos, insectos acuáticos y renacuajos.

Un martín pescador se come un pez.

La araña que come peces (Dolomedes briangreenei)

Esta araña australiana se ayuda de las vibraciones en la superficie del agua para detectar a las presas. El arácnido no supera el tamaño de la palma de tu mano, pero sin embargo es capaz de capturar hábilmente presas hasta tres veces más grande que él, como ranas pequeñas, peces y renacuajos.

Dolomedes se esconde entre las rocas y las orillas de aguas poco profundas y rema por la superficie del agua en busca de sus presas. También es capaz de sumergirse para cazar o escapar.

Una araña pescadora de peces.

Estos son algunos de los animales que se alimentan de peces exclusivamente o de forma ocasional. Algunos de ellos son poco conocidos y otros se encuentran amenazados. En nuestra mano está su conservación para las futuras generaciones.

  • Reisz RR, Fröbisch J (2014) The Oldest Caseid Synapsid from the Late Pennsylvanian of Kansas, and the Evolution of Herbivory in Terrestrial Vertebrates. PLoS ONE 9(4): e94518.
  • Román‐Palacios, C., Scholl, J.P. and Wiens, J.J. (2019), Evolution of diet across the animal tree of life. Evolution Letters, 3: 339-347.
  • Seo birdlife
  • Mancina, Carlos & Garcia Rivera, Lainet. (2011). El murciélago pescador.
  • Muy interesante. Descubren en Australia una araña acuática que come peces y ranas.