Beneficios de los prebióticos y probióticos para las mascotas

12 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Natalia Laguna
¿Que son los prebióticos y los probióticos?¿En qué ayudan a nuestras mascotas? Aquí te damos la respuesta.
 

Una duda muy común en estos tiempos, con el repunte del debate sobre la flora intestinal y los posibles beneficios de fomentarla, es si son lo mismo prebióticos y probióticos.

Esta pregunta es natural, ya que los nombres son muy parecidos y ambos actúan a nivel del sistema digestivo, pero la respuesta es no. Otra posible cuestión posterior es, ¿funcionan estos alimentos en animales? En este caso podemos afirmar que sí, y además cuentan con múltiples beneficios para ellos.

Antes de conocer los beneficios en las mascotas, vamos a contextualizar estos alimentos en un marco teórico:

  • Haciendo un repaso a las clases de Biología, recordaremos que la parte del sistema digestivo que se encarga de la absorción de nutrientes y agua procedentes de los alimentos es el intestino. El intestino se encuentra recubierto de miles de bacterias diferentes encargadas de esta correcta absorción de nutrientes.

Entremos de lleno en los conceptos de interés en este tema.

Prebióticos

Los prebióticos son fibras vegetales de las que se alimentan las bacterias propias del intestino y estimulan su crecimiento. Los encontramos en multitud de frutas y verduras compuestas de carbohidratos complejos como son la fibra y el almidón.

Un ejemplo sencillo de alimentos con prebióticos son los plátanos y espárragos respectivamente. Estos carbohidratos no son fácilmente digeribles para el cuerpo, pero constituyen el alimento principal de estas bacterias tan necesarias para el correcto funcionamiento del intestino.

 

Probióticos

A diferencia de los anteriores, los probióticos se constituyen por cepas específicas de bacterias que se añaden a las propias del intestino, trabajando todas juntas para la correcta absorción de nutrientes.

El probiótico más conocido es el yogur, el cual se obtiene por fermentación de otras bacterias que quedan incluidas en su composición. Otros probióticos muy conocidos actualmente son el kéfir y la kombucha.

Alimentos que fomentan el bienestar

Tanto prebióticos como probióticos son obtenidos mediante la alimentación, mejorando la digestión, y por tanto, fomentando un mejor aporte nutricional tanto al organismo humano como al de la mascota. Está comprobado que cuando las bacterias del intestino están en un ambiente favorable, nuestra salud y estado de ánimo mejoran.

Actualmente, existe una gran variedad de estos complementos, que aunque los podemos encontrar naturalmente en alimentos, también se venden a modo de preparados.

Los beneficios de los prebióticos y probióticos en las mascotas son una evidencia. Pero no todas las mascotas tienen las mismas necesidades y problemas, ni en todas ellas tendrán el mismo efecto los diferentes compuestos. Siempre es aconsejable consultar a un veterinario los mejores prebióticos y probióticos para las necesidades del animal.

Probióticos para perros
 

Beneficios de los prebióticos en las mascotas

Como comentábamos antes, los prebióticos tienen su efecto en las colonias de bacterias del intestino, mejorando la absorción de los nutrientes. Además, también regulan la producción de hormonas de la mascota y el buen funcionamiento de estas.

Con los prebióticos conseguiremos un buen balance de las bacterias del intestino.  Veremos como el animal aprovechará mejor los alimentos, y esto tendrá su efecto en la mejoría de su actividad física. También su sistema inmune se verá reforzado, mejorando la defensa frente a patógenos y otras enfermedades. Por último cabe destacar que los prebióticos reducen la inflamaciones presentes en el cuerpo de la mascota.

Beneficios de los probióticos en las mascotas

Realmente, nuestra mascota no necesita los probióticos para estar sana, pero siempre van a resultar de ayuda para reforzar la presencia de bacterias “buenas” en su intestino. De esta misma forma, se reducirán las bacterias perjudiciales para su salud, las cuales pueden causar infecciones o inflamación.

También es interesante adicionar probióticos en la dieta del animal para remplazar las bacterias funcionales desgastadas, como ocurre en los momentos que nuestra mascota está tomando antibióticos.

Otro momento en el que los probióticos aportan gran utilidad es cuando el animal está pasando por problemas estomacales que desembocan en una diarrea.

Los probióticos restablecen el balance bacteriano del cuerpo para su correcto funcionamiento, por lo que es de esperar que también ayuden en los momentos de transición alimentaria al cambiarles su pienso o alimentación principal.

 
Bacterias de la flora intestinal

En los últimos tiempos son muchos los estudios que pretenden conocer el funcionamiento de los probióticos y su ayuda en el organismo. Aún no se ha evidenciado con toda seguridad, pero estos compuestos también podrían contribuir en:

– Tratamientos y prevención de inflamaciones en intestino, estómago y úlceras.

– Tratamientos de constipados.

– Reducción del reflujo.

– Reducción del riesgo de cáncer de colon.

– Tratamientos de infecciones de orina y de la piel.

– Tratamiento de alergias y asma.

– Mejorar el sistema inmunitario.

Como hemos podido ver, tanto prebióticos como probióticos aportan una infinidad de pequeños positivos en el complejo intestinal tanto de mascotas como de personas. Pero, recuerda, siempre será un profesional veterinario quien indique el tipo de prebiótico y/o probiótico que necesite el animal y la cantidad a suministrar.

 
Intestino, BBC. Recogido a 9 de Mayo en https://www.bbc.com/mundo/noticias-45640966 Estudios, Conycit. Recogido a 9 de Mayo en https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-75182012000100010