Cada 24 horas se extinguen 200 especies de seres vivos

28 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el biólogo Samuel Sanchez
Nos encontramos ante la sexta extinción masiva, pues el ritmo de desaparición de especies es, a día de hoy, 1000 veces mayor de lo esperado en un entorno natural.

El ser humano debe afrontar una realidad: el planeta se degrada a un ritmo de vértigo. Nos encontramos ante una situación crítica, pues expertos calculan que cada día se extinguen una media de 150-200 especies de seres vivos en el planeta.

Los datos no acaban aquí, pues el porcentaje de especies en peligro de extinción también es vertiginoso. Por ello, no es extraño que la mayoría de los científicos atestigüen que nos encontramos ante la sexta extinción masiva. El conocimiento es poder, y por ello, aquí te mostramos una serie de datos que ponen en evidencia que una actuación inmediata es esencial.

Cifras y números

Ante este tipo de temáticas, lo mejor es siempre guiarse por conceptos objetivos y dejar atrás las preconcepciones y juicios personales. Por ello, a continuación te presentamos una serie de datos estadísticos brindados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN):

  • A día de hoy, más de 32 000 especies de seres vivos se encuentran en peligro de extinción. Esto supone el 27 % de todas las especies descritas hasta ahora.
  • Dentro de esta cifra global los más afectados son los anfibios, pues un 41 % de su diversidad está en riesgo de desaparecer.
  • Casi 7000 especies de seres vivos están en peligro crítico de extinción, es decir, que podrían desaparecer en prácticamente cualquier momento.
  • El 26 % de las especies descritas de mamíferos se encuentran en alguna categoría de riesgo.

Las malas noticias no acaban aquí, pues como hemos dicho con anterioridad, científicos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) calculan que cada 24 horas desaparecen una media de 150-200 especies de seres vivos. Esto, según profesionales, supone un ritmo de desaparición 1000 veces mayor al esperado en una situación «natural».

Por ello, nos encontramos ante un ritmo de extinción mayor al de cualquier etapa de la tierra desde la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años. No es de extrañar, entonces, que prácticamente podamos afirmar que estamos viviendo durante la sexta extinción masiva.

Una de cada cuatro especies de mamíferos y una de cada tres de anfibios se encuentran en peligro.

Cada 24 horas se extinguen 200 especies de seres vivos.

La extinción masiva del Holoceno

Cada 24 horas se extinguen 200 especies de seres vivos y esto no es coincidencia. Nos encontramos ante la extinción masiva del Holoceno (periodo post-glacial en el que vivimos) y por desgracia, el calentamiento global y el cambio climático parecen ser los principales causantes. A continuación, te presentamos algunos de los motivos subyacentes a este proceso:

  1. Exterminio por caza de grandes animales. Un ejemplo claro de esto es el tigre, el cual ha visto su población reducida en un 97 % en los últimos dos siglos.
  2. Transformación del medio ambiente. La tala de árboles, la quema de territorios para uso humano, la erosión o la expansión de los campos de cultivo son sucesos que han dejado a muchas especies sin su ecosistema.
  3. Introducción de especies exóticas con potencial invasor en los ecosistemas. Un ejemplo de esto es el cangrejo americano en Europa, pues este ha desplazado a diversas especies autóctonas.
  4. Variación del sistema climático terrestre por acciones antrópicas. Lo que se conoce desde siempre como «cambio climático» trastoca los ciclos vitales de muchas especies, pues estos procesos se encuentran asociados al paso de las estaciones.

En un mundo donde la temperatura global cada vez es mayor, la desertificación y la sequía son desafíos para los que muchos animales no están preparados. De nuevo estamos ante hechos fehacientes y no opiniones, pues se calcula que dentro de 22 años la tierra habrá aumentado su temperatura global en 1,5 grados.

Es por este cambio climático que se están observando migraciones cada vez más extendidas por parte de muchas especies al norte de Europa, pues estas buscan las condiciones climáticas que un día reinaron en sus sistemas naturales.

Podríamos seguir hablando de parámetros ambientales que trastocan las costumbres y supervivencia de las especies durante días, pues otros factores como la acumulación del CO2 y una acidificación de los océanos también son esenciales para entender la desaparición de los seres vivos en el planeta.

En vez de eso, vemos más sencillo resumir las causas de esta extinción masiva en el acrónimo anglosajón «HIPPO», acuñado por el biólogo y entomólogo Edward Osborne Wilson. Sus siglas corresponden a los siguientes conceptos:

  • H: pérdida de hábitat (habitat loss).
  • I: introducción de especies invasoras.
  • P: contaminación (pollution).
  • P: crecimiento poblacional (population growth).
  • O: sobreexplotación (overharvesting).
Un mono triste en el zoo.

Un problema con solución

Desde luego, el hecho de que cada 24 horas se extinguen 200 especies de seres vivos representa un panorama cuanto menos desolador. Aún así, esto no significa que no exista una solución (al menos parcial) al daño causado por parte del ser humano a la Tierra durante los últimos siglos.

Nos encontramos ante un desafío de grandes proporciones, pero con una actuación tanto gubernamental como individual a escala global, aún estamos a tiempo de revertir en gran medida la sexta extinción en la que nos encontramos. 

  • Red list, UICN. Recogido a 21 de septiembre en https://www.iucnredlist.org/
  • UNEP.org. Recogido a 21 de septiembre en https://www.unenvironment.org/
  • Protect nature for world economic security, warns UN biodiversity chief, The Guardian. Recogido a 21 de septiembre en https://www.theguardian.com/environment/2010/aug/16/nature-economic-security