Los carídeos: ¿dónde se pueden encontrar?

24 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
Los carídeos agrupan a miles de especies de decápodos conocidos como camarones. Por su abundancia y distribución global, son un recurso muy valioso para el hombre y la naturaleza.

Los carídeos son un grupo de crustáceos decápodos (Decapoda: Caridea) constituido por diversas especies. En número, este grupo taxonómico solamente es superado por sus parientes los cangrejos. Además de estos, otros parientes cercanos son los langostinos y las langostas.

Comúnmente, a los carídeos se los conoce como los populares camarones. Sus numerosas especies habitan en los fondos del agua en casi todos los ambientes acuáticos del mundo.

Así, existe una inmensa diversidad de camarones que viven en el mar, pero también en aguas salobres y dulces en costas, estuarios, ríos y lagos. Si quieres saber más sobre estos simpáticos invertebrados, continúa leyendo.

Un grupo en expansión

A nivel mundial, en 2011 se reconocieron alrededor de 3 500 especies, pero este taxón crece continuamente. Aproximadamente, 770 – 800 especies viven en agua dulce y aguas continentales, por ejemplo en cavernas subterráneas. Los carídeos de agua dulce representan una quinta parte de la diversidad mundial de camarones.

Así, podemos afirmar que los carídeos están ampliamente distribuidos alrededor del mundo, desde el ecuador hasta las regiones polares. En cuanto al hábitat, se los encuentra en diversos nichos ecológicos, desde aguas costeras poco o moderadamente profundas.

También encontramos especies pelágicas (aguas medias del océano hasta 200 metros de profundidad), pero otras se consideran bentónicas (que habitan en el fondo marino, mayores a  5 000 metros de profundidad).

En este contexto, es difícil estimar la verdadera magnitud del número de especies de camarones, ya que cada año se siguen describiendo nuevos taxones. Entre las especies de agua dulce, dos géneros son numéricamente dominantes: Caridina y Macrobrachium. De todas formas, se puede esperar que muchas más especies esperan a ser descubiertas.

Una gamba transparente de acuario.

El caso especial de especies de carídeos comensales

Curiosamente, también se ha reportado la existencia de algunas especies de carídeos que viven en una relación de comensalismo con esponjas y otros invertebrados. El comensalismo, aunque es un modo de vida generalizado en las especies de camarones marinos, es raro de encontrar en especies de agua dulce. Hasta ahora se conocen dos:

  • Limnocaridina iridinae, que vive en la cavidad del manto de una almeja unionida (Unionidae es una familia de moluscos bivalvos) del lago Tanganyika, en África Central.
  • La especie Caridina, que vive en mutualismo con esponjas de agua dulce en el lago Towuti, en Sulawesi, Indonesia.

La anatomía de los camarones y los langostinos es muy parecida, pero no igual

Ambas criaturas tienen un cuerpo dividido en tres partes: cefalotórax, abdomen y telson (la cola con forma de pequeño abanico). Esta cola les permite nadar rápidamente hacia atrás. Como todos los decápodos, cuentan con 10 patas especializadas en la realización de diferentes funciones: caminar, alimentarse o reproducirse.

Además, en ambos la respiración es branquial y poseen un exoesqueleto de quitina. Aunque pueden estar coloreados, a menudo son semitransparentes, lo que hace que sean difíciles de ver en el agua. Poseen tres pares de antenas sensoriales y fuertes maxilas en el cefalotórax.

Las antenas suelen ser largas y pueden superar la longitud del cuerpo.

Diferencias físicas entre camarones y langostinos

En los langostinos, están presentes en aguas marinas y muy pocas especies en agua dulce, branquias ramificadas en forma de árbol y las antenas que pueden duplicar el tamaño del cuerpo.

También poseen seis pinzas, una en cada extremo de los tres primeros pares de patas. Cuando se observa el exoesqueleto, la primera placa se superpone a la segunda y ésta a la tercera.

Por otro lado, en los camarones las branquias son en forma de hoja o filobranquias. Las antenas son relativamente pequeñas, no exceden el tamaño de su cuerpo. El tercer par de patas nunca termina en pinza, sin embargo, puede tener pinzas en el primero y segundo par, o solamente en el segundo par.

El tamaño de los camarones es variable entre las especies: algunos como el Periclimenes imperator no miden más de unos milímetros, mientras otros alcanzan hasta 20 centímetros de longitud.

¿Cuál es la dieta de los carídeos?

En general, muchas especies de este infraorden se alimentan por filtración. Sin embargo, otras tantas son omnívoras, esto quieres decir, que consumen materia vegetal y animal.

Así, se conoce que pueden comer crustáceos, moluscos, ofiuroideos, algas, tejido necrótico de otros organismos, parásitos diversos y algunos otros organismos bentónicos que se mueven lentamente.

Resulta importante para los nichos ecológicos el hecho que los carídeos consuman carroña. Por su trabajo al consumir tejidos muertos o parásitos de otras especies, se les suele llamar camarones limpiadores.

Es interesante conocer que especies de familia Alpheidae, conocidos como camarones pistola, aturden a su presa antes de comerla haciendo un ruido fuerte con una de sus garras, produciendo un chasquido a través del agua.

Una gamba semitransparente.

Los camarones son clave para la vida de todas las especies

Es importante considerar que debido a su pequeño tamaño y gran abundancia, los carídeos son presa natural de muchos depredadores de todo el mundo.

Sus numerosas especies son la base de la dieta de aves marinas, peces, cangrejos y muchas otras especies marinas. Por su valor dietético para los humanos, su comercialización es muy importante en la economía de muchos países.

El estado de conservación

Recientemente, un total de 13 especies de camarones de agua dulce han sido incluidas en el Libro Rojo de Datos de la UICN.

El riesgo es mayor para las especies que habitan en una sola cueva o sistema de cuevas, pues estos sistemas están bajo amenaza de invasión humana y contaminación del agua subterránea. Hasta ahora, Syncaris pasadenae es la única especie de camarones actualmente considerada como extinta.

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