¿Por qué los chimpancés usan rocas para hacer sonidos?

10 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Silvia Conde
Los chimpancés utilizan herramientas para cazar, fabricar sus guaridas, conseguir comida y al parecer para realizar sus propios rituales. Descubre cómo se las ingenian para comunicarse en estos procesos.

Los seres humanos no somos los únicos animales que utilizan herramientas para realizar una tarea. Existen más ejemplos en el mundo de las aves, los mamíferos, algunos invertebrados y por supuesto los primates, nuestros parientes más cercanos. Los chimpancés que son capaces de usar rocas para hacer sonidos entre otras cosas.

Este tipo de comportamientos nos hacen darnos cuenta de que el mundo no es tan antropocentrista como muchas veces creemos. Existen animales con cualidades muy similares a las humanas, lo que denota un progreso evolutivo constante y eficiente. Aquí te contamos todo acerca del uso de herramientas en chimpancés.

Los chimpancés utilizan herramientas

Desde hace décadas, se estudian los hábitos de distintas poblaciones de chimpancés por el mundo y se sabe que estos animales tienen la habilidad de utilizar distintas herramientas para cazar, fabricar refugios o conseguir comida de los árboles.

Estas herramientas suelen ser objetos que encuentran en su medio como hojas, ramas secas y rocas. Por ejemplo, algunos chimpancés utilizan ramitas largas para atrapar hormigas y termitas de los termiteros o extraer miel de una colmena. También utilizan rocas para abrir frutos duros como las nueces.

La cara de un chimpancé.

¿Los chimpancés usan las rocas para hacer sonidos?

Los chimpancés viven en comunidades formadas por varias docenas de individuos y habitan en las junglas, bosques y sabanas de África. Cada población está diferenciada y suele tener un seguimiento controlado de sus zonas de nidificación, alimentación y comportamiento.

Gracias a estos programas se ha descubierto un hábito muy particular de unos chimpancés del África occidental. Mediante la instalación de unas cámaras trampa, se ha filmado a un grupo de chimpancés realizando una especie de ritual.

En las grabaciones se pueden ver cómo los chimpancés apilaban rocas en el interior del tronco hueco de algunos árboles. Después, pasado un tiempo indeterminado, volvían individualmente para recoger algunas de estas piedras y lanzarlas contra los árboles mientras emitían un sonoro alarido.

Esta acción se repetía en individuos adultos, sobre todo machos, pero también en hembras y en juveniles. Se ha estudiado la resonancia del choque de las rocas contra los árboles para comprobar si los chimpancés también eligen los árboles para tener más efecto sonoro.

Se cree que los primates optaban por lanzarlas contra una madera más resonante, de árboles con las raíces abiertas, ya que estos suelen producir sonidos más bajos, que se repercuten durante más tiempo.

Hasta ahora, este comportamiento era totalmente desconocido en chimpancés y no parece estar relacionado con la abundancia de rocas o disponibilidad de árboles adecuados, sino con algún tipo de elemento cultural. No se sabe cuál es la motivación exacta para ello. ¿Los chimpancés usan las rocas para hacer sonidos o es un tipo de ritual?

Lo que sí está demostrado es que existen diferencias comportamentales entre las distintas comunidades de chimpancés, incluso dentro de una misma a lo largo del tiempo, cada grupo o individuo puede utilizar de forma diferente una misma herramienta para conseguir el mismo fin o viceversa.

Los chimpancés usan piedras para hacer sonidos.

La cultura de los primates

Las variaciones de comportamiento en chimpancés se han descrito como “culturales”. Además, se transmiten de un individuo a otro, igual que el comportamiento se propaga cuando una persona aprende de otra. Los hábitos en las distintas comunidades de chimpancés han ido cambiando con el paso del tiempo, tal y como ocurre en las poblaciones humanas.

Esta conducta de acumular montones de piedras y arrojarlas solo se ha detectado en algunos grupos. Puesto que no parece tener ningún objetivo, como ocurre con el uso de otras herramientas, se relaciona con elementos culturales que nos recuerdan a los rituales más primitivos de los primeros homínidos.

Conocer a fondo el comportamiento de los chimpancés y otros primates es importante no solo para conservarlos como especie, si no para acercarnos a nuestros parientes más próximos y entender más sobre nuestra propia evolución cultural humana, comparando a los primates actuales con los primeros humanos.

  • Catherine Hobaiter, Timothée Poisot, Klaus Zuberbühler, William Hoppitt, Thibaud Gruber. Social Network Analysis Shows Direct Evidence for Social Transmission of Tool Use in Wild Chimpanzees, 2014.
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