Colémbolos: ¿cómo ayudan a la limpieza del terrario?

17 Noviembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
Los colémbolos son una opción excelente para mantener un terrario limpio minimizando la interacción humana. Son el componente esencial de una instalación bioactiva.

Los colémbolos (subclase Collembola) son unos animales pertenecientes al orden de los hexápodos, es decir,  que comparten taxón con los insectos. La diferencia principal entre ellos es que los insectos desarrollan alas, mientras que los colémbolos no, pero estos últimos también tienen tres pares de patas.

Estos minúsculos seres son unos limpiadores de terrarios excelentes. Son fáciles de criar y ayudarán a que el ecosistema artificial se mantenga más limpio y, por ello, más sanos los animales que pueden vivir en él, como reptiles o anfibios. En las siguientes líneas te mostramos cómo estos pequeños artrópodos pueden mantener la limpieza del terrario.

¿Por qué los colémbolos mantienen limpio el terrario?

En la naturaleza, los colémbolos han colonizado el mundo entero, incluida la Antártida. Existen más de 7 000 especies conocidas, por lo que hay una gran variedad de ellos que pueden ir bien en los distintos tipos de terrarios.

Resultaría raro que una persona tuviera un terrario ambientado en un ecosistema congelado. No obstante, para los tipos de vivarios más habituales como son los tropicales, los templados y los secos, existe una amplia variedad de colémbolos que harán de grupo limpiador natural.

Sea cual sea el tipo de terrario, estos animales tienen un sitio muy específico en la cadena alimenticia, la parte detritívora. La dieta de estos artrópodos se basa en la materia orgánica muerta, entre la que encontramos los siguientes elementos:

  • Restos de alimentos que hayan sido desperdiciados por reptiles o anfibios, ya sean de origen vegetal o animal.
  • Hojas, ramas y raíces muertas dentro del terrario que hayan comenzado el proceso de degradación.
  • Heces de los animales que viven en el terrario.
Un terrario tropical.

Al alimentarse la colonia de colémbolos de estos restos, se evitará la aparición de bacterias descomponedoras dañinas para los animales, así como la presencia de otros patógenos, como ácaros hematófagos terrestres.

Por último, los colémbolos también se alimentan de hongos. En los terrarios templados —pero sobre todo en los húmedos— proliferan muchos hongos que podrían llegar a ser un grave problema para la salud de los animales. Estos pequeños invertebrados son ávidos devoradores de hongos y los mantendrán a raya, de forma que el terrario necesitará limpiezas menos frecuentes.

Cuando no haya suficientes hongos para alimentarse, los colémbolos basarán su dieta en el moho. El moho puede aparecer en cualquier terrario y en ocasiones podría provocar enfermedades respiratorias en las mascotas, por lo que eliminarlo es fundamental.

¿Cómo criar limpiadores de terrarios?

La cría del colémbolo es fácil, ya que se reproduce rápidamente y tiene pocas necesidades mas allá de un sitio húmedo donde ocultarse si lo necesita. Aun así, se debe tener en cuenta que estos artrópodos pueden suponer una plaga para las macetas que haya en la casa. Sella bien su instalación de cultivo y los terrarios donde los vayas a agregar.

En ocasiones los colémbolos dañan las raíces de las plantas, aunque esto no debe ser preocupante dentro de un terrario, ya que tendrán otros alimentos que comer.

Los colémbolos pueden conseguirse fácilmente en tiendas especializadas y a través de internet. Cuando lleguen, pueden introducirse directamente dentro del terrario junto al trozo de cartón húmedo o carbón vegetal con el que suelen transportarse.

Una vez dentro del terrario, lo normal es que los colémbolos necesiten algunos días de aclimatación, pero enseguida se pondrán a buscar alimento sobre el sustrato y a deshacerse del molesto moho, así como de los desperdicios de las mascotas.

No está demás alimentar a los colémbolos esporádicamente. A veces, la cantidad de desechos no es suficiente para nutrir a la colonia, por lo que colocar un poco de levadura de cerveza 100 % pura es una buena idea.

Otras personas se deciden por adquirir un cultivo y desarrollar la colonia en una instalación aparte. Esto es tan sencillo como colocar carbón vegetal sólido en un tupper con agujeros en la tapa para la ventilación y llenarlo a la mitad de agua. El carbón otorga a los colémbolos la materia orgánica necesaria, mientras que el agua en evaporación aporta un ambiente húmedo.

¿Cómo eliminar los colémbolos del terrario?

En ciertas ocasiones, el ambiente en el terrario es tan favorable que los colémbolos crecen demasiado y podrían suponer un problema para el equilibro del ecosistema. Llegados a este punto es muy complicado —o casi imposible— retirar los animales con la mano.

Por ello, si surgiera este problema, se pueden llevar a cabo distintas acciones:

  • Deja de alimentar a los colémbolos con comida extra.
  • Vacía el terrario de decoración y mascotas. Tras ello, añade un poco de agua y gira el terrario para que todo el agua se acumule en una esquina. Los colémbolos flotan, así que de este modo resultará fácil atraparlos.

No confundas a los colémbolos con ácaros perjudiciales para tus mascotas. Los colémbolos saltan y son alargados, mientras que los ácaros se mueven lentamente y su forma es circular.

La cara de un colémbolo.

Como se ha visto, los colémbolos son geniales para mantener el terrario libre de plagas de hongos o mohos, así como para eliminar los desperdicios producidos por las mascotas. Recuerda que antes de introducir cualquier especie nueva en un terrario se debe estar bien informado sobre las nuevas relaciones que van a crearse dentro del ecosistema.

  • Dányi, L. (2011). Cave dwelling springtails (Collembola) of Hungary: a review. Soil Organisms, 83(3), 419-432.
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  • Shrubovych, J. (2002). The fauna of springtails (Collembola) in Lviv. Вестник зоологии.
  • Unknonw. (2019). A straightforward guide for breeding Folsomia candida Springtails. New England Herpetoculture LLC. Disponible en: https://www.neherpetoculture.com/springtailcare