¿Por qué se debe controlar el peso de tu mascota?

07 Octubre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Elsa M. de Arribas
Cuando un animal recibe una alimentación saludable y realiza ejercicio frecuentemente reduce las posibilidades de sufrir problemas de peso.

Una de las responsabilidades como tutor de animales domésticos es controlar el peso de tu mascota. No obstante, este deber no es tan sencillo como podría parecer en un principio.

¿Sabes cuáles son los motivos por los que puede aumentar de peso tu mascota? ¿conoces cuáles son los factores de riesgo relacionados con la obesidad? A continuación, te damos respuesta a estas preguntas y otras muchas más.

Alimentación y enfermedades nutricionales

A lo largo de la vida de una mascota, su alimentación variará para adaptarse a sus diferentes etapas. Si los animales no tienen una alimentación óptima, pueden desarrollar dos enfermedades nutricionales muy conocidas, entre otras muchas.

Estas dos patologías ligadas a la alimentación son la obesidad y el sobrepeso. En la actualidad, son bastante comunes en gatos y en perros y además suelen ir asociadas a otros trastornos.

Normalmente solemos utilizar la obesidad y el sobrepeso como sinónimos. Esto no es así, ya que son dos enfermedades diferenciadas y con repercusiones diferentes en la salud. Veamos sus diferencias.

Controlar el peso de tu mascota es esencial para su salud.

¿Obesidad o sobrepeso?

Los animales con obesidad muestran una formación excesiva de tejido adiposo, el cual afecta a su movilidad y morbilidad —o estado de discapacidad—. A su vez, esto acaba derivando en otros problemas de salud.

Podemos definir la obesidad como una cantidad insana de grasa corporal que afecta negativamente a la salud del animal y el sobrepeso como el exceso de peso previo a la obesidad.

Estudios estiman que cuando un animal supera el 15 % del peso óptimo asociado a su raza tiene sobrepeso. Sin embargo, cuando el porcentaje está entre el 15 y 35 % se habla ya de obesidad.

Cuando el animal alcanza el 15 % de peso extra —o supera este nivel— empieza a tener otros problemas de salud derivados de la condición. Por ello, es esencial controlar el peso de tu mascota y evitarle el desarrollo de enfermedades.

Aún así, como tanto porcentaje puede resultar un poco lioso, vamos a ver la clasificación de este trastorno de una manera más esquemática:

  • 1 -9 % por encima del peso óptimo: la mascota se encuentra por encima de su estado óptimo pero sin consecuencias serias.
  • 10-19 % por encima del peso óptimo: en esta situación la mascota sufre de sobrepeso.
  • Mayor del 20 % con respecto al peso óptimo: puede decirse que la mascota sufre de obesidad.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo están relacionados con cambios en el peso de los animales. Es necesario tenerlos en consideración a la hora de controlar el peso de las mascotas:

  • Sexo. la obesidad es más prevalente en las hembras que en los machos.
  • Esterilización. Los animales que han sido castrados tienden a desarrollar obesidad y si no se controla, sobrepeso.
  • Edad. La edad es un factor muy influyente, ya que cuánto más anciano es el animal, mayor es el riesgo a desarrollar una masa corporal desmesurada.
  • Raza. Ciertas razas tanto de perros como de gatos pueden tener una mayor predisposición a padecer obesidad.

Consejos para controlar el peso de tu mascota

Así pues, para controlar el peso de tu mascota conviene seguir una serie de consejos que faciliten el proceso. Te los contamos en las siguientes líneas.

Seguir una alimentación equilibrada

Si la dieta de la mascota no está balanceada se expone al animal a sufrir un desbalance energético. Esto, a su vez, acaba derivando en el desarrollo de sobrepeso y obesidad.

Por ello, para evitar problemas con su peso, la mascota debe seguir una alimentación equilibrada. Ante cualquier duda sobre este tema, consultar con el veterinario se hace esencial.

No obstante, siempre es adecuado incluir las proporciones correctas de los distintos nutrientes. De esta manera, el animal tendrá la energía suficiente para realizar sus actividades sin cansarse.

Esterilización

También es importante diferenciar entre la alimentación de animales esterilizados y no esterilizados. Esto es debido a que, tras la esterilización, los requisitos nutricionales de la mascota suelen ser menores. 

En concreto, se estima que el riesgo de aumentar de peso en los gatos se multiplica por tres al ser esterilizados. Por otro lado, después de la esterilización, en perros este riesgo solo se duplica.

A pesar de todos estos datos, no es sencillo determinar la relación entre obesidad y esterilización. Como ya hemos visto, existen otros factores de riesgo que están relacionados con el aumento de peso en los animales.

Rutina de ejercicio

Dependiendo del tipo de mascota que se tenga es necesario adaptar la rutina de ejercicio. No se le puede pedir a un gato que realice el mismo ejercicio que un perro o que un canario, por ejemplo.

Asimismo, dentro de cada especie y raza el animal tendrá sus propias características y voluntades. Por lo tanto, el ejercicio debe ser individualizado y adaptado a la mascota en cuestión.

Se ha observado que según se van haciendo mayores, los animales tienden a volverse más perezosos y a moverse menos. Esto ocurre en todos los seres vivos, por lo que se recomienda encontrar algún juego que motive al animal a moverse durante su etapa geriátrica.

Un gato con sobrepeso.

Como ya se ha visto, existen diferentes factores que influyen a la hora de controlar el peso de tu mascota. Por ello, conviene conocerlos y combatirlos antes de que pueda padecer trastornos como la obesidad.

Si se tienen dudas sobre si el animal puede padecer sobrepeso u obesidad siempre es conveniente consultar a un veterinario. De esta manera, se podrá controlar tanto su peso como su salud general.

  •  Diagnóstico y manejo de la obesidad en perros: una revisión. Revista CES Medicina Veterinaria y Zootecnia. Recogido a 4 de Octubre de 2020 en: http://axonveterinaria.net/web_axoncomunicacion/auxiliarveterinario/40/AV_40_Alimentacion_esterilizacion.pdf
  • La alimentación después de la esterilización. AV22.nutrición. Recogido a 4 de Octubre de 2020 en: https://www.redalyc.org/pdf/3214/321428106008.pdf