Cuatro padecimientos comunes en razas de perros pequeños

13 Octubre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
Aunque las razas de perros pequeños tienen una esperanza de vida más larga que las razas grandes, es importante estar al tanto de cuáles son sus padecimientos más comunes.

Las razas de perros pequeños son muy populares en zonas urbanas. En las últimas décadas, diversos estudios científicos han utilizado información demográfica de mascotas caninas para evaluar sus principales problemas de salud.

Gracias a estos esfuerzos ahora conocemos, por ejemplo, que las razas de perros pequeños tienen una esperanza de vida más larga que las razas grandes. A pesar de esta mayor longevidad, los canes pequeños tienden a padecer enfermedades a tasas más altas que sus contrapartes grandes.

Para los propietarios, comprender qué tipos de problemas pueden aparecer es importante para ayudarles a actuar con presteza. A continuación, te mostramos algunas de las enfermedades más comunes en perros de raza pequeña.

1. Luxaciones patelares: un problema en razas de perros pequeños

Normalmente, los tendones de la rodilla mantienen fija en su posición a la rótula. La luxación patelar ocurre cuando la rótula —o patela— se disloca de su posición normal, el surco del hueso de la articulación.

Esta dislocación provoca dolor y debilidad funcional de la pata. La patología afecta a las patas traseras y puede ser diagnosticada fácilmente por tu veterinario mediante un examen físico.

Aunque puede ocurrir en cualquier raza de perro, los canes pequeños como el Boston terrier, pomerania, chihuahua y caniche toy son más propensos a la enfermedad. En casa es bastante fácil notar los síntomas de este problema, pues el perro levanta la pata flexionando la rodilla o da un pequeño salto.

Por ello, si alguna vez notas una extraña maniobra tipo «salto de conejo» en el animal, consulta a tu veterinario. Existen varios tipos diferentes de procedimientos para corregir este problema, pero cuando es grave puede requerir de una cirugía.

Razas de perros pequeños.

2. Colapso traqueal

En estado normal, la tráquea se mantiene abierta mediante anillos de cartílago que permiten que el aire fluya libremente. Sin embargo, por una razón que no se conoce, en razas de perros pequeños puede ocurrir un debilitamiento progresivo de este cartílago.

Como consecuencia, la forma de los anillos traqueales se altera y la tráquea puede comenzar a aplanarse. Eso dificulta la respiración.

El reblandecimiento del cartílago puede estar asociado a enfermedades congénitas, a la compresión de la garganta o a una inflamación crónica. El colapso traqueal ocurre típicamente en razas de perros pequeños. Así, los pomeranos, caniches miniatura y toy, los yorkshire terriers, chihuahuas y pugs son los más afectados.

Este padecimiento se caracteriza por una tos de tipo «bocina de ganso» y dificultad para respirar. Es importante conocer que esta condición empeora cuando tu mascota es obesa o cuando se emociona mucho.

Aunque no existe una forma de prevención conocida para esta afección, la mejor recomendación es usar arnés en lugar de collar y mantener a tu mascota en un peso adecuado. También es importante evitar la exposición al humo, al polvo y a olores fuertes.

Muchos perros mejoran con el tratamiento médico —supresores de la tos, esteroides antiinflamatorios y broncodilatadores—. En casos graves en los que se documenta el colapso de las vías respiratorias, es posible que el veterinario recomiende la colocación quirúrgica de una prótesis o stent.

3. Hipoglucemia en razas de perros pequeños

La glucosa en sangre es la principal fuente de energía para todas las funciones biológicas corporales. Cuando el nivel de este azúcar en la sangre cae de manera súbita, ocurre un estado de hipoglucemia. Este es un padecimiento es frecuente en razas miniatura como los Yorkshire terrier, chihuahua y caniche toy.

La manifestación clínica de la hipoglucemia es variada y depende de la causa subyacente y el grado de la misma. También influyen la duración y la tasa de disminución de la glucosa y la competencia de los mecanismos hormonales que regulan el estado de hipoglucemia.

Si tienes un perro de raza pequeña debes estar atento si le notas débil o si se vuelve letárgico. Es posible que le cueste mantener un paso uniforme o presente temblores, especialmente en la cara. Todos estos podrían ser signos de un ataque de hipoglucemia.

La hipoglucemia puede ser grave. Una caída repentina del azúcar en sangre puede incluso llevar a un perro a un coma potencialmente fatal. Por ello, en canes con tendencias a estados de hipoglucemia es importante evitar el ayuno prolongado.

4. Desequilibrio en el mantenimiento de la temperatura

Es importante conocer que los trastornos en el mantenimiento de la temperatura corporal provocan disfunción neurológica y representan una amenaza para la vida. En los cánidos, la respuesta al estrés térmico se realiza principalmente por convección y evaporación.

Los perros pequeños, especialmente los cachorros y los geriátricos, no toleran bien las temperaturas extremas.

Como tutor de un perro pequeño, el manejo de estos trastornos debe llevarse a cabo de manera decisiva y expedita para evitar una lesión neurológica secundaria.

Asimismo, es necesario tener mucho cuidado al exponer al perro en un clima extremo, pues esto puede matarlo. Por ejemplo, debes evitar tener a estos canes en automóviles estacionados u otras áreas cerradas con poca ventilación.

Ante exposición de riesgo, el perro puede manifestar erupción por calor, calambres y agotamiento por calor e insolación, en orden de gravedad. Además, algunos fármacos pueden inducir hipertermia y producir uno de varios síndromes clínicos específicos.

Un perro pequeño.

Aunque puede parecer desalentador considerar las dolencias que podría sufrir un perro de pequeño porte, lo cierto es que cuanto más sepas, mejor podrás cuidarlo. Sin duda, las prácticas veterinarias también deberán enfocarse en las condiciones que más afectan a estas razas.

En general, la divulgación adecuada del riesgo de diversas enfermedades en las razas de perros pequeños ayuda al diagnóstico diferencial y a la selección apropiada de tratamientos.

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