¿Debería mi gato pasear libre durante la cuarentena?

08 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el biólogo Miguel Mata Gallego
El gato es una especie potencialmente invasora debido al enorme impacto que tiene sobre la biodiversidad local .Te contamos por qué no debes dejar a tu gato suelto en estos momentos.
 

El gato, además de una excelente mascota, es una especie que puede causar diversos impactos sobre el ecosistema si no es controlada. Así lo demuestran multitud de estudios, donde se ha observado que la espectacular habilidad de caza de estos felinos es la principal causa de su problemática con las especies autóctonas.

Debido al abandono y a la gran reproducción de estos, multitud de gatos callejeros amenazan a nuestra fauna silvestre. Por tanto, hemos de ser cuidadosos con las salidas de nuestro gato durante la cuarentena. Te animamos a continuar leyendo para que descubras por qué.

Cómo domesticamos al gato

Según sabemos,  el ser humano  domesticó a los gatos (Felis sylvestris) en el Norte de África hace unos 9500 años. Así lo prueban numerosas pruebas arqueológicas y documentales, particularmente en el Antiguo Egipto.

Tras esto, se domesticó en Europa y Asia y fue llevado a América por los conquistadores europeos. Sus cualidades como animal de compañía y  controlador de plagas marcaron su expansión global, y a día de hoy es la segunda mascota más popular del mundo tras el perro.

  • Se calcula que, solamente en Europa, existen 41 millones de gatos como mascota.
Gato himalayo caracter
 

¡Cuidado con dejar a tu gato suelto!

El gato es bien conocido por sus habilidades cazadoras: caza no solo para encontrar alimento, sino como un juego o para ofrecer las presas como trofeo a sus dueños. Algunos investigadores creen que el gato fue domesticado con el propósito de controlar plagas domésticas.

Este felino ejerce una enorme presión sobre los ecosistemas en los que se desarrolla. Esto ocurre independientemente de si el animal es doméstico o asilvestrado. Sin embargo, los gatos asilvestrados o callejeros son  una grave amenaza para la biodiversidad de nuestros pueblos y ciudades, según muchos investigadores.

Así, algunos estudios presentan resultados demoledores. Según uno de ellos, los gatos asilvestrados son la causa de la muerte de entre 1.300 y 4.000 millones de aves  y entre 6.300 y 22.000 millones de pequeños mamíferos al año solo en Estados Unidos.

Asimismo, este estudio propone que se han de tomar medidas de contención de los gatos silvestres para preservar la biodiversidad. Aseguran que algunas estrategias de gestión de gatos callejeros, como la TNR ( Trap -Neuter Release, Capturar-Esterilizar -Liberar, en español)  son dañinas para el ecosistema.

Como esto también ocurre con gatos domésticos, se aconseja que los tutores tengan cuidado a la hora de permitir una libertado total a sus mascotas. Debido a su enorme voracidad cazadora , debemos evitar que nuestro gato pasee libre por las calles tanto en la cuarentena como fuera de ella.

 

Además, así evitaremos embarazos no deseados, accidentes de tráfico, o contagio de enfermedades.

Esto no quiere decir que nuestro gato deba de estar por siempre encerrado en casa, o en este caso, toda la cuarentena. Existen arneses y correas para felinos que permiten experimentar un agradable paseo con el animal, controlando también su propia seguridad.

Un ejemplo práctico

El potencial depredador de estos felinos se ejemplifica claramente en algunos casos registrados.

Los gatos son una amenaza para especies insulares. Estas son las conclusiones de un estudio del CSIC  publicado en 2011, que detalla el impacto de los gatos asilvestrados en la fauna de diferentes islas.

Las conclusiones hablan por sí solas:

  • Los gatos asilvestrados son una de las especies invasoras más perjudiciales especialmente para los vertebrados de las islas.
  • Asimismo, aseguran que son los causantes de  la desaparición de al menos el 14% de los vertebrados extintos.
  • En archipiélagos como las Galápagos, Hawái o las Canarias el impacto es demoledor.

Las islas suelen albergar muchas  especies endémicas ya que tienen condiciones ambientales muy particulares y su aislamiento físico promueve diferenciación genética.

Esto hace  que las especies estén normalmente hiperespecializadas a su ambiente concreto (un ejemplo clásico de esto son los famosos pinzones de Darwin). Por tanto, estas especies son sensibles a cambios ecológicos  y tienden a sufrir más si su ambiente se altera: si introducimos un carnívoro como el gato, los efectos pueden ser devastadores.

 

Así, en las Canarias tenemos el ejemplo del lagarto gigante del  Hierro: su población, tremendamente reducida por la depredación felina , solo habita en ciertos acantilados donde los gatos no pueden acceder.

Gato localizando a una presa

Durante la cuarentena, gatos en casa

Como hemos explicado, a pesar de ser excelentes animales de compañía, los gatos pueden ser un peligro para la biodiversidad.

En tiempos de cuarentena podemos estar tentados de que nuestra mascota pulule con libertad por nuestro pueblo o barrio, pero debemos advertir que es un error.

Esto es negativo no solo por las consecuencias para el medio ambiente, sino por multitud de problemas que el gato puede encontrarse en la calle : infecciones de parásitos, atropellos, sustancias venenosas… y un largo etcétera.

Por tanto, creemos que lo mejor es que en estos tiempos de cuarentena tengamos a nuestro gato en casa, donde seguro que podremos encontrar muchas formas de que esté entretenido.

 

 

 

 

 

  • A global review of the impacts of invasive cats on island endangered vertebrates, Global Change biology. Recogido a 30 de abril en https://abcbirds.org/wp-content/uploads/2015/07/Medina_et_al_2011-Global_review_of_invasive_cat_impacts_on_endangered_vertebrates.pdf.
  • The impact of free-ranging domestic cats on wildlife of the United States, Nature communications. Recogido a 30 de abril en https://www.nature.com/articles/ncomms2380