El síndrome del erizo tambaleante

09 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el veterinario Juan Pedro Vazquez Espeso
Cada vez son más los hogares que cuentan con un animal exótico como mascota. Muchos de estos animales sufren enfermedades únicas en ellos, y el erizo africano muestra una especialmente letal.
 

Lejos queda la época en la que la mayoría de las mascotas eran perros, gatos, o como mucho aves de adorno. La diversidad de especies de animales de compañía que existen actualmente en el mercado es inmensa. Los veterinarios, como médicos de animales que somos, tenemos que darles a todos atención por igual.

Aunque es cierto que todos los veterinarios no podemos saber de todos los animales, los encargados de tratar mascotas de pequeño tamaño tenemos que brindar cuidados médicos a todas las que necesiten nuestra ayuda. En esta ocasión, vamos a tratar un tema tan puntiagudo como es el síndrome del erizo tambaleante.

Síndrome del erizo tambaleante

El síndrome del erizo tambaleante,(WHS) de sus siglas en inglés Wobbly Hedgehog Syndrome, es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso. Actualmente su origen es desconocido.

Se trata de una patología similar a la esclerosis múltiple de los humanos, con la que la comparan muchos investigadores. Aunque en caso del erizo africano, se sospecha que es debido a los cruces genéticos indiscriminados a los que ha sido sometida esta especie.

Hay que destacar que a día de hoy existe un vacío legal considerable en la cría de erizos africanos. Se encuentran prohibidos por ser una especie potencialmente invasora desde hace pocos años, y por ello, instituciones profesionales no tienen licencia para criarlos.

El síndrome del erizo tambaleante podría deberse a una cría continuada entre parientes cercanos por personas sin permisos ni conocimientos suficientes.

 
micromamíferos insectívoros

Desarrollo de la enfermedad

Afecta a erizos de tierra africanos domésticos de en torno a los tres años. En otras edades, tanto por arriba como por abajo, puede suceder, aunque con menor probabilidad.

El desarrollo de este síndrome es progresivo, y comienza habitualmente por las pata del tercio posterior, afectando mas tarde a las patas delanteras. También puede afectar por costados: primero el izquierdo y luego el derecho o al revés.

Se produce una pérdida del control muscular sobre el cuerpo del erizo, lo que ocasiona que camine temblando (ataxia), de ahí el nombre del síndrome.

En este punto resulta importante aclarar que la enfermedad del erizo tambaleante puede ser fácilmente confundida con el síndrome vestibular, por lo que hay que tenerlo en cuenta en los posibles diagnósticos diferenciales.

Cuando sobreviene la sintomatología y el tambaleo, los animales comienzan a tener complicaciones para hacer vida normal. La pérdida de peso ocurre en las primeras etapas de la enfermedad debido a dificultades para acceder al comedero.

Normalmente los animales fallecen entre un mes y un año después del inicio de los síntomas. La supervivencia depende en gran medida de los cuidados paliativos que se le den al erizo.

 

Tratamiento y cuidados

A pesar de no existir un tratamiento especifico, proporcionar al erizo unos cuidados fundamentales mejorará y prolongará su calidad de vida notablemente.

Dieta

Alimentaremos al erizo con una dieta de alta calidad, con insectos o pechuga de pollo/pavo cocida y sin piel. Además, debemos de completar su menú con pequeñas piezas de fruta y verdura horneadas o hervidas. Es recomendable proporcionar a nuestro animal un suplemento de ácidos grasos omega 3 y omega 6. Por otra parte, un complejo vitamínico está igualmente recomendado.

En puntos avanzados de la enfermedad puede ser necesaria la alimentación asistida, ya que al animal le resulta complicado comer por si mismo. En esta linea, el bebedero deberá de ser de boquilla para facilitar que pueda acceder al agua.

Para la alimentación asistida, lo mejor es optar por una papilla casera administrada a través de una jeringuilla. Esta papilla puede estar elaborada con los componentes habituales de su ración, suplementada con los complementos pertinentes.

Deberemos de cuidar mucho la hidratación en fases avanzadas de la enfermedad. Los erizos se deshidratan rápidamente, por lo que tendremos que procurar tener la jeringa siempre preparada y suministrar al animal agua con frecuencia.

Fisioterapia

Mantener la musculatura del erizo en el mejor estado posible es importante para ralentizar la progresión de la enfermedad. Esto lo conseguiremos realizando masajes en las extremidades del animal para intentar mantener el tono muscular.

 

También son recomendables los masajes en el abdomen del animal. Podemos acariciar gentilmente su barriga, que está suave y no tiene pinchos, para de este modo estimular la motilidad gastrointestinal.

erizo africano patas arriba

En resumen, el articulo de hoy es un poco triste ya que nunca es plato de buen gusto hablar de enfermedades sin tratamiento. No obstante, esperamos que estos consejos sean de utilidad y si vuestro animalito tiene la desgracia de sufrir este síndrome, podáis brindarle unos buenos cuidados y prolongar su calidad de vida el mayor tiempo posible.