¿Es cierto que un pez crece según el tamaño de la pecera?

29 Agosto, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
¿Los peces crecen hasta alcanzar el tamaño de la pecera? ¿un pez podría crecer hasta tamaños desorbitados si el tanque es muy grande?

A menudo se dice que un pez crece según el tamaño de la pecera, es decir, que su desarrollo natural está estrechamente relacionado con el tamaño del tanque. Esta premisa, por sí sola, no es verdadera. Las vías por las cuales los peces conocen su entorno y se adaptan a él son actualmente desconocidas.

En principio, los peces no pueden limitar su crecimiento en función de cuánto espacio tengan para vivir, aunque existen excepciones. No obstante, muchos factores se ven afectados por el tamaño de la pecera, variables que sí afectan al desarrollo de los peces.

Un pez no crece según el tamaño de la pecera

La idea de que es la falta de cuidado del estanque lo que provoca problemas en el crecimiento de los peces está muy extendida. Aunque no le falta razón, estudios recientes han demostrado que algunas especies de peces sí controlan su tasa de crecimiento en función del tamaño del hábitat o de la densidad de población.

Del mismo modo, los tanques de un tamaño muy pequeño tienen fluctuaciones mayores en lo que a factores físicoquímicos se refiere. Por ello, el tamaño del tanque sí influye en el crecimiento de los peces, pero ¿cómo?

Los factores que determinan el tamaño que alcanzará un pez son muy variados. En la naturaleza estos están muy regulados y no varían tanto como lo hacen en un acuario.

Un pez dorado en un acuario.
Mientras más pequeña es una pecera, más fluctuaciones sufrirá y más estrés padecerá el pez o peces. Es importante tener claro que un pez no crece según el tamaño de la pecera, pero sí está muy influenciado por la misma.

El estrés es un factor limitante en vistas al desarrollo de cualquier especie, ya que implica cambios en la concentración de ciertas hormonas. Los factores más estresantes para los peces son los cambios de temperatura, incorrecta o deficiente alimentación, confinamiento, hacinamiento o el agua contaminada.

¿Cuánto crecerá un pez en la pecera?

Entonces, ¿cuánto crecerá un pez en la pecera? Pues bien, el tamaño que alcance un individuo estará estrechamente relacionado con su genética. Por un lado, cada especie tiene un tamaño adulto diferente y, además, cada animal crecerá más o menos en función del tamaño de sus progenitores.

Por otro lado, los niveles de nitrato (compuesto de desecho que producen los peces y otros organismos) tienen efecto sobre el crecimiento de los peces, además de producir serias intoxicaciones. Del mismo modo, otras variables físicoquímicas afectan de la misma manera, como el pH o la salinidad del agua.

Implicaciones de la calidad del agua sobre el crecimiento de los peces

Una de las actividades obligatorias cuando se tiene un acuario en casa, ya sea de agua dulce o marino, es el cambio parcial del agua cada cierto tiempo. Esta sustitución tendrá efectos positivos en la calidad del agua y, como consecuencia, sobre el crecimiento de los peces.

Cuando se cambia el agua de un acuario, también se realizan otras modificaciones secundarias:

  • Reposición de oligoelementos biológicamente importantes.
  • Adición de carbonatos esenciales.
  • Se diluyen las feromonas que pueden tener efectos sobre el crecimiento y la reproducción de los peces.
  • Diluir los nitratos que, como dijimos antes, es crucial para la salud de los peces del acuario.
  • Eliminación de otros desechos disueltos en el agua.

Todas estas cosas tienen efectos sobre el crecimiento de los peces. Por esta razón, es crucial realizar cambios parciales del agua del acuario con frecuencia y regularidad. Además, mientras más pequeño sea el acuario y menos automatizado esté, más cuidados necesitará y más pendiente deberás estar.

Densidad de población y el crecimiento en peces

Para entender mejor por qué un pez no crece según el tamaño de la pecera expondremos este ejemplo: tenemos un estanque de 10 litros en el que vive un pez que alcanza 12 centímetros a su edad adulta. Por otro lado, tenemos un estanque de 10 litros con 20 peces donde solo un pequeño porcentaje alcanza el tamaño adecuado a su edad. ¿Por qué ocurriría esto?

Para resolver esta cuestión, dos científicos de la Universidad de Maryland (Estados Unidos) estudiaron el crecimiento del pez tetra mexicano (Astyanax mexicanus) bajo condiciones de laboratorio.

Aunque sabemos que muchos factores extrínsecos al pez afectan a su crecimiento, pocos estudios se centran en los factores intrínsecos al animal. Así, estos investigadores estudiaron cómo los niveles de cortisol u hormona del estrés varía bajo distintas condiciones.

Cuando los animales son mantenidos en recintos muy pequeños con más individuos de su especie, los niveles de cortisol aumentan y bloquean las vías hormonales que desembocan en el crecimiento.

En otro estudio con peces dorados (Carassius auratus) se descubrió algo similar. Ante situaciones muy estresantes como el confinamiento o la alta densidad de población, los peces liberan al medio ácido gamma-aminobutírico (GABA), un inhibidor de la hormona del crecimiento. Así, impiden a sus congéneres seguir creciendo y ocupar más espacio.

En el medio natural, ambas vías pueden ser buenas adaptaciones a situaciones de estrés que podrían darse. Por ejemplo, cuando los peces quedan atrapados en pequeñas charcas debido a episodios de sequía.

Un estanque con carpas.

¿Un pez crece o no según el tamaño de la pecera?

Tras exponer toda la información de la que disponemos actualmente, determinar que el crecimiento de un pez se ve determinado por el tamaño de la pecera sería un error grave. 

Se sabe que el tamaño de la pecera tiene efectos sobre el crecimiento, pero estos no son tan directos como se pensaba. Sin embargo, la densidad de la población si afecta al crecimiento de un conjunto de peces. Esperemos que la ciencia siga avanzando en lo que a la autorregulación del crecimiento de los peces se refiere y pronto tengamos conclusiones mucho más claras.

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