¿Es el olfato importante para los conejos recién nacidos?

14 Febrero, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la veterinaria Érica Terrón González
El desarrollo de los órganos de los sentidos es esencial para la adaptación de cualquier recién nacido al entorno que le rodea. Sobre todo en el reino animal, donde solo así consiguen asegurar su superviviencia.
 

Los conejos jóvenes se desarrollan a través de las relaciones con sus madres, la naturaleza de los nutrientes que consumen y el nivel de autonomía fisiológica y comportamental. Y el periodo perinatal es en el que se crean estas relaciones. Ahora, es posible que nos preguntemos si durante este periodo es importante el olfato para los conejos recién nacidos.

A continuación repasaremos con más detalle este tema y responderemos a esta interrogante.

Señales olfativas que dan forma al comportamiento de los conejos recién nacidos

conejos recién nacidos

La mortalidad neonatal en conejos recién nacidos y sus causas

La primera causa de mortalidad neonatal es la incapacidad de consumir leche. Los gazapos, al nacer, se ven obligados a buscar el pezón y comenzar a beber la leche. Pero las madres solo se muestran disponibles para esto durante 3-5 minutos al día durante las primeras 2 semanas posparto. Y por descontado, suelen haber más crías que pezones, lo que dificulta el acceso al alimento para todos.

Pese a las dificultades, el acceso a la leche suele mejorar a medida que pasan los días, al desarrollarse las capacidades motoras y cognitivas del gazapo.

 

La segunda causa de mortalidad es debida al periodo de transición entre la alimentación exclusiva con leche y la alimentación posdestete. A medida que van aumentando las necesidades energéticas, los pequeños conejos van probando fuentes de alimentación distintas a la leche.

Primero comienzan con los cecotrofos y restos del material usado para crear el nido. Y más adelante van incorporándose a la dieta de los adultos, compaginándola con la leche.

A partir del día 20 posparto, la producción de leche por parte de las madres comienza a disminuir, y se produce el destete. Y es entonces cuando vemos a las crías alimentándose ya solo a base de sólidos, junto con la madre. Y a medida que esto sucede, comienza la verdadera cecotrofía.

Lo que debe comer un conejo

¿Tiene algo que ver el desarrollo del olfato con esta mortalidad neonatal?

Durante estos periodos, el comportamiento de los gazapos depende de estímulos olfativos principalmente, puesto que son prácticamente ciegos y sordos. Gracias al olfato encuentran el pezón. Y más adelante lo utilizan para la integración social con el resto de sus hermanos.

Importancia de las señales olfativas para los conejos recién nacidos

 

Desde muy jóvenes, los gazapos desarrollan diferentes respuestas a los olores procedentes de su madre. Se ha demostrado exhaustivamente que el aprendizaje de los olores en los mamíferos jóvenes es fundamental para un desarrollo adaptativo temprano. Y los conejos no son una excepción a esta regla.

Estas señales olfativas, y sobre todo las feromonas, resultan, por tanto, imprescindibles para el desarrollo del comportamiento de los conejos jóvenes.

¿Varía su importancia en función del momento en que se encuentre el gazapo?

Nacimiento

El nido de una coneja está compuesto por materiales vegetales y pelos propios de su vientre. Por tanto, en el momento del parto, el olor del nido procede de la hembra y del medio ambiente.

A medida que pasan los días, pasamos de un medio predominantemente femenino, en cuanto al olor, a un medio constituido por los olores procedentes de las crías. En cualquier caso, estos olores ayudan a los pequeños conejos a identificarlo como “hogar”.

Nido de conejos.

Lactación

Las evidencias señalan que los pequeños conejos se sienten atraídos por el olor de la leche y el calostro. Estas señales olfativas contactan con los quimiorreceptores de la mucosa nasal de los neonatos, y provocan un estímulo de atracción. Pero se sienten igualmente atraídos por el olor de los restos de placenta que suelen manchar el abdomen de la madre tras el parto. Es decir, todos los estímulos parecen preparados para atraer al gazapo a la leche.

 

Destete

La memoria perinatal se mantiene durante bastante tiempo. Esto se demuestra con el siguiente experimento:

Una hembra en el nido alimentada con determinados alimentos, expone a sus crías a esos olores y sabores a través de la leche y los cecotrofos. Por tanto, más adelante, cuando el gazapo se alimente de sólidos, tendrá preferencia por alimentos que le recuerden esos olores y sabores.

Incluso se considera que el consumo de los cecotrofos de los adultos, por parte de las crías, puede ayudarles a identificar a los miembros de su colonia. Esto se debe a que esas heces especiales están cubiertas de secreciones de las glándulas anales.

La cecotrofía ayuda a mejorar la inmunidad intestinal de las crías, a madurar su aparato digestivo, e incluso a nutrirse.

 
  • Alves P, Ferrand N, Hackländer K. Lagomorph biology. Berlin: Springer; 2008.