¿Es malo llevarse las conchas de la playa?

14 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
Puede que cuando vayas a una playa encuentres cientos de preciosas conchas con las que decorar tu casa o hacer joyas. No obstante, es mejor que las dejes donde están.
 

Por más que pueda parecernos que las playas son ecosistemas pobres cuando se habla de riqueza de especies, no es así. Por ejemplo, aunque las conchas solo nos parezcan restos de lo que alguna vez fueron animales, son cruciales para el equilibrio y la regeneración de este tipo de medio. ¿Crees que es malo llevarse las conchas de la playa?

Puede que no lo hayas pensado, pero tomar estos exoesqueletos de forma masiva puede crear estragos en los ecosistemas marinos. Del mismo modo, a pesar de que pienses que coger una única concha no supone el problema, no eres la única persona que lo hará. ¡Te contamos más sobre la importancia de las conchas en las playas y por qué es mejor dejarlas donde están!

Las conchas marinas son una parte importante de los ecosistemas costeros

Los ecosistemas de playa son una parte fundamental de un bioma mucho mayor, los océanos. Si vamos más allá, estos además son clave para la termorregulación del planeta e influyen sobre el clima global.

Entre otras cosas, la arena de la playa está formada por restos inertes arrastrados por los ríos hasta sus desembocaduras, conchas marinas más o menos erosionadas y restos vegetales, como es el caso de Posidonia oceanica en las costas mediterráneas.

Pese a que se pueda llegar a creer que no es malo llevarse las conchas de la playa, este acto trae consecuencias muy negativas para el medio, debido al importante papel de estos elementos. Algunas de las funciones de las conchas marinas son:

 
  • Proporcionar un buen material para los nidos de las aves marinas. Además, algunos invertebrados construyen una carcasa protectora con las conchas.
  • Son una buena y firme superficie para que las algas marinas se fijen o no sean tan fácilmente llevadas por las corrientes. De igual manera, sirven a los pastos marinos (Posidonia oceanica), las esponjas y otros microorganismos.
  • Muchos peces las usan para refugiarse y despistar a los depredadores.
  • Las conchas con forma espiral son esenciales para los cangrejos ermitaños.
  • Con el paso del tiempo y la erosión, llegarán a formar las playas del futuro.
Una concha en una playa.

Desaparición de las conchas marinas y el turismo

Muchos departamentos de biología marina de distintas universidades estudian la biodiversidad en las zonas intermareales. Estas áreas son las que están cubiertas de agua durante la marea alta y secas cuando la marea está baja.

Desde hace unos años, han descubierto que existe un constante deterioro en la riqueza de especies y en la biodiversidad, pero ¿por qué? Un estudio realizado en una playa de España por la Universidad de Florida descubrió la causa.

Lo más impactante que sacó a la luz la investigación fue la drástica reducción del número de conchas en las playas en un periodo de 30 años. En este rango de tiempo, la presencia de conchas se había reducido en un 60 %, mientras que la afluencia del turismo había aumentado en un 300 %.

Asimismo, gracias a la investigación pudo descubrirse que justo durante los meses de verano era cuando la cantidad de conchas se veía más mermada. Esto muestra que los humanos son los principales culpables de la desaparición de las conchas de las playas y sus consecuencias.

 

El problema de los tractores de playas

Cada noche, en las playas que durante el día están abarrotadas de personas, pasan enormes tractores que las limpian de los desperdicios humanos. Este tipo de maquinaria tiene otro efecto: la destrucción de conchas debido a su gran tonelaje.

A pesar de todo, deben seguir realizándose más estudios para ver cómo las acciones humanas tienen efectos distintos alrededor de las playas del mundo. Lo que sí es un hecho es que las personas tienden a llevarse las conchas de la playa sin pensar o conocer las consecuencias de tales actos.

¿Es correcto llevarse las conchas de la playa?

Las playas son ecosistemas en un proceso constante de destrucción, pero también de construcción. Las olas y las mareas destruyen las playas y, a su vez, traen sedimentos y  restos orgánicos para reconstruirlas. En resumen, es un medio en cambio constante y muy resiliente. No obstante, las acciones humanas han causado muchos estragos en los ecosistemas costeros:

  • Urbanización en primera línea de costa.
  • Destrucción de paraje naturales costeros para la construcción de hoteles.
  • Flujo de contaminación constante, aguas fecales, polución y vertidos tóxicos.

Todos estos hechos hacen que para muchos animales la vida en la playa ya no sea segura. Así, en algunos casos estos animales han podido irse a otros lugares pero, en ocasiones, no han tenido más remedio que desaparecer.

Como vimos, otro problema más de los ecosistemas costeros es la recolección de conchas marinas por parte de los seres humanos. Puede parecerte que hay muchas conchas y que por llevarte una no pasará nada. Puede que sea así, pero ese mismo pensamiento lo tendrán otros miles de personas. Llevarse las conchas de la playa no es una acción ética.

 
Conchas marinas sobre un fondo blanco.

Las conchas forman parte del delicado equilibrio que forman las redes entre los cientos de organismos que pueden convivir en una misma playa. Aquella concha que te parece tan preciosa podría llegar a ser un buen hogar para un cangrejo ermitaño o para que un alga se fije.

Lo mejor que puedes hacer la próxima vez que veas una concha que te guste es tomarle una foto, así te llevarás un recuerdo, sin quitarle la oportunidad de usarla a otros seres vivos.