Fitoplancton para perros: ¿qué es?

09 Marzo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
Entre los considerados superalimentos para mascotas, destaca el fitoplancton para perros. Estos organismos microscópicos aportan altos contenidos de ácidos grasos, minerales, antioxidantes, aminoácidos y vitaminas

Actualmente, el fitoplancton para perros se está incluyendo en muchas listas de alimentos funcionales, debido a sus numerosos beneficios nutricionales. Sin embargo, es importante resaltar que antes de incluir suplementos en la dieta de las mascotas, lo más conveniente es investigar a fondo acerca de los mismos y comentar qué tan conveniente es su inclusión con el veterinario. De esta manera, se evitarán inconvenientes al animal.

¿Qué debemos saber del fitoplancton?

El fitoplancton está compuesto por dos tipos de organismos microscópicos unicelulares: las microalgas y las cianobaterias. Millones de ellos viven flotando en las capas superficiales de mares y cuerpos de agua dulce, en todo el planeta. En los mares, el 90 % de la biomasa corresponde al fitoplancton.

Estos organismos fueron los primeros seres vivos con la capacidad de realizar el proceso de la fotosíntesis. Como sabemos, la reducción de los altos niveles de dióxido de carbono y la producción de oxígeno permitieron el surgimiento de formas de vida superiores.

En ecología, el fitoplancton, al estar constituido por productores primarios, representa un primer eslabón en una cadena alimentaria acuática. Las especies que conforman el fitoplancton se definen como autótrofos. Esto por su capacidad de vivir y reproducirse aprovechando la luz solar a través de la fotosíntesis, produciendo sustancias orgánicas a partir de sustancias inorgánicas.

Estos microorganismos están considerados como un superalimento por su su alto contenido de ácidos grasos, minerales, antioxidantes, aminoácidos y vitaminas

Alga Striatella unipunctata bajo el microscopio.

¿Qué especies conforman el fitoplancton?

Resulta muy interesante conocer que el fitoplancton es tremendamente heterogéneo. Está conformado por miles de especies distintas. Esta alta diversidad permite la capacidad de adaptación del fitoplancton a las condiciones particulares de las aguas que habitan.

Así, diferentes factores pueden afectar la composición de especies que predominan en el fitoplancton. Entre tales factores se cuentan el nivel de salinidad, la temperatura, la turbiedad del agua (por la intensidad de la luz que penetra) y el contenido de nutrientes.

Se reconoce, que los taxones de fitoplancton más estudiadas incluye a las diatomeas, los dinoflagelados, los cianófitos o algas verdeazuladas, las Algas pardas y los cocolitofóridos. Cada taxón a su vez está conformado por miles de especies.

¿Cuáles son los beneficios del fitoplancton para perros?

Los beneficios del fitoplancton, se asocia a su alto contenido en los siguientes nutrientes:

1. Ácidos grasos de cadena larga: omega-3 y omega-6

Al igual que en el caso de las personas, las grasas omega-3 y omega-6 influyen en una gran cantidad de procesos en el organismo de los canes. Se conoce que son excelentes coadyuvantes en el tratamiento de afecciones de la piel, alergias, función renal, enfermedad cardíaca, función cognitiva y artritis, por nombrar algunos ejemplos.

Es interesante destacar que existen tres principales omega-3: el ácido eicosapenteanoico (EPA), el ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido alfa-linolénico (ALA). Cabe resaltar que el fitoplancton de agua dulce no produce EPA.

Licmophora sp. algae bajo el microscopio.

2. El fitoplancton para perros aporta minerales esenciales

Los perros tienden a sufrir deficiencia de muchos de los minerales traza, que son críticos para las funciones biológicas básicas. El fitoplancton puede proporcionar una fuente de minerales traza como el selenio, el magnesio y el yodo, que pueden ayudar en la digestión, la regulación hormonal y la enfermedad de las articulaciones y la salud de la tiroides.

Cabe señalar, que dependiendo de las aguas de la que proviene el fitoplancton, estos microorganismos pueden contener metales pesados tóxicos. Por esta razón cobra importancia la calidad del producto que se adquiere.

3. Un buen aporte de antioxidantes

Los antioxidantes son sustancias que inhiben la oxidación, que si ocurre en exceso, es potencialmente dañina para los seres vivos. En tal razón, el fitoplancton por su contenido en antioxidantes y, tiene la capacidad de prevenir o reducir el daño celular en tu perro. El daño oxidativo es típico de enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardíacas y los trastornos autoinmunes.

Un complemento válido para la dieta

Se ha reportado que, incluso en dosis muy pequeñas, el fitoplancton puede ayudar a mejorar la salud. Tiene efectos beneficiosos sobre la movilidad de las articulaciones, alergias y otros trastornos de la piel. Adicionalmente, se ha utilizado como coadyuvante en el tratamiento de enfermedades crónicas. No obstante, esto no quiere decir que pueda –por sí solo– curar trastornos.

En definitiva, el fitoplancton para perros no es un superalimento, aunque sí puede ser un buen complemento para la dieta (si el veterinario así lo considera).

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